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大陆(地理学名词)

从字面含义看,即广大陆地的简称。从地理定义看,是指面积大于格陵兰岛的陆地,与岛屿相对。地球上最大的大陆是亚欧大陆,最小的大陆是澳大利亚大陆。

大陆(continent ,the mainland ),从地理的意义来说,是指面积大于格陵兰岛的陆地,且有别于“洲”,地球上最大的大陆是亚欧大陆,最小的大陆是澳大利亚大陆。地球上共有6块大陆:亚欧大陆、非洲大陆、南美大陆、北美大陆、南极大陆、澳大利亚大陆。 [1]

从地质上来看一个大陆除位于海平面上的陆地部分外,还包括环绕它的大陆架。大陆架的地壳的平均密度是2.8克/立方厘米,这与大洋底的地壳平均密度(2.9克/立方厘米)相差很大。这个差别的原因是因为两种地壳的组成部分和形成过程不同。

亚欧大陆是亚洲大陆和欧洲大陆的合称。因为,欧洲大陆和亚洲大陆是连在一起的。从板块构造学说来看,欧亚大陆由欧亚板块、印度洋板块部分和东西伯利亚所在的美洲板块所组成。 另外,欧亚大陆亦有其他意思。它亦可以是前苏联解体后各个加盟共和国所在的地域的雅称。而传统上,欧亚大陆这一块大陆地有不同的种族居住,组成了欧洲、西亚、南亚、东南亚及东亚等多个不同的文化圈。

传统上以乌拉尔山和高加索山为界,欧亚大陆欧洲部分的西部,北濒北冰洋,西临大西洋,南隔地中海与非洲相望。欧洲部分东部从文化上来划分以乌拉尔山脉、乌拉尔河、里海、高加索山脉、博斯普鲁斯海峡、马尔马拉海和达达尼尔海峡作为亚欧大陆的分界线。欧洲大陆处于中高纬度,最南点是伊比利亚半岛的马罗基角(北纬36°),最北点是挪威北部诺尔辰角(北纬71°08′),最西点为伊比利亚半岛的罗卡角(西经9°30′),最东点在乌拉尔山北端(东经66°10′)。大陆东宽西窄,略呈三角形。欧亚大陆亚洲部分的东部,东、南、北3面分别濒临太平洋、印度洋和北冰洋,西南亚的西北部濒临地中海和黑海。大陆最北点在泰梅尔半岛的切柳斯金角(北纬77°44′),最南点为马来半岛的皮艾角(北纬1°15′);岛屿的最北点在北地群岛(北纬81°),最南点在努沙登加拉群岛的罗地岛(南纬10°45′)。亚洲在各洲中所跨纬度最广,具有从赤道带到北极带几乎所有的气候带和自然带。大陆最东点为楚科奇半岛上的杰日尼奥夫角(西经169°45′),最西点为小亚细亚半岛的巴巴角(东经26°10′),所跨经度亦最广,东西时差11小时。

欧洲大陆的形成是以前寒武纪古陆块为核心,通过不同地质时期与相邻陆块结合、分离的漫长过程,伴随多次地壳构造运动,古陆块外围相继形成加里东、海西、乌拉尔、阿尔卑斯等褶皱带,逐步地奠定了大陆的构造基础。

亚洲和欧洲陆地相连,形成全球最大的陆块亚欧大陆。在地质构造上亚欧大陆原来并不是一个整体构造的陆块。早在二叠纪乌拉尔洋的最终闭合,使俄罗斯地台与西伯利亚地台镶接,其间形成南北走向的乌拉尔褶皱带,从此欧亚大陆连为一体。

澳大利亚大陆是位于南半球大洋洲的一个大陆。澳大利亚大陆面积为769万平方公里,在世界的6个大陆中是面积最小的一个大陆。在政治上,澳大利亚大陆属澳大利亚。澳大利亚大陆四面被海所包围,与南极大陆并列为世界上仅有的两块完全被海水所包围的大陆。新西兰并不属于澳大利亚大陆。与其他大陆相比,澳大利亚大陆上的生物相具有很大的不同。

