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嵩岳寺塔

嵩岳寺塔,位于登封市城西北5公里嵩山南麓嵩岳寺内。嵩岳寺始建于北魏宣武帝永平二年,原为宣武帝的离宫,后改建为佛教寺院;孝明帝正光元年改名“闲居寺”,并广为增建,殿宇达千余间,僧众700余人。隋文帝仁寿二年改名嵩岳寺,唐朝武则天和高宗游嵩山时,曾把嵩岳寺作为行宫。当时楼阁相连,亭殿交辉,盛极一时。据李邕《嵩岳寺碑记》载:“广大佛刹,殚极国财,济济僧徒,弥七百众。落落堂宇逾一千间。”现塔院内大雄殿及两侧的伽蓝殿、白衣殿均为清时所建,惟此塔为北魏时物,是我国古建筑中的瑰宝,中国现存最古的砖塔。

1961午3月4日,国务院公布为第一批全国重点文物保护单位

2010年8月1日联合国教科文组织第34届世界遗产大会审议通过,包含嵩岳寺塔在内的“天地之中”历史建筑群入选世界文化遗产。

河南登封嵩岳寺塔,简称“嵩岳寺塔”,位于郑州登封市城西北5公里处中岳嵩山南麓峻极峰下嵩岳寺内。

嵩岳寺始建于北魏永平二年(公元509年),原是北魏宣武帝的离宫,后改为佛教寺院,正光元年(公元520年)改名闲居寺。

隋仁寿二年(公元602年)改名嵩岳寺。

唐武则天和高宗游嵩山时,曾把嵩岳寺改作行宫。现在塔前的山门和塔后的大雄殿及两侧的伽蓝殿、白衣殿均为近代改建。

该塔历经1400多年风雨侵蚀,仍巍然屹立,是中国现存最早的砖塔,也是全国古塔中的孤例。嵩岳寺塔为砖筑密檐式塔,也是唯一的一座十二边形塔,其近于圆形的平面,分为上下两段的塔身,与印度“stupa”相当接近,是密檐塔的早期形态。

联合国教科文组织第34届世界遗产大会2010年8月1日审议通过,将“天地之中”8处11项历史建筑列为世界文化遗产,包括少林寺建筑群(常住院、初祖庵、塔林)、东汉三阙(太室阙、少室阙、启母阙)和中岳庙、嵩岳寺塔、会善寺、嵩阳书院、观星台。

嵩岳寺塔为青砖、黄泥砌筑的15层密檐式砖塔,平面呈十二边形。总高37.045米,底层直径10.6米,内径5米余,壁体厚2.5米。

塔的外部,由基石、塔身、宝刹组成。密檐之间矮壁上砌出各式门窗492个。密檐自下而上逐层内收,构成一条柔和的抛物线。塔顶冠以砖质宝刹。

基台,平面为十二边形,高0.85米,宽1.60米。现台基已非原构。台体内砌砖以黄泥浆粘合,外部砖壁表面饰白灰皮。

台基之南,砌月台,条砖铺地。月台之南,以青石和青砖砌踏道。台基北面,有一甬道通向塔后大殿,甬道两侧以石块砌筑。与台基相接处以青石踏跺相连。月台和甬道均为后代补砌。

塔身,分为上、下两部分。即第一层用叠涩腰檐将塔身分为上、下两部。塔身下部高3.59米,上下垂直。上部高3.73米,东、西、南、北四面各辟一券门通向塔心室。采用两伏两券的砌筑方法,门上有尖拱形门楣和卷云形楣角,尖拱门楣顶部置三瓣莲花组成的饰物。

塔身上层外壁八面,每面砌一座单层方形塔龛,塔龛自下而上由塔基、塔身、塔刹组成。龛上部砌出叠涩檐,正面嵌铭石1方,铭石下辟半圆拱券门,用一伏一券法券砌,有尖拱状门楣和卷云形楣角。门内为长方形小室,室后壁尚存佛像背光图案,故知室内原供置佛像。

