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周道登

周道登(公元?-公元1632年),苏州吴江人(今江苏吴江),为宋朝理学的鼻祖周敦颐的后裔。明末大臣,崇祯朝内阁首辅。万历二十六年(公元1598年)中进士,被选为庶吉士,进入翰林院供职。天启元年升至礼部左侍郎,旋即致仕。崇祯初年复起,任东阁大学士兼礼部尚书、上书房总师傅、国史馆正总裁。

有句老话:“运气来了门槛都档不住。”,这句话用到周道登身上,再贴切不过了。说到周道登入阁,还真是天赐的运气,或许说也是老天爷不保佑大明江山。 话说崇祯帝即位后,十分讨厌当时的内阁大学士黄立极、施凤来、张瑞图、李国普等四人,因为他们都是魏忠贤的爪牙,人品和能力都很成问题。为了重建一套像样的领导班子,他命令大臣们推荐十个能力和人品都优秀的宰相候选人,周道登也位列其中。十个候选人有了,怎么选呢?崇祯皇帝别有高招抓阄。第一次抓的结果是钱龙锡,次李标、来宗道、杨景辰四人。崇祯不满意,接着又抽了一次,周道登、刘鸿训这次被抽中。周道登第一次晋见崇祯皇帝时,就一口气提出三条建议:“一曰守祖制,二曰秉虚公,三曰责实效。”崇祯皇帝很高兴,全部予以接纳,便让他做上了大学士(相当于宰相)的高位。

愚蠢阁老 贻笑后人

周道登为人愚蠢谦和,多年的官场生涯,周道登就是认认真真装孙子,等到自己修成正果的时候,他终于不用再装了,因为他已经成了真的孙子。无论做官还是做事,此时的他都是不求无功,但求无过,能迈半步绝不迈一步。这样的性格使得谁都敢上前踹他一脚。譬如他刚刚担任礼部左侍郎,就有人不满,吵吵闹闹要他下台。周道登的孙子性格这时显露无疑,皇帝没下命令,他就主动辞职。

当然后人说得最多的还是他的愚蠢木讷,《明史》上记载:某日朝会,崇祯帝见某位官员的奏折上有黑齿一词,不解,便请教这位周大学士,周阁老想了半天,回奏道:“黑齿,齿发黑者也!。””(意思是黑齿,就是牙齿发黑)。另几则笑话则是:崇祯御经筵的时候,问周道登:“宰相须用读书人,当作何解?”周道登想了半天,顺口作答:“容臣等到阁中查明后,再回奏皇上。”过了一段,崇祯忽然想起件事,就问:“近来诸臣奏疏中,总有‘情面’两字。何谓情面?”周道登回答道:“情面者,面情之谓也。”这种回答,竟然出自堂堂阁臣之口,真令崇祯皇帝哭笑不得,就连站立在旁边的太监都忍不住笑出声来。周道登不学无术,来了个绕口令:“情面者,面情之谓也。”《明史》上的几则记载,足见其愚蠢的程度,崇祯帝用这样的人为相,可见明朝气数将尽了。

崇祯性好猜疑,阁臣鲜有得善终者,周氏根基浅薄而能得以全身而退,止为天命邪?大智若愚,当如是也。

袁可立是天启末年的兵部尚书,年轻时因直言进谏遭贬官回籍二十六年,复出后一心致力于辽事,不参与党争,但思想倾向东林。而这位周道登,就十分佩服袁可立。董其昌《节寰袁公行状》:“公又精骑射剑术,以故治兵兵练,治赋赋理,较士士服,其甲乙如故相周公道登、缪公昌期皆公所赏,誉无虚美。” [1]


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