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加勒比海

加勒比海是位于西半球热带大西洋海域的一个海,西部与西南部是墨西哥的尤卡坦半岛和中美洲诸国,北部是大安的列斯群岛,包括古巴,东部是小安的列斯群岛,南部则是南美洲。

加勒比海的全面积为275.4万平方公里,平均水深2491米。最低点是古巴和牙买加之间的开曼海沟,深达7680米,也是世界上深度最大的陆缘海。加勒比海的名称来自小安的列斯群岛上的土著居民加勒比人。

加勒比海大部分位于热带地区,是世界上最大的珊瑚礁集中地之一。其中以麋角珊瑚居多。同时这片海域的珊瑚礁以健康、活跃、规模庞大 而闻名于世。西印度群岛是世界上第二大群岛,岛屿数量仅次于亚洲的马来群岛。其中古巴岛是最大的岛屿,其它还有海地岛、波多黎各岛等大陆岛,其它多数属于珊瑚岛,风景秀丽,充满热带风情。 [1]

殖民前

前1世纪阿拉瓦人从今天的委内瑞拉登上加勒比海南端的群岛,他们慢慢地从南向北占据了大多数岛屿。1500年后卡利勃人逐渐将阿拉瓦人驱逐走,当克里斯托弗哥伦布来到美洲时,阿拉瓦人居住大安的列斯群岛和巴哈马群岛,而卡利勃人则占据了小安的列斯群岛。

殖民时期

1492年哥伦布首次在巴哈马群岛登上美洲,由于当地的印第安人对欧洲外来者所感兴趣的财富不感兴趣,因此他们虽然在加勒比海群岛上殖民,但大多数人继续航行到美洲大陆上去了。继西班牙人和葡萄牙人后英国、荷兰和法国都在这里建立了殖民地。连丹麦和爱尔兰都在这里建立了殖民地。

16世纪加勒比海成为海盗的天堂。许多海盗甚至是由他们本国国王授权的,加勒比海上的众多小岛为他们提供了良好的躲藏地,而西班牙运送珠宝的舰队是他们的主要攻击对象。

这片神秘的海域位于北美洲东南部,那里碧海蓝天,阳光明媚,海面水晶般清澈。17世纪的时候,这里更是欧洲大陆的商旅舰队到达美洲的必经之地,所以,当时的海盗活动非常猖獗,不仅攻击过往商人,甚至包括英国皇家舰队。

独立

大多数加勒比海岛屿在20世纪都获得了自己的独立。

加勒比海以印第安人部族命名,意思是“勇敢者”或是“堂堂正正的人”。是世界上最大的内海。有人曾把它和墨西哥湾并称为“美洲地中海”,海洋学上称中美海。南接委内瑞拉、哥伦比亚和巴拿马海岸;西接哥斯达黎加、尼加拉瓜、洪都拉斯、危地马拉、伯利兹和尤卡坦半岛;北接大安地列斯群岛,东接小安的列斯群岛。由于处在两个大陆之间,西部和南部与中美洲及南美洲相邻,北面和东面以大、小安的列斯群岛为界。其范围定为:从尤卡坦半岛的卡托切角起,按顺时针方向,经尤卡坦海峡到古巴岛,再到伊斯帕尼奥拉岛(海地、多米尼加共和国)、波多黎各经阿内加达海峡到小安的列斯群岛,并沿这些群岛的外缘到委内瑞拉的巴亚角的连线为界。尤卡坦海峡峡口的连线是加勒比海与墨西哥湾的分界线。加勒比海东西长约2735公里,南北宽在805-1287公里之间,容积为686万立方公里,平均水深为2491米。现在所知的最大水深为7680米,位于开曼海沟。为世界上深度最大的陆间海之一。

中、南美洲的锯齿形弯曲岸线,把本海区分成几个主要水域:危地马拉和洪都拉斯沿岸外方的洪都拉斯湾、巴拿马近岸的莫斯基托湾、巴拿马科隆附近的巴拿马运河、巴拿马和哥伦比亚边境的达连湾、委内瑞拉北部马拉开波湖口外的委内瑞拉湾以及委内瑞拉和特立尼达岛之间的帕里亚湾。

