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矮行星

矮行星或称“ 侏儒行星”,体积介于 行星和小行星之间,围绕恒星运转,质量足以克服固体引力以达到 流体静力平衡(近于圆球)形状,没有清空所在轨道上的其他 天体,同时不是 卫星。

在2006年8月24日在 捷克首都布拉格举行的第26届国际天文学大会中确认了矮行星的称谓与定义,决议文对矮行星的描述如下 迈克尔E布朗领导的团队在2005年3月31日发现的;2005年7月29日,他们公布了该次发现。2008年6月11日, 国际天文联合会将鸟神星列入 类冥天体的候选者名单内。类冥天体是 海王星轨道外的矮行星的专属分类,当时只有冥王星和 阋神星属于这个分类。2008年7月,鸟神星正式被列为类冥天体。2008年7月11日,国际天文联合会将这颗天体定为矮行星,并以 复活节岛拉帕努伊族原住民神话中的人类创造者与生殖之神马奇马奇为其命名。

妊神星

妊神星(Haumea,哈乌美亚)的质量是冥王星质量的三分之一。 2005年,迈克尔E布朗领导的 加州理工学院团队在美国 帕洛玛山天文台发现了该天体;2005年, 奥尔蒂斯领导的团队在西班牙 内 华达

山 脉天文台亦发现了该天体,但后者的声明遭到质疑。2008年9月17日,国际天文联合会在矮行星IAUC 8976中发布了(136108)2003 EL61的命名公告,宣布将这颗矮行星命名为Haumea夏威夷当地神话中主管生育和生殖的神。它也是继 谷神星、 冥王星、阋神 星和 鸟神星后,太阳系第五颗被命名的矮行星。至此,当前已知的矮行星都有了自己的名字。随后,世界各大媒体都报导了这一消息。简单的报导只简单提及了命名的事实,稍微丰富点的报导则提及了这一矮行星的古怪性质,比如轨道倾角很大,自转速度非常快,橄榄球似的外形,以及拥有两个卫星,等等。但其中的至少大多数都没有触及一个微妙的问题:这颗矮行星是谁发现的。

名称分类直径质量
伊克西翁类冥天体<822公里不详
2005 FY9(Easterbunny)类QB1天体1600-2000公里(?)不详
Orcus类冥天体840-1880公里6.2-7.0×10千克
塞德娜黄道离散天体11801800公里1.7-6.1 × 10千克
2003 EL61(Santa)类QB1天体约1500公里~4.2 × 10千克
夸欧尔类QB1天体989-1346公里(?)1.0-2.6 × 10千克
2002 TC302黄道离散天体≤1200公里不详
伐楼拿类QB1天体~936公里~5.9×10千克
2002 UX25类QB1天体~910公里~7.9×10千克
2002 TX300类QB1天体<900公里不详

在过去, 卡戎(冥卫一)一直被视为冥王星的卫星,因为到如今都还没有明确的规范来区分“双星”(这里指的是两颗行星、矮行星或小行星)与附属卫星。在第26届 国际天文联会会员大会原来的决议草案(5)中,卡戎可能成为矮行星,原因是:

卡戎的大小与形状满足成为行星的条件。(在最后决议中,皆成为矮行星的必要条件)

卡戎与冥王星的质量比,使得两者的质心位置落在两者之间的 空间中,而非在冥王星表面内的一点。

然而,这个定义在最后决议文本中并未被保留,在未来也不知是否会被加入。若相似的定义被采纳,卡戎将成为矮行星的一员。

第二、第三和第四大的小行星(4号 灶神星、2号 智神星与10号 健神星)也都可能成为矮行星,只要它们能达到流体静力平衡的形状(椭球体)。但当前还没有足够佐证资料。

矮行星质量和大小的上下限,在国际天文联会会员大会的5A决议案中并没有规范,没有严谨的上限,即使一个比 水星还大的天体,若未能将邻近轨道的小天体清除掉,也许仍然会被归类为矮行星。

2006年 国际天文联合会对太阳系的成员做了定义,将“矮行星”定为新的天体分类,当时列有3颗,分别为 谷神星、冥王星及 阋神星Eris(2003 UB313)。2008年分别又增列了 鸟神星Makemake(2005 FY9)及 妊神星Haumea(2003 EL61),当前计有5颗矮行星(2008/12/11)。

谷神星是西元1801年意大利的天文学家Piazzi所发现的,过去一直都被列为小行星,且为小行星群中体积最大的1颗,本体直径为960 × 932公里,绕日公转周期为4.60年,2006年的新行星定义之后改列为矮行星。

冥王星是西元1930年美国 罗威尔天文台的天文学家C.W.Tombaugh所发现的,在过去一直被视为9大行星之一。它在行星中是最小的1颗,比我们月球还小,另其公转轨道面相对于 黄道的倾斜角17.1度远比其他行星大,再加上公转 椭圆轨道 偏心率为0.249,使得其近日点在 海王星的轨道之内,因此数年以来 冥王星算不算是 行星的问题不断被提出来讨论,2006年的新 行星定义之后将其改列为矮行星。

Eris(2003 UB313)于2003年由美国Palomar天文台的天文学家Mike Brown等所发现的,本体直径约为2400公里比冥王星还大一些,因此发现后使得大家重新评估行星的定位问题。2006年的新行星定义之后将其列为矮行星之一,是当前体积最大的矮行星。

Makemake(2005 FY9)于2005年3月31日由美国Palomar天文台的天文学家Mike Brown的团队所发现,被国际小行星中心编为第136472号小行星。2008年7月11日 国际天文联合会将其列为矮行星的第4颗。

Haumea(2003 EL61)于2005年7月29日由西班牙Sierra Nevada天文台天文学家J. L. Ortiz及其研究团队在分析2003年过往资料时所发现。2006年9月7日被国际 小行星中心编号为136108号小行星。2008年9月17日国际天文联合会将此小行星归类为第5颗矮行星,并以“Haumea”命名。

国际天文联合会在2006年的6a决议案认为冥王星是海王星外天体的一种新类型的原型。这种类型的命名和确实的性质当前虽尚未被国际天文联合会指定,但会在未来做确认;在寻求结论的辩论中,pluton和plutonian这两个名字都被否决而未获得通过。

在2008年6月11日,国际天文联合会的执行委员会宣布了一个新名词 - 类冥矮行星,其定义为:所有在海王星之外的矮行星都是类冥矮行星。


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