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B-36轰炸机

康维尔B-36“和平缔造者”(英语:Convair B-36 Peacemaker)是美国康维尔公司按1941年10月美国空军提出的发展比B-29更大和航程更远的战略轰炸机的要求而设计的。在40年底和50年代初,B-36是美国空军远程战略轰炸威慑力量的中流砥柱,但是它从未参与任何作战行动。

时至今日,B-36 仍然是世界上有史以来尺寸最大的作战飞机:全长 49.4 米,翼展 70.1 米,高 14.25 米(虽然后来的 C-5 和 An-124 军用运输机尺寸更大,但它们都不能直接用于作战),在 B-52 服役前,B-36 还在起飞重量、载弹量、续航力及滞空时间等多个领域保持着冠军的称号。虽然今天记得它的人已经不多,但在 20 世纪 40 年代至 50 年代中期那段时间,B-36 可谓声名显赫,其风头绝不亚于今天的B-2隐形轰炸机。

二战初期,纳粹德国的闪电战行动在20天内击败了波兰军队,随后快速占领了法国等国家。到1940年秋天时,英国已经显得很不安全。一旦英国沦陷,美国将会在欧洲没有盟国,也没有前沿作战基地,这就需要一种远程轰炸机从美国本土起飞对德国进行轰炸。德国初期进攻苏联的行动的胜利更加剧了美国对这种远程轰炸机的需要。

B-36 的研制可追溯到二战初期的 1940 年,当时德国已经占领整个西欧大陆,英国在德国空军的狂轰滥炸下也岌岌可危,这是美国不得不考虑一个问题:一旦德国继续向西扩张,美国如何在英伦三岛失陷的情况下与希特勒作战?为此,美军需要一种载弹量大、能高空飞行的洲际轰炸机以应对即将到来的战争。1941 年 10 月,美国陆军航空兵经过对康维尔、波音和诺思罗普等几家飞机公司提出的设想进行筛选,最后决定由康维尔(Convair)公司进行洲际轰炸机研制,新飞机编号 B-36。

然而,由于珍珠港事件后美国航空部门不得不将主要资源用于 B-17、B-24、P-47、P-51 等战机的生产,B-36 的研制进度受到严重耽搁,加之当时航空技术水平所限,就连制造 60 吨级的 B-29 已经是困难重重,更不用说制造重达 150 吨以上的 B-36 了。直到战争结束整整一年之后,原型机 XB-36 才开始试飞。

尽管如此,美国军方高层仍然对 B-36 寄予厚望,尤其是陆军航空兵领导人相信:只有装备了真正具有洲际续航能力的战略轰炸机,才能有效地威慑和打击远在另一个半球的对手,同时也才能避免再次蒙受硫磺岛战役那样的惨重损失(太平洋战争后期,美军为获取轰炸日本所需的 B-29 中继基地,在弹丸之地硫磺岛付出了 26,000 人伤亡的沉重代价,日本守军 22,000 人也几乎全部“玉碎”,这也是历史上美军伤亡超过对手为数不多的几次战役之一)。因此,B-36 不仅幸运地躲过了战后被裁减的厄运,反而成为冷战初期美军方倚重的主力。1947 年 8 月 30 日,第 1 架生产型 B-36 正式服役。

在当时的飞机当中,B-36 是绝对的“空中巨无霸”,康维尔公司公关部门曾发表一篇《信不信由你》的文章来向公众描绘它的巨大:最大起飞重量高达 186 吨,相当于 3 架二战时期最大的轰炸机 B-29;可装载 39 吨炸弹,相当于在抬起一架 B-24(满载)的同时再举起一架 P-47;它的 10 台发动机能产生 44,000 马力功率,相当于 9 部火车头或 400 辆军用卡车;其装载的燃油足够一个内燃机车头绕地球行驶 10 圈;它的高空除冰系统能为一个拥有 600 间客房的饭店提供足够的暖气;其翼展的长度相当于 1903 年莱特兄弟首次飞行距离的两倍!

