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Chromebook

Chromebook是Google推出的网络笔记本。这是一种全新的笔记本电脑,号称“完全在线”,能提供完善的网络应用服务。

利用谷歌系统Chrome OS系统研发的笔记本电脑,甚至三星和宏已明确表示将推出该系统的笔记本,届时Chrome笔记本将统称为Chromebook 。Chrome浏览器在将来很有可能成为笔记本和智能手机的唯一客户端,一切东西全部在线进行。为笔记本提供更大的方便,特别是手机硬件的限制,致使很多东西都不可以随意使用。

在2009年左右,Google就开始尝试基于Chrome浏览器为用户接口、可保持待机/休眠状态且即开即用、永远联机的笔记本电脑。这款基于云端概念的上网本,当然不会把本机端的储存空间列入产品的基本规格。先前有少部分开发者有幸得到名为 CR-48 的 Chromebook 测试机,但那毕竟还算是工程开发/测试意义较大的平台,这样的产品严格来说还不到能迎合消费者的成熟阶段。 [1]

2009年7月,Google首度发表Chrome操作系统开发计划,到2013年7月10日宣布Chromebook 计算机即将开卖,两年的时间,这部Chromebook的开发史,却也是上网本的兴衰史。 [2]

ChromeOS计划推出时,正是上网本的黄金年代,市场百家争鸣,大家对于Google加入战局充满期待;惟随后iPad的现身,却引发平板计算机浪潮,上网本业绩首当其冲。

而在这短短两年时间里,市场不断掀起巨大的波澜,令Chromebook开发计划被迫不断修正路线,推出时间也一延再延。此时Chromebook的诞生,能否复制Android在智能型手机的成功经验,带领上网本起死回生,也成了大家所关注的焦点。

Chromebook计算机的原始构想,其实是呼应「云端运算」的时代来临,以及上网本的流行。

搭载Chrome操作系统,特别加强云端运算功能,将用户的应用程序、文件与设定,储存在云端服务器上,减低终端上网本的运算及资料存储负担。使用者不必担心遗失计算机,因为还可以登入另一台Chromebook继续工作。

Chromebook号称开机只需要8秒,并且可以瞬间从休眠状态恢复正常作业,解决传统笔记本开机时机过长的问题,直接将矛头指向了开机时间超长的微软Windows而来。

2011年的Google I/O当中,谷歌宣布一线的Chrome OS合作厂商,在终端制造商为acer以及三星,这两家厂商也很快就会推出Chrome Book产品。首先亮相的是三星的Series 5 Chromebook,搭载IntelAtomN570双核处理器以及号称拥有全天使用的续航力(8.5小时),这款Series 5是12.1寸设计,分辨率1280 x 800,亮度300流明,重量3.26磅,约1.5公斤左右,厚度0.79英,标配WiFi,并且可选择3G模块,另外具备2个USB 2.0以及HD摄影镜头。三星特别宣称电池有一千次以上的充电寿命。

而CR-48的触摸板问题在后续的新产品已经修正,在6月15起就可从Amazon以及Best Buy买到,WiFi版本为429美金,搭配高通Gobi2000 3G模块的版本为499美金,有钛银色以及白色,Series 5外接屏幕需要选配转接器转成VGA。与CR-48一样,搭配3G模块的Series 5享有每个月100MB的Verizon免费上网。

根据Amazon的数据,Series 5的摄影镜头将是100万像素,储存空间为16GB mSATA SSD。 [1]

外观和第一印象

Chromebook 从第一印象来看其实并没有 Google 推出的那个黑乎乎的 CR-48 好看,或许是因为 CR-48 更有冷酷的味道,也或许是因为 CR-48 上简洁到没有任何标志的原因。不过,三星 Chromebook 整体设计也同样非常简洁,这次评测的这款白色版本除了盖子是光滑的白色之外,其他地方都是磨砂塑料,整个设计非常的经典。有些同学可能会问三星为什么不像 Series 9 那样采用铝壳设计,很显然,对于一个上网本来说,采用铝壳设计非常奢侈,也不合逻辑,是浪费成本之举。

