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李耀滋

李耀滋(19142011.08.14),杰出的美籍华人科学家,著名流体力学专家。曾任麻省理工学院航天系教授。南京大学校友。美国国家工程院院士、全美华人协会主席。生前为中美的航空事业作出很大贡献:他曾主持建造了中国第一台飞机发动机;首创麻省理工学院发明创新中心,亲自担任中心主任;他还曾担任美国华人协会主席热心促进海峡两岸统一大业和中美之间友好交往,是邓小平“一国两制”方针提出的历史见证人之一。2011年8月14日逝世,享年97岁。

李耀滋祖籍福建闽侯,1914年2月1日生于北京。9岁以前,他接受的都是家塾教育,读的也是四书五经、《左传》、《古文观止》等中国传统经典著作;9岁以后,他进入英、美创办的崇德和汇文教会学校就读,单一的传统教育中开始注入西方元素。在当时流行的“工业救国”思想影响下,李耀滋从小就对理工科感兴趣,小小年纪就自己装过家里的电线电灯。后来进入北平大学工学院学习,第一年读纺织,第二年改读机械,以第一名的成绩从该校毕业后担任助教。1935年,李耀滋考入国立中央大学(国立中央大学1949年更名为南京大学)机械特别研究班;1937年抗战爆发,他因考取本校第一名,被选送到美国麻省理工学院(MIT)深造。正是在赴美求学期间,李耀滋创造了一个在两年之内拿下硕、博两个学位的“神话”:1938年获得了MIT硕士学位;次年仅用9个月时间就拿下了博士学位。

对内贡献

李耀滋完成学业的1939年,国内抗日战争已进入相持阶段。当时的中国还没有航空工业,为了对抗日本,中国航空委员会决定自行生产飞机发动机,便把李耀滋调回国。毕业后,李耀滋负责与美国莱特飞机发动机厂洽商向中国引进美国技术,在美国招聘人员,并在贵州创办了中国第一家制造飞机发动机的工厂。1940年至1944年,李耀滋担任该飞机发动机厂的总工程师。筹划创办飞机发动机厂一事,虽然没有对当时的抗战产生直接作用,但对中国人精神上却有很大启发,因为它为中国发展自己的航空工业带来一丝希望,鼓起了国人对抗战胜利的信心。这一举动也引起了日本人的注意,发动机厂开始计划是在昆明,但刚开始建时日本人就来轰炸,目标很明确,只是针对这个工厂。由此可见日本人对此的重视和恐慌程度。

李耀滋作为建厂总工程师主持建造中国第一个飞机发动机制造厂大定航空发动机厂,为中国发展自己的航空工业带来一丝希望,鼓起了国人对抗战胜利的信心。

定居美国

1947年4月,李耀滋以世界民航协会中国代表团顾问的身份前往美国。他的第二次赴美之旅不久之后变成在大洋彼岸永久定居。李耀滋此次美国之行的目的,主要是追随在此地念书的女友、也就是他未来的夫人林同端。在南京求学期间,李耀滋经历了与相恋四五年的初恋女友之间的情感变故,1943年在亲友的介绍下,他在重庆认识了林同端。在与另一名追求者之间展开激烈争夺后,李耀滋在美国与林同端结婚,先后生下四个子女。1949年前后,国内形势发生剧变,当钱学森等留美科学家相继回到刚刚诞生的共和国时,李耀滋因结婚生子后的家庭生活阻滞及刚开始起步的事业的牵绊,选择留在美国。朝鲜战争期间,他的中国人身份还引来FBI不断地调查。多年后回忆起当初的选择,李耀滋并不后悔:“不管怎么样,我还是中国人,对中国感情是深的,这里总归是客居。入了美国籍,那是法律的问题,感情上还是中国的。比如看报纸,中国强起来,心里高兴。华人在美国社会上的杰出表现,使得一百多年以来美国人欺压华人的观念逐渐改变。”

对外贡献

李耀滋在美国获得巨大成就,上世纪50年代在麻省理工学院任教并进入发明创新领域,上世纪60年代参与人类登月工程,上世纪70年代受美国国家科学基金会任命负责创设发明创新中心,探讨训练学生搞发明。除了从事科研发明之外,李耀滋还先后创办了三所公司。1987年他成为美国工程院院士。

李耀滋在动态测量和自动控制方面长期从事研究和教育工作,研制了压力、流量、加速度等传感器,为高性能的动力装置、大型风洞、飞行器的飞行试验以及工业自动化提供了检测手段。1951年与C.S.德雷珀合作发表有关最优控制的论文,为自动控制的研究开拓了一个新领域。他还探索过建立一套科学的方法在科研与生产之间搭起桥梁。进行了用于海水淡化及化学工业等方面的旋轨式蒸馏器的开发工作。他发表过约60篇论文,获近60项专利。

在1979年李耀滋写了一封题为《用计划经济的政策,实行市场经济》的建议书信,并转送给中国当时的领导人,解释计划经济与市场经济并行并用的方针。上世纪80年代,时任美国华人协会主席的李耀滋一直热心促进海峡两岸的友好交流。1980年8月,李耀滋赴台,章孝严(蒋经国儿子)、时任台湾地区领导人严家淦、“国民党秘书长”蒋彦士等接见了他,进行了两天严肃的会谈。1982年1月,邓小平在北京会见李耀滋,探讨“一个国家,两种制度”的概念,李耀滋因此成为“一国两制”方针提出的历史见证人之一。上世纪90年代,他与中国海水淡化研究机构联手推进海水淡化技术的研究,致力与在中国发展“技术密集”型工业。耄耋之年的李耀滋仍在不停探索,他判断能源、环保等工业将是中国21世纪的迫切需要。

对于“一国两制”,李耀滋晚年接受媒体采访时表达了自己的看法:“大陆与台湾先承认都是中国,两边来往,而不去彼此干扰,不过要承认是一个国家。”邓小平在这次会面中还告诉李耀滋,他同蒋经国年轻时曾在俄国相会,彼此认识。有机会到台湾,见到蒋经国,要给他传一个信。他很想再会一次面,追忆往事,谈谈旧交,不谈政治,希望李耀滋向蒋经国转达愿望。李耀滋赴台后,却因当时蒋经国病重不便见客未能如愿,为世人留下了遗憾。李耀滋又与来自台湾的沈君山等人会商,希望举办一个旨在加强两岸学人之间交流的泛太平洋华人合作讨论会。1983年7月11日,李耀滋赴北京,邓小平与宋平再次会见了他,同意了关于举办这个合作讨论会的建议。虽然这个会最终没有开成,但李耀滋仍坚持以发明创新为媒介,积极促进海峡两岸和美国之间的工业技术合作。


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