加勒比海的主要进出口是尤卡坦半岛与古巴岛之间的尤卡坦海峡、古巴与伊斯帕尼奥拉岛之间的向风海峡、伊斯帕尼奥拉岛与波多黎各到之间的莫纳海峡、维尔京群岛与马丁海峡之间的阿内加达海峡以及多米尼加岛以北的多米尼加海峡。各个海峡的水深都在1000米以上。

加勒比海也是沿岸国最多的大海。在全世界50多个海中,沿岸国达两位数的只有地中海和加勒比海两个。地中海有17个沿岸国,而加勒比海却有20个,包括中美洲的危地马拉、洪都拉斯、尼加拉瓜、哥斯达黎加、巴拿马,南美有哥伦比亚和委内瑞拉、大安的列斯群岛的古巴、海地、多米尼加共和国以及小安的列斯群岛上的安提瓜和巴布达、多米尼加联邦、特立尼达和多巴哥等。 [2]

海区地壳很不稳定,四周多深海沟和火山地震带。海底被宽阔的牙买加海岭分为东西两部分;西部有尤卡坦海盆和开曼海沟,其间被从古巴岛马埃斯特腊山向西延伸的海底山脉所分开,海底山脉露出海面的山峰构成大、小开曼等岛屿。尤卡坦海盆深度在4000米左右,开曼海沟平均深度5000 ~6000米,最深点达7680米。东部被东北西南走向的贝阿塔海岭分成哥伦比亚海盆和委内瑞拉海盆。哥伦比亚海盆平均深度约3000米,最深处4535 米;委内瑞拉海盆深度平均4500米左右,最深处达5630米。牙买加海岭是从海地、牙买加向西南一直延伸到中美的洪都拉斯和尼加拉瓜以东,深度一般在500米左右,其中一半以上深度还不到200米。加勒比海海底是新生代沉积物,较深海盆和海沟大部是红粘土,海台上是抱球虫软泥,而海底山脉和大陆坡上是翼足类动物软泥。

加勒比海盆被若干海脊分隔,使之海盆与海沟成交错分布。最北的尤卡坦海盆,水深约为5000米,北以220公里宽的尤卡坦海峡为界,南有开曼海脊与开曼海沟分隔开。该海脊从古巴直达中美近岸,其东部露出海面的就是开曼群岛。开曼海沟相当狭窄,加勒比海的最大水深(7100米)就在这里。再往南,有较宽的楔形尼加拉瓜海隆,把海沟与哥伦比亚海盆分开,牙买加岛就在此海隆之上。哥伦比亚海盆深达3666米,与委内瑞拉海盆相连接,再往东就是北委内瑞拉海沟。但从伊斯帕尼奥拉岛往西,有贝阿塔海脊把哥伦比亚海盆与委内瑞拉海盆分开。委内瑞拉海盆水深为5058米,与狭窄而又弯曲的阿韦斯海隆相邻接。

加勒比海水文特性的同质性高。以海面的月平均温度为例,各年的变化不超过3°C(25°-28°C)。在过去的50年中,加勒比海经过三个不同的阶段,在1974年前持续的变冷,最冷的时间出现在1974至1976年,之前以每年0.6℃的温度持续升高。温度的变化和圣婴-南方振荡现象及反圣婴现象有关。加勒比海的盐度为3.6%,密度为1.0235-1.0240 103kg/m3,海面水的颜色从蓝绿色至绿色。

中美的多数河流都流入加勒比海,但南美的大部分河流都汇合于奥里诺科河,并于西班牙港的正南流入大西洋。

加勒比海地区一般属热带气候。但因受高山、海流和信风影响,各地有所不同。多米尼克部分地区年平均雨量高达889公分(350寸),而委内瑞拉沿海博奈尔(Bonaile)岛只有25公分(10寸)。每年6~9月,时速达120公里(75哩)的热带风暴(飓风)在北部和墨西哥湾比较常见,南部则极为罕见。海底可分成5个椭圆形海盆,彼此之间为海脊和海隆所分隔。自西往东依次为犹加敦、开曼、哥伦比亚、委内瑞拉和格瑞纳达海盆。

