网站地图
埃尔斯米尔岛

埃尔斯米尔岛是世界第十大岛,加拿大纽纳武特(Nunavut)地区巴芬区 [1] 伊利莎白女王群岛中的最大岛屿。宽480千米,长804千米,面积196235平方公里,为加拿大第三大岛。

据说维京人在10世纪时已到访过这里。1616年为航海家巴芬(Williarn Baffin)发现,是加拿大北极群岛地势最崎岖的地方,有耸立的群山、大片冰原和曲折的海岸线。位于北纬83°07′的哥伦比亚海角是加拿大最北端,而巴伯峰(Barbeau Peak)是纽纳武特最高点,海拔有2616公尺(8583)。

岛上居民点都相当小,包括尤里卡(Eureka)、格赖斯福德(Grise Ford)和阿勒特(Alert),阿勒特是一个气象站和军事前哨,为北美洲最北的社区。该岛已发现有石油蕴藏。

北美洲西北地区的地形地貌都深受第四纪冰川的影响。埃尔斯米尔岛所在的北极群岛在远古和北美大陆是一个整体,是古老的加拿大地质的一部分。冰川的压力使一部分陆地沉到海平面以下,冰川退却后没有回升到海平面以上,将一部分陆地隔成了岛屿,形成了北极群岛。北极群岛还有少数地方被冰川所覆盖,这里是南极和格陵兰岛以外冰川面积最大的地方。北极群岛是世界上面积第二大的群岛。西北地区的南部并没有被冰川隔成岛屿,但是冰川却在这里造就出世界上最壮观的湖区。北极群岛的植被基本上都是苔原。

因纽特人(爱斯基摩人)最早来到该岛捕猎,维京人在10世纪时已到访过这里,双方一度展开过贸易,后由于气候变冷,人类逐渐撤离该岛。1616年为航海家巴芬(Williarn Baffin)发现,1852年英格菲尔德(Sir Edward A. Inglefield)的舰队为埃尔斯米尔伯爵(第一)探勘此地,航行至伊莎贝尔海岸时取名。2001年全岛人口仅168人。

埃尔斯米尔岛的面积约为冰岛的两倍。当太阳融化朝南山坡的积雪时,在周围一片明亮耀眼的白色衬托下,岛上露出的灰黑色山岩显得分外庄严肃穆。经过千百年冰雪的侵蚀,有的山岭已磨圆了,看起来不如实际上高。北部格兰特地山脉的巴博峰海拔2600米,是北美东北部的最高峰。海岸线经冰川冲蚀参差不及,有不少峡湾。有些峡湾,如阿切峡湾,两侧悬岸高出海面700米。每年大部分时间,埃尔斯米尔岛的周围海面冰冻,天气寒冷。这里冬天气温可降至零下45℃,夏季(从6月底到8月底)气温仍常常低于7℃,在风和日丽的日子,气温可达到21℃,这个岛虽然寒冷,但并不像想象中那样覆盖着厚厚的积雪,只是一个荒漠,年平均降水量(雪、雨和霜)只有60毫米。由于这里热量不足,地面蒸发很少。

东南部是加拿大地盾的延续,地形为古老结晶岩构成的山原;北部属古生代褶皱带,褶皱山地以古生代沉积岩为主,地形崎岖,群山耸立,巴比尤峰海拔2604米,是北极群岛最高点。地处北极附近 ,气候严寒,冰川广布,地下有永冻层,分布有苔藓、地衣等低等植被。

勇敢的爱斯基摩人

面积广阔的埃尔斯米尔岛上只有南部的格赖斯峡湾有居民。早在400年以前,一小部分古代爱斯基摩人从西伯利亚经过冰封的白令海峡到达阿拉斯加。经过几个世纪的游猎,大约二千五百多年前,他们中的一部分人的足迹终于踏上了埃尔斯米尔岛。他们以麝牛和驯鹿为食,用它们的皮毛骨骼做衣服和武器,并改良方法猎杀海洋动物,最终兴旺繁荣起来,成为了现代因纽特人的祖先。他们发展出不可思议的技艺,在皮船上捕捉包括鲸在内的各种海洋哺乳动物,狗拉雪橇成为重要的陆上交通工具。因此,埃尔斯米尔岛成了一个研究加拿大北部原住民的重要场所。

不畏严寒的动植物

埃尔斯米尔岛其中部地区气候终年严寒,为巨大的冰层所覆盖,没有植被和土壤。埃尔斯米尔岛北端距离北极不到250千米。在这样酷寒的极地,只有极特殊的动物才能生存。

埃尔斯米尔岛上没有树木。离它最近的树生长在南部的加拿大大陆上。夏季,这里的大部分地区没有积雪,北极罂粟等野花在小溪边等适宜的地方盛开。黑曾湖地区是这片广大荒原上的最大绿洲。到了夏天,湖畔生机勃勃,生长着苔藓,伏柳,石楠和虎耳草等。夏季草原上有成千上万雪白的北极野兔,成群的麝牛和驯鹿。

生活在埃尔斯米尔岛上的驯鹿比大陆上的驯鹿要小。毛色较白,冬季不向南迁徙,同麝牛和北极野兔一样,只能依靠刨食积雪下的地衣和绿色植物过冬。无论冬夏,它们都是北极狐和狼的猎物。来此度夏的许多鸟,冬季都南飞到较温暖的地方。北极燕鸥几乎飞行地球半圈到南极地区去过夏天。雪和岩雷鸟冬季仍留在岛上,寻觅冬季植物维持生命。北极狼也是其中之一。在世界上其他地区,狼群饱受人类的迫害而深怀戒心。然而此地人迹罕至,北极狼徜徉在冰雪荒原上悠然自得,对人类毫不畏惧。

加拿大的纽纳武特地区,大西洋上的阿勒特小镇距离北极仅有500英里。这儿被广泛认为是世界上最北部的一个居住区,也是最荒凉的地区之一。

根据加拿大广播和气象实验室的数据,此地的气温低至零下40摄氏度,因其高纬度的地理位置,也可见极昼和极夜现象。

距离阿勒特最近的城镇是1300英里以外的一个小渔村,到魁北克这样的主要城市大约是两倍的距离。因当地的军事之用阿勒特也有机场,但由于气温太低经常不可用。


相关文章推荐:
纽纳武特 | 伊利莎白女王群岛 | 维京人 | 加拿大北极群岛 | 哥伦比亚 | 阿勒特 | 第四纪冰川 | 因纽特人 | 北极 | 北极罂粟 | 北极狼 | 纽纳武特 | 极昼 | 极夜 | 阿勒特 | 魁北克 |
相关词汇词典