龛下部为长方形须弥座,座的正面辟门二。门内各有砖雕护法狮子1个,共16个,正、侧、蹲、立形象各异,昂首挺胸,直竖长尾,写实性强,与龙门石窟等中原地区北朝佛教石刻中的护法狮子风格特征相同。在一层上部塔身各转角处均砌1八边形倚柱,柱头饰火焰宝珠与覆莲,柱下为砖砌覆盆式柱础。

塔身上部,有叠涩密檐15层。叠涩檐之间,是极矮的直壁。由于诸层檐叠出的砖数不一,叠涩檐弧度各异,各层檐间的壁高自下而上递减,檐宽逐层收分,使之外轮廓呈现抛物线造型。叠涩檐间的塔壁上均辟有门窗。每面正中砌筑板门2扇,门上皆有尖拱状门楣,楣角呈卷云形。

多数门楣下施垂幔。有的两扇板门紧闭,有的则一扇稍开。门两边各配一“破子棂窗”,每窗多为4根窗棂。唯第十层因壁面狭小,仅一门一窗。除南面第五、七、九、十、十一、十三层及东南面的第十五层辟真门外,其他皆为假门。叠涩檐间共砌门窗492个。

塔刹,通高4.745米。自下而上由基座、覆莲、须弥座、仰莲、相轮及宝珠等组成,皆为青灰条砖平顺垒砌后砍制而成。宝珠与七重相轮上涂白灰层。宝珠上部残为平顶,伸出金属刹杆,刹杆上饰件已失。

嵩岳寺塔塔高近40米,历经1400余年,风雨侵袭,仍巍然屹立。在结构、造型方面是一座很有学术价值的古建筑。窥视全塔,挺拔刚劲,雄伟秀丽,不仅是一件完美的艺术品,而且该塔造型深受古印度佛塔的影响,塔身各部做“宝箧印经塔”(阿育王塔)式样,并做出火焰形尖拱等,明显具有古印度犍陀罗艺术风格。我国早期佛塔受古印度塔的影响较大,嵩岳寺塔正是中印古代佛教建筑相融合的早期实物见证。

嵩岳寺塔地宫的结构分为甬道、宫门、宫室三部分,以塔体轴线呈东西对称,自南向北分布。甬道砖砌,平面作梯形,里口宽120厘米,外口宽140厘米,长220厘米,甬道底至上口高156厘米。

宫门门扉已失,门楣、门额、立颊、地、门垫均青石打磨,表面阴刻线画,线画为衔绶凤鸟、枝蔓石榴等花鸟主题。

宫室位于塔基中部稍偏西北,墙体砖砌,平面近方形,边长204~208厘米,四面墙体略外弧,残高130~150厘米,其结构应为穹窿顶。

从建筑结构和布局来看,嵩岳寺塔地宫是较为典型的“甲”字型平面地宫,在唐代以后历代佛塔地宫多依此形制;从装饰风格角度分析,该塔地宫宫门、宫室石制构件上的衔绶凤鸟、枝蔓石榴等主题较为清晰,反映出唐代中期前后的时代特征。

加之地宫壁上开元二十一年的题记,更支持了地宫的建造年代。

在《登封嵩岳寺塔地宫清理简报》(以下称《简报》)中,作者认为“建塔时即有地宫,后人维修塔上部时,也整修了地宫”,“地宫保存情况,主要保留了唐代整修后的面貌”,认为现存地宫为唐代开元年间整修的面貌,隐晦地表明该地宫建造于更早时期,与现存嵩岳寺塔“为北魏遗物”相呼应。

嵩岳寺塔地宫以甬道、宫门、宫室三部分所构成的空间,结构布局完整,序列感强,与北朝至唐代早期北方地区以夯土和砖(石)砌瘗藏为特征的地宫形态差别甚大,而与甘肃泾川大云寺地宫、陕西临潼庆山寺地宫、陕西周至法王塔地宫表现出了较大的一致性,表现出地宫发展的成熟形态。

