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高原(地理名词)

高原(Plateau)是指海拔高度在500米以上,面积广大,地形开阔,周边以明显的陡坡为界,比较完整的大面积隆起地区。

高原素有“大地的舞台”之称,它是在长期连续的大面积的地壳抬升运动中形成的。

有的高原表面宽广平坦,地势起伏不大;有的高原则是山峦起伏,地势变化很大。

世界最高的高原是中国的青藏高原,面积最大的高原为南极冰雪高原。 高原最本质的特征是地势相对高差低而海拔相当高。高原分布甚广,连同所包围的盆地一起,大约共占地球陆地面积的45%。 高地的形成与地球的形成有很大联系。

按高原面的形态可将高原分几种类型:一种是顶面较平坦的高原,如中国的内蒙古高原;一种是地面起伏较大,顶面仍相当宽广的高原,如中国青藏高原;一种是分割高原,如中国的云贵高原,流水切割较深,起伏大,顶面仍较宽广。

黄土高原是中国四大高原之一,高原大部分为厚层黄土覆盖。陕西黄土高原地层出露完整,地貌形态多样,是中国黄土自然地理最典型地区。

不同高原的类型反映高原的起源及其随后受侵蚀的历史。最常见的是构造高原,非洲大部分为这样一种隆起的大陆块,阿拉伯半岛和印度次大陆的德干高原也是同样的地形。规模小得多的高原有断层块和地垒,它们是沿边缘断层系统隆起的高原,或是相邻断块沉降时仍居高处的部分。地垒通常比较大的断层块更易分辨。翘起断块是个变异,这样的高原具有一个比较陡的边和一个徐缓倾斜的地面。

包围在山系以内的高原称为山间高原。在美国,这种类型的景观分布于内华达山脉和落矶山脉之间,常用盆地和山脉(basin and range)这个术语来表示。然而,盆地和山脉地形的分布是世界性的。它包括中亚细亚的大部分、西藏、四川的一部分和蒙古。安纳托利亚、亚美尼亚和伊朗都由山间高原构成,有些作者甚至扩大到把地中海、爱琴海和黑海都归入山间盆地一类里。山间高原在安地斯山系内也很常见;世界上可通航的最高水体的的喀喀湖,拔海3,810公尺(12,500尺),就位于这样一个高原上。山间高原、地垒和断层块通常与年轻的褶皱山脉有关。

其他类型高原由坚固的岩石构成。喷出大面积玄武岩熔岩流的火山造成了许多高原。如爱尔兰北部的安特里姆(Antrim)玄武岩高原、美国西北部的哥伦比亚-蛇河流域、衣索比亚以及印度德干高原的西北部。

高原海拔高,气压低,氧气含量少,利用这一低压缺氧环境,可提高人体的体力耐力素质,故其成为体育界耐力训练的“宝地”。1968年第19届奥林匹克运动会在高原城市墨西哥城举行,来自非洲高原的运动员,囊括了中长跑和马拉松的5项冠军及5项亚军、2项第三名的好成绩。此后,高原成了世界各国体育界中长跑、马拉松、竞走等耐力项目的训练“宝地”。

高差小是高原与山脉的不同之处,尽管其产生方式可以相同。不过,高原地区易受河流和冰川的侵蚀和切割。古老的褶皱山系受到侵蚀之后,隆起成为高原,于是开始再一次经受侵蚀作用。例如比利时的亚耳丁、斯堪的那维亚的菲耶尔德(Fjeld)高原以及阿帕拉契山系内的阿利根尼-坎伯兰高原。在其他地方,切割作用更加彻底,所以原始的高原表面几乎没有什么残馀。这种原始表面是从一致的峰高推断出来的,所以,对于是否有这样的侵蚀面存在,已经在地貌学者当中引起了争论。苏格兰高地就是这样一个地区,那里已假定有原始侵蚀面,但个别几个平面是否存在常有争论。除了对选定侵蚀面提出问题以外,隆起的地区还可能经历过严重的翘曲作用,因而我们无法肯定是先前的一个海拔低的平原隆起的结果。

在干旱和干旱地区,切割作用常导至形成平板状地体,尤其是如有坚固的盖顶岩石存在的话。这就是美国西南部典型的边疆景色,那里的原始地面已被侵蚀成为台地和地垛(较小的平顶山)。由于地势高,高原常造成其独有的局部气候。在盆地和山脉地形中,高度连同周围大山造成的遮雨效应一起发生作用,产生出乾旱和半乾旱环境。

形成年代较短的高原一般比较平坦,而年代较长的则因长期受风化侵蚀,比较低矮,而看起来和山地一样。美国东部的阿巴拉契亚山脉的西端实际就是这种像山的高原,或称台地。

世界上主要高原:

(海拔)

名称

平均海拔(米)

面积 (万平方公里)

青藏高原(亚洲,中国)

4500

250

帕米尔高原(亚洲,中国)

4000

10

玻利维亚高原(南美洲)

3800

35

巴西高原(最大高原)(南美洲,巴西)

300~1500

500

埃塞俄比亚高原(非洲,埃塞俄比亚)

2200

45

墨西哥高原(北美洲,墨西哥)

2000

35

云贵高原(亚洲,中国)

2000

30

亚美尼亚高原(亚洲,横跨多个国家)

2000

30

格陵兰冰雪高原

1900

187

亚洲:黄土高原、云贵高原、青藏高原、帕米尔高原、蒙古高原、中西伯利亚高原、盖马高原、德干高原、伊朗高原、阿拉伯高原、安纳托利亚高原

欧洲:巴伐利亚高原、法国中央高原、特兰西瓦尼亚高原

非洲:阿哈加尔高原、提贝斯提高原、喀麦隆高原、埃塞俄比亚高原、东非高原、隆达高原、加丹加高原、南非高原、哈当厄高原

大洋洲:金伯利高原、澳大利亚西部高原

北美洲:拉布拉多高原、科罗拉多高原、墨西哥高原

南美洲:圭亚那高原、玻利维亚高原、巴西高原、巴塔哥尼亚高原

南极洲:南极高原

中国境内主要高原:

中国的主要高原有:黄土高原、内蒙古高原、青藏高原、云贵高原。中国有四大高原,集中分布在地势第一、第二阶梯上。青藏高原地势高,平均海拔4000米以上,多雪山冰川。内蒙古高原是蒙古高原的一部分,海拔1000米~1400米。黄土高原是世界著名的大面积黄土覆盖的高原,由西北向东南倾斜,海拔800米~2500米,沟壑纵横,植被少,水土流失严重均为世界所罕见。云贵高原地形崎岖不平,海拔1000米~2000米,多峡谷及典型的喀斯特地貌。


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