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撒拉弗

撒拉弗(英文:众数为Seraphim,单数为Seraph) ,是在《旧约圣经》中提到的六翼天使;亦出现于不同的中东作品,被视为天神。犹太教认为此类天使拥有人类的外表,而基督教神学则把炽天使分为天阶中最高级“神圣的阶级”的最高等级。

撒拉弗(Seraph/Seraphim),是神的使者中最高位者,天使之首炽天使,爱和想像力的精灵,做歌颂神。是神最亲近的御使,似神的物质,犹太教和基督教中,他是直接和神沟通的角色,是个纯粹只有光及思考的灵体,并对炽爱产生共鸣。在天使群中甚持威严和名誉。

炽天使无形无体,以赤红的火焰为象徽。若是必须现身於人前时,是以六翼四首(亦有二首之说)之姿出现。犹太教和基督教都是形容其有六翼,手持刻有Sanctus(古犹太语曰Trisagion;圣哉,万众之王)赞美词的圣扇(Flabellum,或曰火炎短剑)作指挥的旗帜。

撒拉弗有六个翅膀。用两个翅膀遮脸,两个翅膀遮脚,两个翅膀飞翔。一睁眼,就会发出如狮吼声,并发出红色电光划过长空,形如长蛇(龙)。炽天使的古犹太语,是“治愈者”和“至高者”(或守护天使)二字的合成字。

天使,其英文名称Angel,源自于希腊文angelos = 使者。 在天主教、伊斯兰教中对天使的概念十分相近,它们是侍奉(神)的灵,(神)差遣它们来帮助需要拯救的人,传达(神)的意旨,是(神)在地上的 发言人。天使的外形是人形,会在身上发出光辉,天使是纯“善”的化身,所以绝对不 会容忍“恶”的存在,根据旧约圣经所述, 天使会按照(神)的命令,对有罪的人惩罚。炽天使是天使的最高管理层,代表炽热闪耀的星辰。

可以推论出来三种单纯的解释:

1.四大君主(方位元素)或二位大天使朝见神的御座前时便脱去下级天使的躯体成为无形体的炽天使;

2.炽天使是四大君主/二位大天使的另一面像;

3.炽天使本体无形无质,但可有多种具象化身。或者,与其说炽天使是诸天使之一,不如说是某些天使所特具的“位格”,或是某些特别光辉耀眼的天使,其荣光的代名词吧!

天使的阶级:

炽天使 (头上有光环)

六翼天使

四翼天使

主天使

大天使

天使

准天使 (双翅未长成大地的守护)

“我见主坐在高高的宝座上。他的衣裳垂下,遮满圣殿。其上有撒拉弗侍立。各有六个翅膀。用两个翅膀遮脸,两个翅膀遮脚,两个翅膀飞翔。”

《以赛亚书》6:1-3

中文圣经译本音译的“撒拉弗”,由于在语源上有“传热者”、“造热者”的意思,故有书籍译为“炽天使”。这词唯一在 《圣经》的以赛亚书出现。而这天神,即拥有多翼的天神形象则多次在其它中东作品中提到。例如在公元前两世纪的《以诺书》也提到过炽天使这个词,使用的却是希腊文 drakones。《以诺书》虽未被承认是希伯来人的手稿,但被认为被早期基督教的《犹大书》所引用。

《圣经新约》并没有明显的提及到炽天使,但《启示录》4:8 却有类似描述:

“四活物各有六个翅膀,遍体内外都满布了眼睛,他们昼夜不住的说,圣哉!圣哉!圣哉!主神是昔在今在以后永在的全能者。”

依据《民数记》,撒拉弗原本有“燃烧之蛇”的意思,是以六翼四足的火焰巨龙或巨蛇的形象出现。

撒旦(Satan),主要指堕天使(也称堕天使撒旦),他是反叛上帝耶和华的堕天使(Fallen Angels),曾经是上帝座前的六翼天使,因为自己的地位、权力和尊贵,使得自己入了迷惑,开始不知谦卑起来,他想与自己的创造者上帝耶和华同等,所以被至高的上帝从天国驱逐了出去并堕落成为魔鬼,被看作是邪恶、黑暗之源。


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