北大西洋深层水从向风水道下面进入加勒比海,含氧量为6毫升/公升,盐度为35‰ [3] 。委内瑞拉海盆1,800~3,000公尺(5,900~9,800尺)深处形成高氧水层。由于海底山脊的阻隔,来自南极的底层水不能进入,加勒比海底温接近4℃(39),而大西洋底温则不到2℃(36)。表层海流主要通过南部安地列斯诸岛之间的水道和海峡进入加勒比海、然后在信风推动下越过狭窄的犹加敦海峡进入墨西哥湾。这些风力驱动的表层海水堆积在犹加敦海盆和墨西哥湾,导致那里的海平面高于大西洋面,形成静水头,一般认为这就是墨西哥湾流的主要动力来源。

加勒比海的气候受到墨西哥湾暖流及秘鲁寒流等洋流的影响。由于地处热带,因此海的温度维持在较温暖的温度,各季的最低温在21-29 C°之间。

加勒比海是西半球常出现热带气旋的地区。一连串的低压系统从非洲西部海域生成,越过大西洋来到加勒比海。低压系统中大部份都不会发展为热带气旋,只有少部份会,即为北大西洋热带气旋,多半会在东加勒比海的气压较低区域。热带气旋出现在每年的6-11月,主要是在八九月。平均每年会有九个热带气旋,有五个到达飓风的等级。依美国国家飓风中心的资料统计,在1494年至1900年之间出现过385个飓风。

飓风的破坏力强大,对加勒比海的岛屿是每年都可能出现的潜在威胁。强烈的海浪会破珊瑚礁,若飓风将沙或泥搬运过来,会使珊瑚窒息而死亡,最后珊瑚礁会崩解。

海区大部分位于北纬10°~20°间,属热带气候,全年盛行东北风,高温、潮湿,大气处于不稳定状态。每年6 ~11月中、北部出现热带风暴,9月最频,风速可超过33.5米/秒,平均每年出现8次,给航运造成不利影响。

海区的海流是由通过小安的列斯群岛后形成的大西洋北赤道流和南赤道流各一部分汇合形成的强大暖流,以28~83厘米/秒速度自东向西流贯整个加勒比海,最后从尤卡坦海峡流入墨西哥湾。由于海区纬度低和暖流影响,海水表层水温高,常达27~28℃,冬夏季变化幅度小,介于25.6~28.9℃ 。高温利于浅滩和火山岛基座上繁殖珊瑚虫,因而海区分布着众多的珊瑚礁和珊瑚岛。加勒比海尤其是南美大陆西北部沿海受离岸风影响形成上升流,把海中营养物质带到表层,适宜浮游生物和鱼类繁育,成为拉丁美洲重要渔场,盛产金枪鱼、海龟、沙丁鱼、龙虾等。海区南部是石油产地。加勒比海是中美与南、北美洲交通、贸易航线的必经海区,自1920年巴拿马运河开通以后,又成为沟通大西洋和太平洋的重要海上通道,大大促进了加勒比海沿岸30多个国家和地区的经济发展。主要港口有加拉加斯(委内瑞拉)、科隆(巴拿马 )、金斯敦(牙买加)和威廉斯塔德(荷属安的列斯群岛)等。

加勒比海是世界上9%珊瑚礁的栖息地,面积约20,000平方英里(52,000),大部份在加勒比海上的各岛,以及中美洲的海湾。其中最大的是面积96300公顷的伯利兹堡礁,在1996年列为世界遗产,本身也是中美洲大堡礁系统(MBRS)的一部份,中美洲大堡礁系统长约一千公里,是世界第二长的珊瑚礁,分布在墨西哥、伯利兹、危地马拉及洪都拉斯各国邻近加勒比海的沿岸。

最近几年异常温暖的加勒比海海水对珊瑚礁的影胁日益严重,珊瑚礁是世界上最具多样性的海洋环境之一,但其生态系非常脆弱。当热带地区的海水异常温暖的时间变长,和珊瑚共生的虫黄藻会死亡,虫黄藻提供珊瑚食物,也是珊瑚礁有颜色的原因。这种小型植物死亡及消失的结果是珊瑚白化(英语:coral bleaching),会造成大面积珊瑚礁的破坏。超过42%的珊瑚礁已经完全白化,95%的珊瑚礁已经有部份的白化。

(加粗的为重要港口)

