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自然崇拜

自然崇拜(nature worship)是指把自然物和自然力视作具有生命、意志和伟大能力的对象而加以崇拜。是最原始的宗教形式。当时人们尚未形成明确的超自然体的观念,但已开始具有将自然物和自然力超自然化的倾向。出现于新石器时代。

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以人格化的或神圣化的自然物和自然力等为崇拜对象的自然宗教的基本表现形态。崇拜范围包括天、地、日、月、星、山、石、海、湖、河、水、火、风、雨、雷、雪、云、虹等天体万物及自然变迁现象。原始人认为这些自然存在现象表现出生命、意志、情感、灵性和奇特能力,会对人的生存及命运产生各种影响,因此对之敬拜和求告,希望获其消灾降福和佑护。自然崇拜与人的社会存在有着密切关系,人类原始部落群体因其生活环境不同而具有不同的自然崇拜对象及活动形式,一般都崇拜对本部落及其生存地区的社会生产与生活影响最大或危害最大的自然物和自然力,并且具有近山者拜山、靠水者敬水等地域及气候特色,反映出人们祈求风调雨顺、人畜平安、丰产富足的实际需要。原始自然崇拜,后因对其崇拜对象的神灵化而发展出更为抽象的自然神崇拜,形成天体之神、万物之神、四季之神、气象之神等千姿百态、各种各样的自然神灵观念和与之相关的众多祭拜活动。这种具有原生型特点的宗教崇拜形式自远古社会延续下来,成为流传至今的宗教信仰之一。

自然崇拜,就是对自然神的崇拜,它包括了天体、自然力和自然物三个 方面,如日月星辰,山川石木,鸟兽鱼虫,风雨雷电等等,这是人类依赖于 自然的一种表现。 在原始社会,自然现象的变化,尤其是那些能够直接影响人类生存的自 然变化,被看成了有人性的、有意志的实体,从而激起人类对自然的崇拜。 人类社会早期,由于定居生活尚未稳固,为生存所迫,人们不得不随着 自然环境的变化而迁徙。虽然环境改变了,但有些自然现象,如日月星辰却 始终伴随着他们,这种现象是影响人们生活的自然条件。 一般说来,最初的宗教表现,是反映自然现象和季节的更换以及与自身 生活有密切关系的庆祝活动。这就是说,最古老的崇拜对象是自然力,是那 些经常与人类的日常生活有着密切的利害关系的自然现象;这些自然现象都 具备有神的力量,因此,自然物便成了自然崇拜的主要对象。 中国古代居民居住分散,民族众多,所崇拜的自然物也很多,而且与居 住的环境有很密切的关系。例如,居住在沿海地区的居民,多崇拜海神;居 住在河流两岸的多崇拜河神;居住在林木山间的又多崇拜山神和树神。 原始人思维中灵魂无处不在,无时不有的观念,也明确的反映在中国古 代的祭祀制度上。《礼记祭法》:“燔柴于泰坛,祭天地。瘗埋于泰折, 祭地也。埋少牢泰昭,祭时也。相近于坎坛,祭寒暑也。王宫,祭日也。夜 明,祭月也。幽宗,祭星也。雩宗,祭水旱也。四坎坛,祭四方也。山林、 川谷、丘陵,能出云,为风雨,见怪物,皆曰神。有天下者祭百神。” 费尔巴哈在《宗教的本质》一书中,曾说过下面一段话:对于自然的依 赖感,再加上那种把自然看成一个任意作为的、有人格的实体的想法,就是 献祭这一自然宗教的基本行为的基础。人类生活在大自然环境中,大自然千 姿百态,变化无穷,这些现象为原始人的感觉器官和心理所不能承受,这种 超人的力量震撼着原始先民的心灵,从而便产生出了强烈的而又普遍的恐惧 心理。这就是自然崇拜所产生的原因。 在原始人的眼里,强大的自然物和自然现象,都具有至高无上的灵性, 这种灵性往往能主宰人类的命运,改变人们的生活。因此在不能征服和认识 它们的时候,只有把它们当作有生命力的神灵加以顶礼膜拜。 这种对自然力的崇拜,直接表现为对自然物本身的崇拜。原始人类通常 把自然力拟人化,赋予自然力以形体,就像雨有雨师,风有风伯,雷有雷公, 云有云神一样。实际上,自然崇拜是原始人的一种自发宗教,而这种宗教又 没有固定的形式,因为当时人类只凭着极不发达的思维观念和微妙的实践经 验,去观察周围庞大的、神秘的世界,又因为自然界是人为生存和依赖的基 础,所以对于凡是不可理解的自然现象,人们都会将其作为自己崇拜的对象。 费尔巴哈在论述宗教的本质时曾说,“人的依赖感是宗教的基础,而这 种依赖感的对象,亦即人所依靠,并且人也为自己感觉到依赖的那个东西, 本来不是别的东西,就是自然。自然是宗教最初最原始对象;这一点是一切 宗教和一切民族的历史所充分证明的”①。产生这种现象的原因是由于原始生 产力的低下,大自然一方面给赖以生存的人类提供一切物质资料和条件,另一方面又会给人类带来巨大的灾难,自然崇拜就是这一矛盾冲突的产物。


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