澳大利亚大陆可分为三个地形区:

第一,东部山地。 大分水岭纵贯南北,海拔约800~1000米,东坡较陡,西坡平缓;

第二,西部高原。 是一片低矮广阔的高原。面积约占全国面积1/2以上,沙漠和半沙漠面积很大;

第三,中部平原。 海拔在200米以下,最低处是埃尔湖(-12米)。地面河流很少,但地下水丰富,形成世界著名的大自流井盆地。

澳大利亚大陆东部沿海是亚热带季风气候,东北部有少量热带雨林气候地区。由于大分水岭的雨影效应 东部内陆不受季风影响,成为热带草原气候,并成半环状分布包围。中部由于维多利亚大沙漠造成的热带沙漠气候。澳大利亚东南部因常年受暖湿海风的影响,是温带海洋性气候。在25'S到30'S的澳大利亚西海岸分布少量地中海气候,它的成因是受副热带高压和西风带的轮流控制。总体特点是成半环状分布。

澳大利亚大陆的动植物,与其他大陆相比,具有明显的古老性和特有性。植物种类丰富,约有12000多种,其中四分之三为特有种,桉树和金合欢是两个代表种类。澳大利亚的动物多珍禽异兽,多特有种,原始性明显,缺少其他大陆占统治地位的有胎盘类哺乳动物,但有原始的单孔目和有袋目哺乳动物、澳大利亚肺鱼、爬行类中的鳞脚蜥,以及各种各样的特有鸟类等。 澳大利亚具有古老性和特有性的动植物,是同澳大利亚大陆形成演变历史和现代自然地理环境密切关联的。在距今约2.2亿年以前的三叠纪时期,澳大利亚尚属于冈瓦纳古陆的一部分,当时气候温暖,各地差异也不明显,形成比较相似的植物群,同时开始出现原始的哺乳动物。中生代末期古陆开始分裂,澳大利亚大陆与其他大陆逐渐分离和漂移开来,孤立于大洋之上,动植物缓慢地独立地向前发展。从现代自然地理环境来看,生态环境多样,发育了森林、草原和荒漠,也为各类动物提供了较为多样的生存环境,又没有大型有胎盘类哺乳动物的竞争,所以形成许多特有的动植物种类。

非洲大陆约3000万平方千米,约占世界陆地总面积的20.2%。大陆海岸线全长30500千米。海岸比较平直,缺少海湾与半岛。非洲大陆北宽南窄,呈不等边三角形状。南北最长约8000千米,东西最宽约7 500千米。地势比较平坦。海拔500 1000米的高原占全洲面积60%以上。海拔2 000米以上的山地和高原约占全洲面积5%。海拔200米以下的平原多分布在沿海地带。地势大致以刚果民主共和国境内的刚果河河口至埃塞俄比亚高原北部边缘一线为界,东南半部较高,西北半部较低。东南半部被称为高非洲,海拔多在1000米以上,有埃塞俄比亚高原(海拔在2000米以上,有“非洲屋脊”之称)、东非高原和南非高原,在南非高原上有卡拉哈迪盆地。西北半部被称为低非洲,海拔多在500米以下,大部分为低高原和盆地,有尼罗河上游盆地、刚果盆地和乍得盆地等。非洲较高大的山脉多矗立在高原的沿海地带,西北沿海有阿特拉斯山脉;东南沿海有德拉肯斯山脉;东部有肯尼亚山和乞力马扎罗山。乞力马扎罗山是座活火山,海拔5895米,为非洲最高峰。

非洲东部有世界上最大的裂谷带,裂谷带东支南起希雷河河口,经马拉维湖,向北纵贯东非高原中部和埃塞俄比亚高原中部,经红海至死海北部,长约6400千米;裂谷带西支南起马拉维湖西北端,经坦噶尼喀湖、基伍湖、爱德华湖、艾伯特湖,至艾伯特尼罗河河谷,长约1700千米,宽几十千米到300千米,形成一系列狭长而深陷的谷地和湖泊,其中阿萨勒湖的湖面在海平面以下156米,为非洲陆地最低点。