古巴:曼萨尼约、圣地亚哥、关塔那摩

牙买加:金斯顿、蒙特哥贝

英属维尔京群岛:罗德城

美属维尔京群岛:夏洛特阿马利亚

海地:太子港、莱凯

多米尼加:圣多明各

安圭拉(英):瓦利

圣基茨和尼维斯:巴斯特尔

安提瓜和巴布达:圣约翰斯

蒙特塞拉特(英):普利茅斯

瓜德罗普(法):巴斯特尔

多米尼克:罗索

马提尼克(法):法兰西堡

圣卢西亚:卡斯特里

圣文森特和格林纳丁斯:金斯顿

巴巴多斯:布里奇顿

格林纳达:圣乔治

特立尼达和多巴哥:西班牙港

委内瑞拉:拉克鲁斯港、加拉加斯、巴伦西亚、蓬托菲霍、科罗、马拉开波

库拉索(荷):威廉斯塔德

阿鲁巴(荷):奥拉涅斯塔德

哥伦比亚:巴兰基亚、卡塔赫纳

巴拿马:科隆港

洪都拉斯:拉塞瓦

伯利兹:伯利兹市

墨西哥:切图马尔、坎昆

加勒比地区植被一般为热带植物。环绕湖和海湾有浓密的红树林, 沿海地带有椰树林,各岛普遍生长仙人掌和雨林。珍禽异兽种类繁多。旅游业是加勒比经济中的重要部门,明媚的阳光及旅游区,已使该地区成为世界主要的冬季度假胜地。

16年前侵入加勒比海地区的一种带条纹的有毒鱼种--蓑在当地大肆繁衍,严重危害当地生态环境。在该地区北部,当地政府已号召渔民捕杀蓑。蓑食量惊人,一条蓑半小时内可吃掉20条小鱼。不过,蓑对人类危害不大,人被其刺到会感觉非常疼痛。蓑原分布在印度洋和太平洋地区。16年前席卷美国迈阿密一家水族馆的一场热带风暴导致蓑“流窜”到加勒比海。如今,蓑在加勒比海分布广泛,并已现身一些渔业资源稀缺、潜水者众多的区域,如古巴、海地及美国佛罗里达州沿海。

气球再现

1954年在加勒比海,驾驶员夏里罗根和戴历诺顿驾驶气球和其他50个参赛者参加气球越洋比赛。当时天气晴朗,视野清晰。突然,这个气球一下子莫名其妙地消失了。

1990年,消失多年后的气球又突然在古巴与北美陆地的海面上出现。它的出现曾使古巴和美国政府大为紧张,特别是古巴,误以为美国派出秘密武器来进攻了呢。

古巴飞机驾驶员真米艾捷度少校说:“一分钟前天空还什么也没有,一分钟后那里便多了一个气球。”当时古巴军方在雷达上发现了这个气球,以为是美国的秘密武器,曾一度派飞机想把它击落,最后大气球被古巴飞机迫降在海上,两名驾驶员则由一艘巡洋舰救起,送到古巴一个秘密海军基地受审。

这件怪事不但古巴人感到惊讶,连两个驾驶员诺顿和罗根也同样感到迷惑不解。这两个驾驶员说他们当时正在参加由夏湾拿到波多黎各的一项气球比赛。他们不知道时间已经过去了36年,他们只是感到全身有一种轻微的刺痛感觉,就好像是微弱电流流过全身一样,然后一眨眼他们面前的一切包括大海和天空都变成一片灰白色,接着他们记得有一架古巴飞机在他们气球面前出现。

芝加哥调查员卡尔戈尔曾查证过罗根与诺顿的讲话,他们确实在1954年参加一项气球比赛途中神奇地失踪,戈尔认为这气球进入了时间隧道。“对他们来说可能只是一瞬间,可在地球上却已过去了36年,相差很大。”因此说,这是比地球时间慢的一条神奇隧道。

类似上述的案例还可以列举许多,其共同点就是失踪者再现时时间变慢。但是,也有失踪者感到时间变快的案例。

《加勒比海盗1:黑珍珠号的诅咒》

《加勒比海盗2:聚魂棺》

《加勒比海盗3:世界的尽头》

《加勒比海盗4:惊涛怪浪》

《加勒比海盗5:死无对证》


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