别看这家伙体态硕大,在 6 台活塞发动机(单台功率高达 3,800 马力)和 4 台涡喷发动机(单台最大推力 23 千牛)的全力推动下,它可达到 685-700 千米/小时的最大速度,与二战时期最快的战斗机相差无几,飞行高度亦可达 13,700 米,自卫用火炮则高达 16 门(其中 6 个活动的遥控炮塔内分别装有双管 20 毫米机炮,机头和尾部炮塔上各装两门 20 毫米机炮)。当然,与以前的轰炸机相比,B-36 最显著的提高还是在于它的载弹量与航程:在二战期间,即使是最优秀的轰炸机 B-29,其最大载弹量也仅有 9 吨,而 B-36 可以运载 4 倍于此的弹药(其中包括当时最重量级的核弹);B-29 的最大航程为 6,400-6,700 千米,而 B-36 则达到了惊人的 16,000 千米换言之,地球上几乎没有任何目标不处于其毁灭范围以内。但颇具讽刺意味的是,就是这样一种专为毁灭性核大战而精心准备的飞机,却被美国空军赋予“和平缔造者”(Peace Maker)的绰号!

B-36采用细长圆柱形机身,上单翼平直机翼,六台活塞发动机,螺旋桨装在机翼后缘,使B-36成为推进飞机。在有的改型中,还有在每侧翼下各吊装两台喷气发动机。尾翼结构是常规的。起落架采用前三点起落架。

机翼为悬臂上单翼,NACA层流翼型。机翼展弦比较大,金金属结构,加强蒙皮,前缘后掠角为15º7´。带有可调配平调整息的静平衡副翼。后缘襟翼用电气操纵。机翼内装有燃油箱。

机身为全金属结构,圆形横截面。机身前部有透明雷达罩,炸弹舱在机身中部。

B-36的前部,可容纳导航员、轰炸员、雷达操纵员和机鼻炮手

尾翼。悬臂单平尾,全金属结构。平尾和垂尾前缘用加热防冰。方向舵及升降舵都有调整片。

起落架。可收放前三点起落架,主起落架为四轮小车形,单减震支柱,向内收入机翼。前起落架装两个轮子,向前收入机身。主轮距14米,前后轮距18米。

座舱。乘员16名,包括5名替换乘员,乘员增压舱分置于炸弹舱的前后,机身左侧有一内部气密通道,长25.9米,直径0.63米。驾驶员和轰炸员座舱和后机身乘员座舱的射击瞄准玻璃包都用热气防冰和防霜。机身总的气密体积为111平方米。

在结构设计上,B-36 采用全金属结构,机身为细长圆柱体,起落架为可收放前三点起落架,机翼则采用上单翼平直结构,尾翼为悬臂单平尾,平尾和垂尾前缘都安装有加热防冰设备。机身前部为透明机头罩,炸弹舱在机身中部,将乘员舱分为前后两段,相互之间由机身左侧的内部气密通道连接,共设置成员 16 名(其中包括 5 名替换乘员)。6 台普惠公司的 R-4360-53 活塞发动机安装在后翼梁之后,4 台通用电气公司的 J47 涡喷发动机则成对安置于吊挂在外翼下的两个短舱内。

B-36装六台普惠公司的R-4360-53型活塞发动机,或再加上四台通用电气公司的J47型涡喷发动机。活塞发动机为推进发动机,装在后翼梁之后,用于驱动恒速全顺桨和反桨的三叶螺旋桨。桨叶是钢制的,空心,前缘有热气防冰装置。喷气发动机成对安装在吊挂在外翼下的两个短舱内。

B-36炸弹舱分为四段,容积为348立方米,载弹量为38140公斤。可携带GAM-63“流氓”导弹,该导弹重5902公斤,长9.46米,能携带1362公斤的核弹头飞行160公里。

六个活动的遥控炮塔,每个炮塔上装有20毫米口径的双管机炮。另外在机头炮塔和由雷达操纵的尾部炮塔上还各装两门20毫米口径的机炮。

美国空军共接受了384架B-36飞机,包括1架XB-36、1架YB-36,21架B-36A,62架B-36B,26架B-36D,34架B-36F,83架B-36H,33架B-30,24架RB-3613,24架RB-36F,73架RB-36H,以及2架后掠翼全喷所原型机

B-36有以下型别:

XB-36。第一种原型机,于1946年8月8日首飞。共1架

YB-36生产型原型机。为改进其座舱视界,乘员舱高出机身上部外形线,重新安排了乘员位置,并增加了机头炮塔,该机于1947年8月30日交付。共飞行了2050小时。1957年3月,该机被放置在怀特帕特森空军基地空军博特馆进行静展。共生产了1架。