该笔记本的尺寸选的很好,既没有13英寸那么大,也没有10.1/11.6本本那么紧凑,0.39英寸(约9.9毫米)的厚度以及3.3磅(约1.45千克)的重量给人的感觉非常轻薄,而边缘圆角的设计不仅手持和装袋都比较方便,而且也显得比它实际的厚度更薄。当然不可避免的是,如此纤薄的设计只能舍去一些全尺寸的接口。左侧边缘的一个盖子下面隐藏的是一个 USB 接口和一个 Mini-VGA外接显示器接口,这两个接口的两边分别是一个 3.5mm 的耳机插孔和一个4合一的读卡器。右侧边还有一个 USB 接口,另外还有一个 SIM 卡插槽,以及 Series 5 独有的“越狱”开关,用来改变启动顺序或者折腾系统内核等等。这个本本既没有 HDMI 接口,也没有以太网接口,也就是说要输出到大屏幕只能通过 Mini-VGA,要上网的话只能通过WiFi(3G版当然可以用3G上网)。

键盘和触摸板

Chromebook 上的口香糖键盘布局基本上和 Google CR-48 完全一样,虽然本本尺寸不大,但键帽之间的距离都安排的非常好。当然,这个键盘和你的 PC 键盘有不少区别,Google 为了基于浏览器的操作系统相搭配,键盘也做了很多的修改,比如最上面一排的功能键都改成了一套浏览器专用的快捷方式,包括前进、后退、刷新、全屏等等。大写锁定键被改成了搜索的快捷键,左下角的 fn/Ctrl/alt/Windows 键也变成了两个超宽的 Ctrl+Alt 键。

虽然键盘布局相对于PC键盘有很多都不同,但并没有你所想象的那么难用,基本上只要你用过笔记本,就能不假思索的习惯 Chromebook 的键盘,刚开始唯一的不方便可能就是按 caps lock 键会开始搜索而不是大写锁定,但这个键的功能可以通过 Chrome OS 的设置让它的功能变回大写锁定。另外,Chrome 上的一些常用快捷键都可以在 Chromebook 上使用,包括Ctrl+W 关闭标签,Ctrl+N启动新窗口等等。三星 Chromebook 唯一的令人不够习惯的就是没有背光,当你用惯了带有背光键盘的电脑后,再在光线较暗的条件下使用 Chromebook 时,将会因为无法看清键盘而眼睛不舒服,甚至造成视力下降。

触摸板是 CR-48 刚刚推出的时候所遇到的一个大问题。但Chromebook 的触摸板已经改善太多了。三星 Chromebook 的触摸板已经可以给人“非常不错”的体验,虽然基本上完全套用了 Mac 的触摸板手势,包括双指点击展开右键,双指向下滚动网页,无论如何,三星 Chromebook 的触摸板都要比预期好很多,不过较之苹果的 Macbook 系列所用的触控板还稍有欠缺。

屏幕和内置音箱

三星公司在笔记本电脑的屏幕上做了很大的努力,以求与苹果公司的电脑屏幕抗衡,虽然屏幕还是稍逊于 Mac 系列,但是已经在IT界的屏幕领域具有一席之地,这些努力在 Series 5 Chromebook 中也看到了效果,300流明的亮度搭配1280×800的分辨率不仅亮度和清晰度都非常好,而且最重要的是这个屏幕没有反光的问题。如果你还不太知道这种不反光的磨砂屏有什么好处的话,那么这回你应该记住了。磨砂屏是上网本显示效果方面非常受欢迎的一个变化,在强阳光下也不会反光。比如这篇文章的前半部分其实就是在一个非常晴朗的日子里在阳光下写的,但如果用 MacBook Pro 的话恐怕很难完成这个工作,因为屏幕的反光会让你眼睛受不了。关于这个屏幕,唯一要抱怨的只有垂直可视角度还不是足够好,另外虽然屏幕不反光,但镜面的边框反光,会影响你在户外使用的注意力。

