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自然博物馆

自然博物馆,是收藏、制作和陈列天文、地质、植物、动物、古生物和人类等方面具有历史意义的标本,供科学研究和文化教育的机构。自然博物馆即在自然志(自然史)方面收藏很充实的博物馆。

近代自然博物馆的雏型,可追溯到欧洲17世纪。最初是一些私人收藏家或宫廷的藏品供少数人鉴赏,后来逐渐向民众开放,成为宣传教育、普及科学文化知识的场所,并逐渐发展为现代博物馆的形式。始建于1683年的英国牛津亚希莫林博物馆可能是近代创立最早的博物馆。1716年俄国在圣彼得堡建矿物学博物馆。1753年,伦敦建立了大英自然博物馆。1794年,巴黎建立了法国国立自然博物馆。其后建立的如纽约的美国自然博物馆、布鲁塞尔的比利时皇家自然博物馆、斯德哥尔摩的瑞典国立自然博物馆、东京的日本国立科学博物馆等,都是世界上成立较早的博物馆。50年代以来发展尤为迅速,据不完全统计,各种类型的自然博物馆已有3万余座。

中国最早的自然博物馆,是法国天主教传教士于1868在上海徐家汇创办的自然历史博物馆(原称徐家汇博物院),收藏以动物标本为主。1905年上海自强学会会员张謇在江苏南通创办的“南通博物苑”(自然之部)是中国自建的第一个自然博物馆。抗日战争以前,中国共有200多个各类博物馆,属于自然博物馆性质的约有30个。中华人民共和国成立后博物馆事业迅速发展,到1986年,全国博物馆的总数已近900个,其中属于自然博物馆性质的有400多个。北京、上海、天津等许多大城市都有了规模较大的“自然博物馆”或在博物馆内成立了“自然之部”。此外,还新建了一些专业性的自然科学博物馆,如四川自贡的“恐龙博物馆”及各省的地质、矿物博物馆等。

收集保存标本、开展科学研究和进行宣传教育是现代自然博物馆的三大基本任务。这三者相互补充,不可偏废。要不断地收集标本,以充实藏品,才能保障科学研究和宣传教育的需要。如大英博物馆、美国自然博物馆等著名博物馆、藏品十分丰富,但仍经常组织大规模的自然资源考察和标本采集活动,有的博物馆鼓励并吸收观众(特别是青少年学生)参与标本的采集和模型的制作。博物馆必须拥有一定科研人员,从事有关研究工作。一些著名博物馆往往集中了许多当代各国的著名学者,使这些自然博物馆成为生物学和地学中不少分支学科的研究中心和培养专门人才的重要基地。在陈列方面,早期只是零散地展出附有标签或说明的收藏品;以后陈列内容需系统化,并有各种专题陈列(如“生命起源”、“人类起源”、“海洋奇观”、“恐龙世界”等)。陈列方式也尽量利用现代技术的成果(如声、象、光、电等设备),使展出内容形象生动、吸引观众。自然博物馆除了较为固定的基本陈列外,还经常举办临时性的专题展览,用以传播最新的科学信息。有的博物馆时常组织有关专家对不同年龄、文化程度和兴趣爱好的观众,分别进行有意义的讲演和示范以及咨询等教育活动。此外,不少博物馆还组织巡回展出,并设有专向残疾人普及科学知识的机构。近年生物学和地学中许多新兴学科迅速发展,经典的系统分类、区系调查等基础研究工作,有逐渐从大学向自然博物馆转移的趋势。博物馆已成为学校的校外课堂和实验室。许多大、中、小学到博物馆上课,充分利用博物馆条件,提高教学质量;同时博物馆又是教师进修的理想场所。博物馆在教育方面的作用也越来越大。

著名自然博物馆

世界上最重要的著名自然博物馆有1753年建立的英国自然历史博物馆(Natural History Museum)。1794年建立的巴黎国立自然博物馆(Museum national d’histoire nature lle),其前身为1635年建立的皇家花园;纽约的美国自然博物馆(American Museum of Natural History)等。此外,还有比利时的皇家自然博物馆(Musee royal d’histoire naturelle),莱登(Leiden)的国立自然博物馆(Naturalis Biodiversity Center),法兰克福辛肯堡(Senckenburg)的自然博物馆(Natur-Mureum Senckenburg),维也纳(Wien)的国立自然博物馆(Naturhistorisches Museum),巴赛尔(Basel)的国立自然博物馆(Naturhistorisches Museum),斯德哥尔摩(Stockholm)的国立自然博物馆(Na-turhistoriska Riksmusect),1872年创立的莫斯科的综合技术博物馆(Попитехнический муей),渥太华(Ottawa)的加拿大国立博物馆(National Museum of Canada),华盛顿的美国国立博物馆(U.S.National Museum),芝加哥的自然博物馆(Chicago Natural History Museum)等。博物馆以研究工作为主体,在教育工作方面也包括专门教育和社会教育。象纽约和芝加哥的博物馆那样,除进行社会教育之外,也进行大学课程的专门教育。除上述综合博物馆之外,还有伦敦的地质学博物馆(geo-logical museum),巴黎的人类博物馆(Musee del'homme),摩纳哥(Monaco)的海洋博物馆(Musée océanographique de Monaco)等专业性的博物馆。另外,还有附设于大学里的以进行专门教育为主的博物馆,同时也常进行一些生动的研究,如剑桥(Cambridge)、索邦(Sorbonne)、图比金(Tbingen)、苏黎世(Zurich)、乌普萨拉(Uppsala)、哈佛(Harvard)、耶鲁(Yale)等大学的博物馆,收藏也颇为完备。日本在东京上野也设有国立科学博物馆。


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