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芷江天后宫

芷江天后宫,原为福建客民会馆,乾隆十三年(1748年)由福建客民所建,天后宫从始建至今已有250多年,占地3700平方米,现存建筑面积1970平方米,为内陆最大的妈祖庙。芷江天后宫坐西朝东,南北建有耳室,中间三进:戏台、正殿、观音堂,左为财神殿,右为武圣殿和五通神殿,全部建筑结构基本保存完整。1986年被列为省级文物保护单位。 [1]

芷江天后宫在舞水西岸,与县城隔河相望。清同治八年(1869年)《芷江县志》载:“乾隆十三年(1748年)福建客民创建。 [2]

天后是福建人。《清一统志》介绍:“宋天后,蒲田林愿第六女。始生有祥光异香,长能乘席渡海,乘云游岛屿之间;升化后,尝衣朱衣飞翻海上;宋、元、明时,累著灵迹。康熙时封为天妃,又加封为天后。”福建、台湾人民亲切地称呼为“妈祖”,认为是保护自己的神灵。船队航行海上,领船船必定供奉天后神像;客居异地,必定集资建天后宫(或称天妃宫、普济寺、普安寺等),并为同乡会馆。 [2]

清乾隆元年(1736年),沅州由州升府,府治所在地并建芷江县,与黔阳、麻阳同属沅州府管辖。为芷江、麻阳、凤凰、黔阳、怀化、新晃等县、厅的政治、经济、文化中心。市民往来频繁,工商业日渐增多。善于经营的福建客民集聚到了芷江,于是改原会馆普安寺重建为天后宫。咸丰初大火,仅存石牌楼门坊。同治年间,以阮茂洲、汤双和、阮积顺、舒光顺、陈恒玉、聂宋成、董万顺为首,修复戏台、天后神殿、财神殿、五通菩萨殿、武圣殿、观音堂,并塑诸神金身。1942年,神像废于灭神运动。 [2]

天后宫占地3700多平方米,现保存建筑面积1970平方米。座西朝东,南北 建耳室,中间三进;戏台、正殿、观音堂,左为财神殿,右为武圣殿和五通神殿,梳妆楼已拆,建消防池。全部建筑结构完整。解放后,驻进电厂、乡政府、财贸学校。建筑上盖保持原状,下部随着需要改装成宿舍、课堂、餐厅。 [2]

天后宫的戏台、正殿、观音堂也各具特色。戏台是传统的木制结构,两边立柱上雕刻了各种人物场景,充分体现出了民族文化艺术的面貌,戏台边上是两排耳房,其中有观音堂、罗汉殿。观音堂内供奉有各种观音圣像,和妈祖共同为芷江人民祈福求愿。 [3]

芷江天后宫最具代表性的文物、也最为人称道的是门坊的青石浮雕。坊高10.6米,宽6.3米,呈重檐歇山顶门楼形状。两侧雄狮蹲踞,石鼓对峙:顶盖斗拱飞檐,十二金鲤咬脊,葫芦攒尖,左右青石铺地平台,围以塑有双龙、大象、金瓜饰物的石质栏杆。17级青石台阶紧接沿河石街,其下水碧波荡漾,使门坊显得更加雄伟、奇峻。 [3]

坊上浮雕,共有95幅,大小不一,互相错呈。最大的2米见方有余,最小仅0.09平方米。或龙凤狮鱼,或竹木花草,或人仙神鬼,无不惟妙惟肖,呼之欲出。华拱“鱼樵唱和”与“耕读为本”交相辉映,另有“八仙过海”、“丹凤朝阳”、“二龙争珠”、“狮子滚绣球”、“八王巡天”、“魁星点斗”、“连升三级”以及不知名者多幅。门坊上方正中“天后宫”三字,用笔浑厚圆润,虽施斧凿亦曲尽书法之妙。 [3]

只见“洛阳桥”下波涛连天,一箬篷小舟正拍浪穿行其间,船头行至浪头之上,乘船之人或贴紧箬篷,或鼓劲搬艄,情势危急却并无惧色,桥上有数十人,见此情景,或焦急欲呼之状,或啧啧称赞首肯,神态各异。桥头城池,旗杆耸立,旗上书着“泉州府”,一边桥头礁石垒垒,石上刻有“洛阳楼”三字。整幅浮雕,将现实与传说融为一体,引人遐思,更给人以身临其境之感。 [3]

另一幅仅有0.216平方米的浮雕,将繁华的汉阳、汉口、武昌三镇尽收其中。长江、汉水汹涌澎湃,江中102艘大小船只舟来楫往,尽现百业兴旺之景象。舟子有闲谈、有对弈、有摇橹、有饮酒、有对歌,形态万千,栩栩如生。三镇沿江的旗斗上,刻有各镇的衙门名号,笔画虽细若蝇脚,字字却清晰可辨。三镇城楼房屋,鳞次栉比,无不清清朗朗。方寸之地尽显宏大场面,细微之处不失毫厘之差,其雕工堪称精湛绝伦。 [3]

“洛阳桥”和“武汉三镇”二幅浮雕,被喻为门坊这块“翡翠上的蓝宝石”,浮雕采用镂空与平雕相融的工艺,构思奇巧而精致。 [3]

芷江天后宫是中国内陆地区最大的妈祖庙,属于湖南省级文物保护单位。整个妈祖庙融古代建筑、浮雕艺术于一身,具有较高的艺术观赏价值和文物保护价值。其前坊后宫的石坊上刻有五十幅浮雕,栩栩如生,雕刻技艺精湛,有“江南第一坊”之称。 [4]

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