B-36A。第一种生产型。装6台R-4360发动机,为减轻结构重量和改进滑跑时的载荷分布,将原型机两个直径为2.74米的机轮改用四轮小车式主起落架。不携带武器装备,主要用于训练和型号一体化试验。共生产22架。第1架B-36A正式交付工作于1948年5月进行,并于6月18日交付给佛罗里达州的埃格林基地的空军试验场司令部。空军战略司令部位于卡斯威尔空军基地的第7轰炸机大队共接受了19架,第1架于1948年6月26日接收。最后1架于1949年2月交付。B-36A于1948年6月30日投下32688公斤的炸弹,展示出该型机巨大的作战能力。1950年初,康维尔公司开始将B-36A改装成RB-36E,B-36A上的6台R-4360-25发动机被6台R-4360-41发动机所替换,同样加装了4台J47喷气式发动机,主要用于白天和夜间执行图像战略侦察任务。机上的乘员为22人,其中包括5名炮手,操纵16门M-24AI20毫米机炮。最后1架RB-36E于1951年7月交付。

B-36B。第二种生产型。装6台R-4360-41型发动机,带有喷水装置。B-36B安装了AN/APQ-24轰炸导航雷达,它能携带39044公斤弹药(包括能携带19522公斤的核弹)。共有乘员15名。B-36B于1948年7月8日首次飞行,1948年12月第1架飞机抵达位于卡斯威尔空军基地的第7轰炸机大队,担负战备任务。美国空军接受了62架B-36B。1948年12月7日至8日,第7轰炸机大队的1架B-36B从卡斯威尔至夏威夷再返回进行了35.5个小时的不间断飞行,进行模拟轰炸任务,在飞行途中,该机在离夏威夷不远的海面上投下一枚4540公斤重的训练弹。

B-36D。为提高其在攻击目标范围内的速度而增加了发动机的推力,装4台J47-GE-19涡喷发动机和6台R-4360-41型发动机。J47发动机成对地安装在外翼下部的吊舱里。使用K-3A轰炸和导弹系统(代替了B-36B的APG-24雷达)使1名机组人员就可担任雷达操纵手和投弹手、使用AN/APG-32雷达控制尾部炮塔。采用新的快动式炸弹舱门,取代了初期型号上使用的滑轨式舱门。第1架B-36D于1949年7月11日首飞,但直至1950年8月才被空军接受,部署至埃格林空军基地进行测试。后来部署至第7轰炸机联队。1951年1月16日,6架B-36D直飞至英国林肯希思空军基地,直到1月20日才返回卡斯威尔空军基地,这标志着B-36首次飞离美国的领土。美空军共生产了26架B-36D,最后1架于1952年8月接受。但是大多数的B-36B由空军改装成了B-36D。

1953年8月,第92重型轰炸机联队的B-36完成了首次的远东之行,访问了日本的冲绳和关岛。此次行动代号为“大棒行动”目的是为了对远东地区的国家实施威慑。10月15和16日,第92轰炸机联队的全部B-36轰炸机离开费尔柴尔德空军基地,前往关岛进行为期90天的训练。这是美国空军有史以来整个B-36联队参与部署行动。

美国空军还将24架B-36D改装成侦察型飞机,携带照相机和电子设备执行战略侦察任务,该型飞机的4个炸弹舱的2个携带有14个照相机,80枚闪光弹,以及其它电子对抗设备。RB-36D上共有22名乘员比D型机多7人。第1架RB-36D于1949年12月18日首飞,第28战略侦察大队1950年6月3日接受了第一架RB-36D。

B-36F。装六台R-4360-53型发动机和装4台J47-GE-19涡喷发动机,R-4360-53单台功率为3800马力,比D型机的发动机多300马力。空军于1951年3月接受第1架B-36F,于1952年1月接受最后1架。美空军还定购了24架由B-36F改装的远程侦察机。第1架RB-36F于1951年5月接收,余下20多架于52财年接收。大部分B-36F于1958年退役。

B-36H。装六台R-4360-53型发动机和4台J47-GE-19涡喷发动机。并安装了AN/APG-41-A雷达。第1架B-36H于1951年12月交付,最后1架于1953年9月交付。美空军1954年将一些B-36H改装成侦察型,机组成员为19人,并继续制造了73架H型侦察飞机。B-36H于1956年至59年期间退役。

1955年4月6日,1架B-36在内华达州肓加平地的12810米的空中发射了1枚带有核弹的制导导弹。

B-36J。动力装置与H型机相同,加强了起落架。加装了另外两个油箱,每个机翼的外部面板上吊装一个,使J型机的最大起飞重量达186140公斤。第1架J型机于1953年7月首飞,美空军于1954年8月10日接受最后1架。B-36J型机于1959年退役。