泾川大云寺地宫年代为延载元年(694年),庆山寺地宫为开元二十九年(733年),法王塔地宫为开元十三年(717年),均为盛唐时期。

考虑到嵩岳寺地处中原腹地,排除地域导致的文化传播滞后因素,其建造年代应与三者相近,年代区间定在7世纪晚期8世纪前半期应不为过。

因此,假如《简报》作者认为的开元年间整修前地宫真的存在,那这座地宫也不会超越这个时间范围。

联系到《简报》中嵩岳寺塔地宫北壁的“开元二十有一年……”墨书题记,笔者推测开元二十一年可能即为地宫的建造年代,亦为现存嵩岳寺塔的建造年代,至于《简报》中述及的唐代开元年间整修之前的“地宫”,实际上根本没有存在过。

至于正光年间建造的嵩岳寺塔及其地宫,因缺乏资料,更无法探讨。

相传在很早以前,寺中和尚们住在一起,种菜、煮饭等事情都分工明确,那个最小的和尚专门负责清扫塔房,他每天把那儿打扫得干干净净。

有一天,小和尚正在扫地时,突然感到自己的两只脚慢慢离开了地面升到了空中,然后又徐徐落到地上。

以后,他每次去塔房清扫都要升空一次,而且一次比一次升得高。小和尚心花怒放,以为自己已修成正果,成为得到西天古佛超度的出家人。

因此,他每次腾空时都双手合十,低首敛眉,默默感谢佛祖的恩典。

当小和尚快升到最高一层塔棚的时候,他心想:我从小进寺,师父待我最好。现在我比他先升天,应当跟他说一声啊。

于是找到师父把情况告诉了他。老和尚一听,觉得挺蹊跷,便说:“你在这儿升一下给我看看。”小和尚在师父面前又振臂又踮脚的,可就怎么也飞不起来,他只好说:“这儿不行。您若不信,明早跟我到塔房去看看好啦。”老和尚更觉奇怪,第二天他早早来到塔房,不一会儿,果然见小和尚两脚慢慢离地,身体越升越高。小和尚开心得大叫:“师傅,快看!”老和尚却没吭声,只是留神四处观察。

当小和尚就快升到最高一层时,老和尚顺眼一瞧,不禁大吃一惊。

原来塔棚口上,一条巨蟒正张开血盆大口,把小和尚往肚子里吸呢!他大喝一声:“黑蟒!”黑蟒受惊,一下子缩了头,小和尚“扑通”一声落在了地上。

老和尚把吓瘫的小和尚往肩上一扛,背出塔房,回身急忙把塔门锁上。

老和尚招来众和尚,把情况一说明,当下一合计,决定用火烧来除掉巨蟒以绝后患。

大伙说干就干,不到半天工夫就到山里砍了许多柴来。他们打开塔门把柴火堆得老高,熊熊大火烧死了黑蟒,也烧掉了塔棚和木梯,从此嵩岳寺中便只剩下一座没有塔棚和木梯的空塔了。

“嵩岳寺塔也是唯一平面为十二边形的古塔,在中国建筑史上具有无上崇高的地位。”

上世纪30年代,著名建筑学家刘敦桢来考察后,在其《河南省北部古建筑调查笔记》中说:“后来的唐代方塔,如小雁塔、香积寺塔等均脱胎于此……”

新中国成立后,著名建筑大师梁思成向中央政府开列了一份必须重点保护的文物清单,根据重要程度,梁思成在其前面分别标上五个圈、四个圈、三个圈……而在嵩岳寺塔前赫然标上了五个圈。

登封市文物局副局长宫嵩涛说,嵩岳寺塔用糯米汁拌黄泥做浆,小青砖垒砌,这种选材及用料在世界上是首创,也是独创。

该塔至今已有1500年历史,历经多次地震、风雨侵袭仍不倾不斜,巍然矗立。

有学者根据唐李邕《嵩岳寺碑》判断嵩岳寺塔重建于唐开元二十一年(773),认为嵩岳寺塔并非如60多年前判定的是北魏正光元年(520年)所建,重建时并没有按照北魏原样。

这样的话嵩岳寺塔将比大小雁塔晚建,不过这一说法并没有获得学界认同。

因此嵩岳寺塔建造年代仍为520年,是中国现存最早的砖塔。


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