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开中法

明代鼓励商人输运粮食到边塞换取盐引给予贩盐专利的制度。又称开中。

开中之制系沿袭宋元制度但明代多于边地开中以吸引商人运粮到边防充实边境军粮储备。洪武四年(1371)制定中盐例,根据里程远近一至五石粮食可向政府换取一小引(二百斤)盐引。此例以后随形势变化米价高低而不断有所变动。

开中法大致分为报中守支市易三步。报中是盐商按照明政府的招商榜文所要求的,把粮食运到指定的边防地区粮仓向政府换取盐引守支是盐商换取盐引后凭盐引到指定的盐场守候支盐市易是盐商把得到的盐运到指定的地区销售。

盐商们因为长途运输粮食的耗费巨大曾在各边雇佣劳动力开垦田地生产粮食就地入仓换取盐引便于更多地获利。因这种形式的屯田是由商人经营的故又称商屯。明初商屯东到辽东北到宣大西到甘肃南到交址各处都有其兴盛对边防军粮储备以及开发边疆地区有一定作用。

根据明朝政府的需要除用粮米换取盐引之外有时也可用布绢银钱马匹等换取但以粮换取是主要形式。宪宗成化年间停止各边开中法令盐商于户部运司纳粮换取盐。

当时随着统治阶级的日益腐败皇室宦官贵族官僚们见持有盐引有利可图纷纷奏讨盐引转卖于盐商从中牟利。这一现象被称为“占窝”。这种现象愈演愈烈破坏了开中制度也严重影响了政府的财政收入改革盐法以弥补国家的财政收入已势在必行。

孝宗弘治时叶淇为户部尚书改旧制为商人以银代米交纳于运司解至太仓再分给各边每引盐输银三四钱不等致太仓银多至百余万国家的财政收入骤增。因此边地盐商大都举家内迁商屯迅速破坏边军粮食储备也因此大减。

明世宗时杨一清又请召集商人开中实行商屯。后经多人奏请穆宗于隆庆二年(1568)以庞尚鹏为右佥都御史管理盐政屯田督办九边屯务他与陕西三边总督王崇古详细规划在边地推行屯田开中但因此制败坏日久已难收得实效。


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