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海底珊瑚

海底珊瑚指的是石灰石经过以后的压实、石化,形成岛屿和礁石。海底珊瑚的主体是由珊瑚虫组成的,一代又一代的珊瑚虫聚集死亡,形成了成片的海底珊瑚。

每一个单体的珊瑚虫只有米粒那样大小,它们一群一群地聚居在一起,一代代地新陈代谢,生长繁衍,同时不断分泌出石灰石,并粘合在一起。由于珊瑚虫具有附着性,许多珊瑚礁的底部常常会附着大量的珊瑚虫。

珊瑚的身体由2个胚层组成:位于外面的细胞层称外胚层;里面的细胞层称内胚层。内外两胚层之间有很薄 的、没有细胞结构的中胶层。这类动物无头与躯干之分,没有神经中枢,只有弥散神经系统。当受到外界刺激时,整个动物体都有反应。其生活方式营自由漂浮或固着底层栖息地。现生的珊瑚,生活在海洋中。

珊瑚是非生物,属刺胞动物门,当中也包括水母、水螅、软珊瑚、海葵等动物。珊瑚由很多珊瑚虫造成。每一珊瑚虫都有一个中空而底部密封的柱型身体,它的肠腔与四周的珊瑚虫连接,而位于身体中央的口部,四周长满触手我们通常把珊瑚分为石珊瑚,八放珊瑚及水螅珊瑚,它们有不同的形态特征。除了生物学分类外,我们亦可按生态功能,把珊瑚分为两大组。那些有共生藻(即虫黄藻) 的珊瑚称为可造礁珊瑚,而那些没有共生藻的则称为不可造礁珊瑚。珊瑚是生物成因的宝 石,作为宝石,它实际上只是珊瑚生物的骨骼部分,因此可以说它是珊瑚虫吸收大海的精华结晶成的海中瑰宝。

珊瑚是著名的佛教七宝(金、银、青宝、车渠(壳)、珊瑚、玛瑙、珍珠)之一。在我国西藏,珊瑚和绿松石曾是最流行的宝石,具有强烈的宗教信仰色彩,教徒们用珊瑚做成的神像、佛珠等用来装饰寺庙和作为布道 的礼皿。古代的王公大臣上朝穿戴的帽顶和朝珠也用珊瑚做成。

人们相信红色的珊瑚是如来佛化身的象征。因此很多地方如罗马,人们把珊瑚做成的饰品挂在小孩脖子上,以保护他们免受危险。在意大利,则流行用珊瑚做成辟邪的护身符,妇女甚至有用珊瑚来医治不育症。目前,意大利和日本最喜爱珊瑚的国家。

中国的医药名著(本草纲目)亦记述珊瑚有明目除淤血等功效。

珊瑚的化学成分主要为CACO3,一般呈半透明或不透明,可呈白色、红色、黑色 等。它是珊瑚虫的骨骼,因而它保存了珊瑚生长形成的一些结构特征。如沿着珊瑚枝的纵向方向总是呈带状或条纹状。而珊瑚枝的横断面呈同心圆形。作为宝石的粉红色、白色珊瑚,其比重在2。6--2。7之间,折光率变化为1。48--1。66左右。遇盐酸会有起泡的现象。 [1]

市场上和珊瑚相似的材料,主要有染色大理岩、粉红玻璃及塑料、璐璐,以及吉尔森合成珊瑚制品。

仿珊瑚材料与珊瑚的区别可据珊瑚具有的特有条纹结构进行。如果有HCL,就更容易识别,因为珊瑚遇HCL会起泡;反之,则肯定为仿制品(当然,使用此法只限于大量检验时,因为它是破坏性的方法)。

天然珊瑚与吉尔森合成珊瑚的区别是,合成品是细粒状结构,而不是条纹状结构;另外,天然珊瑚表面往往有一些小而浅的圆形凹坑,是珊瑚虫生长的部位,亦是识别标志。

珊瑚也有染色的,如将石或白珊瑚染成红色来充作红珊瑚。对于这类情形,用蘸上丙 酮的棉签轻轻试擦即可检验,如果是染色的,红色就会留在棉签上。

对于珊瑚的价格,目前还没有一套公认的系统,一般根据珊瑚的来源分成三级。一是活的珊瑚,这种珊瑚结构致密,光泽好,是最好的一种原料。二是倒的珊瑚,即已停止生长但仍末受海水侵蚀的珊瑚。三是死的珊瑚,也就是珊瑚虫死后的骨骼残留,这种珊瑚一般有蛀洞,结构较疏松。珊瑚成品一般可据颜色分级。深红色的珊瑚最为名贵,其次为粉红,而白色及黑色者都较差。除看颜色外,珊瑚抛光后的光泽是否明亮,粒度大小,也是估价的因素。粒大、光泽强、结构致密者价格就高。不同质量,其价格相差较大,从几十元到几千元不等。

关于珊瑚的保养。只要不接触酸碱,每次戴后用清水冲洗即可。

珊瑚的产地 世界上有开发的珊瑚产地有三处:

一、地中海,二、中途岛海域,三、东南亚海域。

一、地中海:地中海沿海各国皆有生产,唯珊瑚品种差异不大,色泽也都属红色,水深10-20公尺以下就有它的芳踪。所以很多都是由潜水夫所捞捕的。它的株体不大,能找到一株一台斤的就属非常稀少难得,它的直径大都在10

mm 以下居多,超过10 mm就很稀少。除了能造成贴身饰品外,能做雕刻的材料就少有了。

二、中途岛海域:产在600~1000公尺的深海中,品质不同的有二种,一是白珊瑚居多,红粉色珊瑚较少;二是大都属粉色也较具透明感。有一段时期它的产量颇多,一艘船的产量总额约在3000~5000台斤之多,但捞捕作业期都超过半年,很辛苦,成本也高。它的株体直径15

mm以上很少,大都以4 -7mm最多,也都是贴身饰品的材料。

三、东南亚海域:日本、台湾、菲律宾的附近海域都有生产,水深约在 200 -300

公尺左右,它的株状,质地、色泽、品种是世上最珍贵、最富变化的,它的品种很多,有牛血色珊瑚、桃色珊瑚、粉色珊瑚、白色珊瑚。

(1)选购珊瑚饰品重要的是看其红色是否纯正,必须了解其是否曾经染过色,染色的珊瑚价格要低得多。

(2)看清珊瑚结构是否致密,如果其中多蛀孔,或手感很轻,一般就不要出大价钱

珊瑚的英文名称为Coral,来自拉丁语Corrallium。珊瑚是重要的有机宝石之一,也是古今中外深受喜爱的宝石品种。古罗马人认为珊瑚具有防止灾祸、给人智慧、止血和驱热的功能。它与佛教的关系密切,印度和中国西藏的佛教徒视红色珊瑚是如来佛的化身,他们把珊瑚作为祭佛的吉祥物,多用来做佛珠,或用于装饰神像,是极受珍视的首饰宝石品种。

珊瑚是一种海生圆筒状腔肠动物,名叫“珊瑚虫”。在白色幼虫阶段便自动固定在先辈珊瑚的石灰质遗骨堆上。珊瑚依靠自己的触手来捕捉食物,并分泌出一种石灰质(矿物成分为方解石)来建造自己的躯壳。珊瑚在生长过程中,为了能更多地捕捉食物和吸收阳光,除向上生长外,还向前后、左右扩展,形成在三度空间似树枝状的生物群体。随意取出一束即婀娜多姿,美丽动人,是天然艺术品。

珊瑚的化学成分主要为CaCO3,以微晶方解石集合体形式存在,成分中还有一定数量的有机质。形态多呈树枝状,上面有纵条纹。每个单体珊瑚横断面有同心圆状和放射状条纹。颜色常呈白色,也有少量蓝色和黑色。宝石级珊瑚为红色、粉红色、橙红色。红色是由于珊瑚在生长过程中吸收海水中1%左右的氧化铁而形成的,黑色是由于含有有机质。具有玻璃光泽至蜡状光泽,不透明至半透明,折光率1.48-1.66。硬度3.5-4,密度2.6-2.7g/cm3,黑色珊瑚密度较低,为1.34g/cm3。性脆。遇盐酸强烈起泡。无荧光。

珊瑚的品种、评价与选购。珊瑚的品种有红珊瑚(国外称“牛血”、“天使面”)、黑珊瑚、蓝珊瑚、地中海珊瑚、日本珊瑚、喀麦隆珊瑚、中国海南珊瑚等。珊瑚的质量相差无几,颜色和块度是经济评价与选购的依据。有颜色的比白色的质量高,颜色要求美丽、鲜艳而纯正。块度越大越好。珊瑚的价值还受到各个地方习俗的影响,如阿拉伯人偏爱鲜红色,而欧洲流行粉红色。

仿造珊瑚及识别。(1)染色大理岩:呈均匀的红色,具粒状结构,横断面无同心圆状构造,无不均匀条纹,用棉签沾丙酮擦拭,棉签上呈现红色。(2)粉红色玻璃:玻璃光泽,含有气泡,贝壳状断口,遇盐酸不起泡。(3)粉色塑料:不具备珊瑚所特有的条带状构造,有使用模具留下的痕迹,遇盐酸不起泡。(4)“吉尔森”合成珊瑚:微细粒状结构,见不到天然珊瑚的颜色或透明度略有差异的条带状结构,密度2.45g/cm3,较天然珊瑚小。

造型好的珊瑚常做观赏石,也可以做雕刻艺术品的原料或加工成项链、戒指、手镯、胸针、耳坠等。珊瑚可以作药用,“珊瑚药酒”是一种极好的补药,能排汗利尿。

珊瑚的保护。因为珊瑚的化学成份是CaCO3,化学性质不稳定,夏天炎热人体流汗时,不宜久戴珊瑚项链,因汗液中的盐和酸性分泌物会腐蚀珊瑚。珊瑚不宜多接触化妆品、香水、酒精、食盐、油污和醋等。珊瑚的结构不致密、有孔隙,易弄脏,清洗时用中性肥皂水。

珊瑚产于温暖海洋地区,造礁珊瑚虫在近岸相当浅的暖海中生长,通常距水面30米生长最旺盛。地中海是著名的珊瑚宝石产地,非洲的红海素以多珊瑚礁著称,另外还有西班牙、日本小笠原群岛至硫球群岛海区、中国台湾基隆和澎湖列岛均有质量好的珊瑚!

红珊瑚是来自海底,经过打磨雕刻,由工匠制成各种饰物,自古以来就象征着尊贵、吉祥和生命的永恒。


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