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嘉量

  嘉量是中国古代对体积的标准量器,全器分斛(音hu,同“胡”音)、斗、升、合(音ge,同“革”音)、龠(音yue,同“月”音)五个容量单位。是根据二龠为合,十合为升,十升为斗,十斗为斛的古制设计。

出现

  我国古代的标准量具,全套量器从大到小依次为:斛,斗,升,合,龠(读音见“计量”)。含有统一度量衡的意义,象征着国家统一和强盛。

  王莽篡汉后,改国号为「新」,为了统一全国的度量衡,特别在始建国元年(公元九年),命人依照当时的大学者刘歆的考订,铸造了这件量器(见右下图),目的是以它作为全国各地称量五谷等容器的标准,因此以青铜铸造,以示传之久远,永垂典范,并且定名为「嘉量」。而铸于器表上二百一十六字的铭文,则详细的记述了铸器的缘由,以及各部位的容量及尺寸等等,全器一共分作五个量体,中央之圆形主体,上部为「斛」,下部较浅者为「斗」,右耳为「升」,左耳上部为「合」,下部为「龠」,在度量时要反转过来才能使用。乾隆初年,清廷得到东汉时期的圆形新莽嘉量,又考核了唐太宗时所造方形嘉量的图式,从而仿造了方形和圆形嘉量。太和殿前为方形嘉量,铜制,置于石亭中,放在太和殿前象征国家的统一和集权。

  “嘉量”是我国古代标准量器。据《周礼考工记》载:“栗氏为量,改煎金锡则不耗,不耗然后权之;权之然后准之;准之然后量之;量之以为(lì,音:力)。深尺,内方尺而圜(yuán,音:园)其外,其实一,其臀一寸,其实一豆;其耳三寸,其实一升。重一钧。其声中黄钟之宫。(gaì,音:概)而不税。”其铭曰:“时文思索,允臻其极,嘉量既成,以观四国,永启厥后,兹器维则。”这是最早记载“嘉量”的文献。后人根据这些记载制成“嘉量”,把它作为象征性 器物,陈列于宫殿等场所。

  置于皇宫

  早在乾隆初年,有人得到一只东汉时期“嘉量”,叫做“新莽嘉量”,并把它献给乾隆皇帝。乾隆认为此乃天意,应当在宫中安设。于是,以“新莽嘉量”为依据,参考唐太宗时期方形“嘉量”样式,于乾隆九年(1744年),制造出两个方形和两个圆形“嘉量”。乾隆皇帝把其中两圆一方3只“嘉量”,分别置放在北京故宫午门、太和殿、乾清宫,将余下的那只方形“嘉量”,于乾隆十三年(1748年)派人送到盛京,陈设在沈阳故宫崇政殿前。


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