这样的一架飞机,自然价格不菲:每架 B-36 仅采购价就超过 400 万美元(相当于 20 架 F-86 或 30 架 F-80 战斗机的采购费用),这还不包括与之配套的武器、支援设备及维护费用,而当时美国全年的军费也不过 140 亿美元(1948 年)。为了优先保证 B-36 的服役,五角大楼大幅削减海军的开支(由于陆军与空军的历史渊源,因此所受影响比海军小得多),甚至硬是将已经开工建造的 CVA-58“合众国”号航空母舰(海军计划兴建的第一艘超级航母)拉下了马。

这一下子非同小可,愤怒的海军将领不仅在媒体上严厉斥责 B-36 是“10 亿美元造就的大错”,其高级官员还纷纷通过辞职等形式表示抗议,由此引发了轰动一时的“海军将领造反运动”,出身海军的国防部长福雷斯特尔及海军部长沙利文先后请辞,尤其是福雷斯特尔在任职末期几乎精神失常,并于下台后不久自杀,这更使得 B-36“名声大振”。

尽管如此,B-36 的产量仍然很有限:从 1946 年至 1954 年,康维尔公司先后生产了 384 架 B-36,包括 1 架 XB-36(原型机)、1 架 YB-36(试生产型),21 架 B-36A,62 架 B-36B,26 架 B-36D,24 架 RB-36D,36 架 B-36F,24 架 RB-36F,83 架 B-36H,73 架 RB-36H 以及 33 架 B-36J。

由于航程远、载弹量大,B-36 轰炸机服役后主要部署在美国本土的埃格林空军基地(佛罗里达州)和卡斯威尔空军基地(德克萨斯州)。不过,为了对苏联、中国和朝鲜实施核威慑,该机也曾少量部署在英国林肯希思空军基地和位于关岛的安德森空军基地,并多次“访问”冲绳。在 1956 年的“匈牙利事件”和“苏伊士危机”中,B-36 还被短期部署在土耳其与摩洛哥,已显示美国的战略核力量存在。但在服役期间,B-36 更多地还是作为侦察机使用据透露,RB-36 曾先后地出现在西伯利亚、堪察加半岛以及中国内地等“目标地区”上空,但关于它们的详细飞行记录,至今仍然是美国的最高机密。

在其服役期间,康维尔公司与美国空军还以 B-36 为平台进行过一些大胆尝试,如将 2 架 B-36H 改装为核动力飞机(由于反应堆技术不过关,该方案于 1958 年放弃)以及著名的“Tom-Tom”计划(将 F-84 战斗机直接挂在 B-36 机身下发射和回收,以增强远程轰炸机的空中防御能力)。

此外,康维尔公司还打算以 B-36 为基础研制 B-60 后掠翼喷气式轰炸机(装 8 台 J57),但原型机 YB-60 在与波音公司 B-52 的对比试飞中,除载弹量外其他各项指标均全面落后于对手,尤其是速度缓慢(YB-60 的最大时速只有 818 千米/小时,比 YB-52 几乎慢了 20%),因此未能被美国空军选中。

其实,速度慢不仅仅是 YB-60 的不足,其前身 B-36 自诞生之日起也就一直面临这个问题。尽管当时的喷气式飞机还很不完善,性能也未见得比活塞式螺旋桨飞机强多少,但已经宣告了一个新的航空时代来临。就在 B-36 服役当年,苏联就开始试飞一种高性能的喷气战斗机米格-15,后者最大时速高达 1,050 千米,升限也超过了 15,000 米,机动性能更是大大优于前者。可以说,美国战略空军耗费巨资建立起来的远程战略轰炸机队已受到空前的挑战,而几年后爆发的朝鲜战争更是清楚地说明了这一点。仅仅是由于当时美国的 B-47 喷气式轰炸机航程有限,B-36 才得以在 50 年代初期继续留在战略空军服役。

然而从技术水平上来说,B-36 已经远远落伍。当第一架 B-52 服役时,大家都明白活塞式螺旋桨轰炸机时代终于走到了尽头。1959 年 2 月 12 日,随着最后一架 B-36J 退出现役,美国战略轰炸机终于全面进入了喷气时代,而波音公司的 B-52 也从此接替 B-36 的重任,从而开始书写另外一段传奇。


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