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原鲸科

原鲸科(protcetids)是海洋中最早出现的鲸类,最古老的古鲸,包括Pakicetus、 Nalacetus及Ictholester三属。原鲸科动物均出现在5000万年前。

原鲸科动物均出现在5000万年前,化石分布在亚洲、非洲及北美洲。科学家对于在现今巴基斯坦被发现的走鲸Pakicetus 的了解较多,这个生活在5000-4900万年前的生物化石,虽仅是破碎不全的头骨化石,仍可发现其耳骨十分的明显,喷气孔(鼻孔)已移向后方,具有狭长脑室,且仍具有后肢的动物,可能仍是四足兽。在同时期的印度岩层中发现的化石证据也显示,在早期的鲸类间,已经有着难以想象的高度生态歧异性。最早的鲸类是距今5350万年印度的喜马拉雅鲸。

经过大量的研究,科学家认为原始的鲸类起源于始新世的中兽类动物,而走鲸的化石则体现了这个进化的过程,弥补了中兽类与鲸类之间的空缺。 而矛齿鲸则仅发现于德国采石场,它们与古蜥鲸同时生活在古特提斯海中,两者的区别仅仅在体型大小上。


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