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喙头目

爬行纲鳞龙次亚纲的一目,有活化石之称。外形很像蜥蜴,其差别为有锄骨齿。在三叠纪种类最多、分布最广,几乎遍及全世界。唯一现生种为喙头蜥,又名楔齿蜥,目前仅残存于新西兰北部沿海的少数小岛上,濒临绝灭边缘。

喙头目现仅存1科1属2种,即喙头蜥(楔齿蜥)Sphenodon punctatus和棕楔齿蜥Sphenodon guntheri。目前仅残存于新西兰北部沿海的少数小岛上,数量稀少。头骨具上、下2个颞孔,脊椎双凹型,肋骨的椎骨段具钩状突;腹部有胶膜肋;肱骨的远端有肱骨孔。在三叠纪种类最多、分布最广,几乎遍及全世界。外形很像蜥蜴,其差别为有锄骨齿;有发达的胶甲;雄性无交接器;泄殖肛孔横裂;有瞬膜(第三眼睑),当上、下眼睑张开时,瞬膜可自眼内角沿眼球表面向外侧缓慢地移动;头顶有发达的顶眼,具有小的晶状体与视网膜,动物幼年时,可透过上面透明的鳞片(角膜)感受光线的刺激,成年后,由于该处皮肤增厚而作用不显。体被原始的颗粒状鳞片。多栖居在海鸟筑成的地下洞穴中,彼此和睦相处,主要食物是昆虫或其他蠕虫和软体动物。卵长形。寿命可达300年

喙头类的外形很像蜥蜴,其差别为有锄骨齿;有发达的胶甲;雄性无交接器,这在现代爬行类是唯一的;泄殖肛孔横裂;有瞬膜(第三眼睑),当上、下眼睑张开时,瞬膜可自眼内角沿眼球表面向外侧缓慢地移动;头顶有发达的顶眼(其结构和真眼相似,具角膜、晶体和视网膜,且有感光作用。顶眼是起源很古老的器官,化石材料证明,古代爬行类普遍具顶眼,而现代爬行类已大多消失。 ),具有小的晶状体与视网膜,动物幼年时,可透过上面透明的鳞片(角膜)感受光线的刺激,成年后,由于该处皮肤增厚而作用不显。体被原始的颗粒状鳞片。椎体属双凹型,和鱼类一样,椎体间还保留着残余脊索。身体腹面皮肤内有腹壁肋,在现代爬行类中仅见于鳄,但在化石种类中却普遍存在。

该目唯一现生种为喙头蜥(又名楔齿蜥),因头前端呈鸟喙状,故称喙头蜥。体长500~800毫米。雄性较雌性大,通身橄榄棕色,背面被以颗粒状鳞片,每一鳞片中央为1小黄色点;背面和腹面皮褶处有大鳞片;背,尾脊部有由较大的三角形鳞片构成的鬣。喙头蜥白昼栖居洞穴内,夜晚活动。在低温下比其他爬行动物活跃。体温可比周围气温低。多栖居在海鸟筑成的地下洞穴中,彼此和睦相处,喙头蜥的主要食物是昆虫或其他蠕虫和软体动物。卵长形,长径约28毫米,白色,硬壳。19世纪以前,喙头蜥主要栖居于兰本岛上。目前仅残存于新西兰北部沿海的少数小岛上,濒临绝灭边缘,属于世界上最珍稀的动物之一。

楔齿蜥长约70公分(28),重达1公斤(2.2磅)。有两对发育良好的脚,从颈部向下至背部有鳞状脊。与蜥蜴不同的是它有第三眼睑(即瞬膜),能水平地闭合。两个正常眼睛之间有一松果眼,功能不详。在头骨下方眼睛後部有一个骨头突出的弓形结构,由太阳穴部位的两大开口形成(窝)。蜥蜴无此结构,故被普遍引为证据说明楔齿蜥不是蜥蜴,而是几乎要灭绝的喙头目的幸存者。事实上,楔齿蜥与其近缘拟始蜥(Homeosaurus, 或译清龙)差异不大,後者生活于1.5亿年前的侏罗纪。


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