屏幕的上方有一个高清摄像头,清晰度非常不错。但有个问题就是在视频聊天的时候出现了音视频不同步的情况,于两个人测试都遇到了这个情况,不知道是 Chromebook 本身的问题还是网络的问题。三星 Chromebook 的内置音箱在左右两侧边,声音很大,在公寓里任何角度听都是完全没有问题的。

Chrome OS

Chrome OS 非常简单,如果你经常用 Chrome 浏览器的话,那么基本上不用学习就能够熟悉这个操作系统,这和你从 Windows 转向 Mac OS 或 Linux 的体验是完全不一样的。Chrome OS 没有神马最小化按钮、没有开始菜单,没有控制面板,它仅仅只有一个浏览器!

在 Chrome OS 的顶部和Chrome 浏览器一样有一排标签,所有其他的窗口都是你打开的浏览器窗口。如果你按 Ctrl+N 的话会打开一个新的浏览器窗口,你可以利用键盘上的窗口切换键或者屏幕右上方的窗口切换按钮在多个窗口之间切换,其后者有点类似于 Mac 上的 spaces 功能,这是将多个标签/窗口组织在一起的一个非常优秀的方式。

Chrome OS 也有基本的媒体播放器以及文件管理器,但和传统的桌面操作相比确实不怎么样。Chrome OS 上的媒体播放器会在你点击网页上的视频/音乐时自动启动运行,非常简陋。唯一两个值得一提的功能分别是可以将视频或音乐加入播放列表以及全屏播放。

文件浏览器可以在设置菜单中启动,然后将文件在浏览器窗口打开。但是当你插入一个U盘或者SD卡之后将会自动弹出,功能不够完善,当你想把文件拖动至现插入的U盘或其他扩展存储器时,很遗憾,这完全不可能。选择图片文件的时候,会询问你是否要上传到 Picasa,当然也可以保存到 U 盘或者 SD 卡中,只是不能直接像传统桌面操作系统那样拖过去而已,很显然这一点还需要 Google 完善。另外打印也是一个问题,虽然可以使用 Google 所谓的云打印,但意味着你必须购买惠普的“云打印机”,或者将一台传统的打印机连接到需要一直开着的 PC 或者 Mac 上,直接插入打印机是不会工作的,不得不说 Chrome OS 的云打印愿景很好,但不太实用。

性能和电池续航

三星 Chromebook 搭配1.66GHz 的 Intel Atom N570处理器,2GB内存。不管是本地还是视频网站上的 1080P 视频都播放不了,不过720P视频的播放都比预期要好。但是 Ustream 上的视频很难正常工作,甚至还遇到了一些页面的崩溃,Chrome OS 的崩溃页面很幽默,但当我尝试重新听播客的时候就笑不起来了,因为问题还是会再现,只好重启整个系统。

Google 很努力的推广 Chrome 平台上的游戏,甚至还忽悠 Rovio 推出了 Chrome 版的《愤怒的小鸟》,但是在三星 Chromebook 上玩起来实在不怎么样,和 Android 上的愤怒的小鸟比起来流畅度差了很多。在这方面 Google 和三星确实应该考虑用 NVIDIA 或者 AMD 的图形处理器。

值得夸奖的是,由于采用的是 16GB 的 SSD 存储,在系统启动以及恢复时间方面都非常优秀,三星和 Google 均承诺10秒启动还是没有说大话,经过测试从开机到进入登陆屏幕只需要9秒钟时间,而从登陆屏幕到进入浏览器也只需要两秒钟。