非洲的沙漠面积约占全洲面积1/3,为沙漠面积最大的一洲。撒哈拉沙漠是世界上最大的沙漠,面积777万平方千米;西南部还有纳米布沙漠和卡拉哈迪沙漠。

非洲的外流区域约占全洲面积的68.2%。大西洋外流水系多为源远流长的大河,有尼罗河、刚果河、尼日尔河、塞内加尔河、沃尔特河、奥兰治河等。尼罗河全长6671千米,是世界最长的河流。刚果河的流域面积和流量仅次于亚马孙河,位居世界第二位。印度洋外流水系包括赞比西河、林波波河、朱巴河及非洲东海岸的短小河流等。非洲的内流水系及无流区面积为958万平方千米,约占全洲总面积的31.8%。其中河系健全的仅有乍得湖流域。奥卡万戈河流域和撒哈拉沙漠十分干旱,多间歇河,沙漠中多干谷。内流区还包括面积不大的东非大裂谷带湖区,河流从四周高地注入湖泊,湖区雨量充沛,河网稠密,不同于其它干旱内流区。非洲湖泊集中分布于东非高原,少量散布在内陆盆地。高原湖泊多为断层湖,狭长水深,呈串珠状排列于东非大裂谷带,其中维多利亚湖是非洲最大湖泊和世界第二大淡水湖;坦噶尼喀湖是世界第二深湖。 位于埃塞俄比亚高原上的塔纳湖是非洲最高的湖泊,海拔1830米。乍得湖为内陆盆地的最大湖泊,面积时常变动。非洲有“热带大陆”之称,其气候特点是高温、少雨、干燥,气候带分布呈南北对称状。赤道横贯中央,气候一般从赤道随纬度增加而降低。全洲年平均气温在20℃以上的地带约占全洲面积95%,其中一半以上的地区终年炎热,有将近一半的地区有着炎热的暖季和温暖的凉季。埃塞俄比亚东北部的达洛尔年平均气温为34.5℃,是世界年平均气温最高的地方之一。

南极大陆是指南极洲除周围岛屿以外的陆地,是世界上发现最晚的大陆,它孤独地位于地球的最南端。南极大陆95%以上的面积为厚度惊人的冰雪所覆盖,素有“白色大陆”之称。在全球六块大陆中,南极大陆大于澳大利亚大陆,排名第五。南极大陆是世界上唯一被海洋包围的大陆,四周有太平洋、大西洋、印度洋,形成一个围绕地球的巨大水圈,呈完全封闭状态,是一块远离其他大陆、与文明世界完全隔绝的大陆,至今仍然没有常住居民,只有少量的科学考察人员轮流在为数不多的考察站居住和工作。

由于海拔高,空气稀薄,再加上冰雪表面对太阳能量的反射等,使得南极大陆成为世界上最为寒冷的地区,其平均气温比北极要低20℃。南极大陆的年平均气温为零下25℃。南极沿海地区的年平均温度为零下17~20℃左右;而内陆地区为年平均温度则为零下40~50℃;东南极高原地区最为寒冷,年平均气温低达零下57℃。至今,地球上听观测到的最低气温为零下89.6℃,这是1983年7月在新西兰的万达站记录到的,在这样的低温下,普通的钢铁会变得象玻璃一般脆;如果把一杯开水泼向空中,落下来的竟然是一片冰晶。

南极的寒冷首先是与它所处的高纬度地理位置有关,由于高纬度地理位置,导致了在一年中漫长的极夜期间没有太阳光。同时,与太阳光线入射角有关,纬度越高,阳光的入射角越大,单位面积所吸收的太阳热能越少。南极位于地球上纬度最高的地区,太阳的入射角最小,阳光只能斜射到地表,而斜射的阳光热量又最低。再者,南极大陆地表95%被白色的冰雪覆盖,冰雪对日照的反射率为80%一84%,只剩下不足20%到达地面,而这可怜的一点点热量又大部分被反射回太空。南极的高海拔和相对稀薄的空气又使得热量不容易保存,所以南极异常寒冷。


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