总体来看,Chromebook 的速度和稳定性都不是太好,但其超长的电池续航时间或许可以让你感到舒心一些。三星 Chromebook 用的是一颗6芯的电池,总容量为8280毫安。经过测试总共工作了6小时40分钟,其中40分钟是在播放标清视频,测试过程中屏幕亮度设置的是65%。接近7小时的续航时间公正的说表现已经很不错了,虽然还没有达到三星所宣称的8.5小时续航时间。三星 Chromebook 的电池不易更换,但三星宣称可以充放1000次,这一数字基本上是普通锂电池的三倍。

这款电脑虽然外貌看起来与笔记本电脑无异,但是没有安装任何软件,也没有硬盘可供安装,只拥有一个高效的浏览器,你可以用来查收邮件(使用Gmail或其他在线邮件服务)、管理日历(Google Calendar)、编辑文档(Google Docs)、浏览社交网站和使用其他基于网络的服务,这对普通家庭或个人来说已经足够使用。

该笔记本还支持时下最新的网络技术,包括Flash。

“发烧级”笔记本爱好者、教育用户、商业用户。

Google还会尝试将Chromebook卖给专业用户,但是专业用户往往需要安装专业的软件。对于大部分专业用户来说,他们仍然需要一台全功能的笔记本电脑,另外还得有一台平板电脑。Chromebook正好介于这两者之间,所以专业用户恐怕不会选择这种模棱两可的“笔记本平板”。

总体来讲,Chromebook固然有许多不足之处,但是这款笔记本电脑的创新力还是非常吸引人的。虽不会受到大量追捧,但是笔记本电脑的“发烧友”们还是会去关注它的!

在Google I/O大会上,Samsung也公布了其预定6月上市的Chromebook部分规格;该Series 5产品搭载英特尔Core2 Duo N570 1.66GHz处理器,配备12.1寸显示器、2个USB埠、高解析度网路摄影机,支援可插拔快闪记忆卡、全尺寸键盘,以及续航力8小时的电池。具有Wi-Fi功能的机型订价为429美元,3G版本机型则订价499美元。

Acer也将推出一款尺寸较小的Chromebook产品,电池续航6.5小时、11.6寸荧幕,订价349美元起(Wi-Fi版本)。以上两个品牌的产品都预定在6月份于美国与欧洲市场开卖,更详细的产品规格应会在接近上市时间才公布;首批Chromebook外观设计预期就像是一般的笔电。

Google先前曾将代号Cr-48的Chromebook原型提供全球数千位使用者进行测试,对此Pichai表示:“我们修正了一些问题,改造了轨迹板,还与Adobe在Flash软体方面进行合作,并升级采用双核心处理器。”

此外该公司也让Gmail与Google Docs等程式,实现了可离线使用的功能;很多非Google应用程式也能透过本地快取记忆体运作,包括热门游戏Angry Birds以及许多新服务。Chromebooks还支援能让网路服务以文件控制码(file handlers)形式注册的API,例如若用户插入内含照片的随身碟,显示照片的档案夹也会有按钮让使用者直接连到网路相簿。

藉由完全成熟的作业系统、BIOS、防毒软体已及所需的各种定期更新,Chromebook的目标是消除所有终端系统管理问题;Pichai表示:“多数企业花费在维护每台电脑上的预算,一年高达3,000到5,000美元,实在是很繁重。”

已有数家大型企业开始试用Chromebooks,未来Google的服务也将包含一个统一的网管控制台,让企业的IT部门人员进行公司内所有Chromebook的管理。而Google提供的三年绑约内容,也会包括各种支援、保固与硬体汰换服务。

Brin并表示,他乐见 Android 平板电脑与 Chromebook笔记型电脑同台竞争:“手中同时有两个傲人成就,真的很让人左右为难;不过Chromebook是开创了一个全新的运算模式,而这是我在几年前甚至不曾想过可能实现的。

“我有一支Android智慧型手机、有一台平板电脑,也有一台Chromebook,他们将会和平共存;”Pichai则表示:“Chromebook是一种截然不同的产品模式,就算我们不做,相信也会有其他人做类似的事情。”


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