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李之藻

李之藻(15651630)。字振之,一字我存,号凉庵居士,又号凉庵逸民,浙江仁和(今杭州)人,明代科学家,学识渊博,娴于天文历算、数学。“晓畅兵法,精于泰西之学”,与徐光启、杨廷筠齐名。万历二十六年(1598)进士,跟随利玛窦学习西方科学,接受天主教教义,于三十八年受洗入天主教。翌年奔父丧回乡,邀郭居静、金尼阁两教士同往杭州。四十一年,任南京太仆寺少卿,奏上西方历法。天启元年(1621)辽沈失陷,明廷急于守战需制炮术,由徐光启推荐,任光禄寺少卿,兼管工部都水清吏司部郎中事。崇祯二年(1629)朝廷开设历局,与徐光启同为监督,和龙华民(Niccolo Longobardi,1559年-1654年)、汤若望等教士译书修历。 [1]

李之藻与意大利神父利玛窦交往甚深。万历二十二年(1594)中举人。

万历二十六年(1598)进士,会试中名列第五,成为五魁之一。所以,他自己后来所盖的印章即为“戊戌会魁”。授官平禄寺少卿、知州、太仆寺卿、南京工部员外郎等职。

万历二十九年(1601)利玛窦获准居住北京,并与李之藻相见。李之藻跟从传教士利玛窦学习西方知识,他对于天文、地理、军事、水利、音乐、数学、理化、哲学、宗教无不研究。

万历三十年(1602)根据《明实录》的记载,李之藻是作为副考官前往福建,他的职位是工部营缮司员外郎。那么,他是从何时起担任此职的呢? 1602年,利玛窦在《坤舆万国全图》的序中说:“缮部我存先生,夙志舆地之学,自为诸生,编辑有书”。利玛窦称李之藻为“缮部”,说明至少从1602年开始,李之藻就已任工部营缮司员外郎。 [3]

万历三十二年(1604)李之藻从福建主持乡试结束后,“升郎中,济宁管河”。他的正式职位是工部都水司郎中,正式上任是在1604年,《北河纪》记载说李之藻“万历三十二年任”。时任总河侍郎的李化龙在奏章中也提到了下属李之藻:“即南阳连堤,臣亦檄行司道李之藻、傅良谏等勘估修整矣。” [3]

万历三十六年(1608)任开州(今河北濮阳)知州,兴水利,治州城。用西洋算法查核隐匿钱谷之弊,政绩斐然。

万历三十八年(1610)李之藻在赴南京上任前,于1610年初在北京病倒。他在生病期间受到了利玛窦的悉心照顾,深为感动,最终受洗成为天主教徒,取名良(Leo)。也就在这一年的5月,利玛窦去世。

万历三十九年(1611)4、5月间,在南京任职的李之藻把欧洲传教士郭居静(Lazare Cattaneo,字仰凤)和金尼阁(Nicolas Trigault,字四表)请到杭州开教。他们到杭州后不久,李之藻父亲去世。受李之藻的影响,杨廷筠也受洗成为天主教徒。

万历四十一年(1613)改任南京太仆寺少卿。上疏请译西洋历法、开馆局以翻译西学。 万历四十三年(1615)迁高邮制使,治南河,成绩显著。

天启元年(1621)清军陷辽沈,以徐光启荐,任光禄寺少卿兼工部都水清吏司事,上疏力主仿制西洋铳炮,以固防务。

天启三年(1623)二月遭劾,以太仆寺少卿调任南京,寻罢官回籍。从事译述。

天启五年(1625)西安郊外出土一块“大秦景教流行中国碑”。当地举人张庚虞当即认为这可能与基督教有关,因他曾在北京见过利玛窦,对基督教有所认识。于是他便搞了一个碑文拓本寄往当时住在杭州的李之藻。同年4月16日,李之藻就写了《读崇教碑书后》一文。这是最早阐述景教来华的一篇文章。

崇祯二年(1629)新设历局以修正历法,得起复。

次年(1630)六月到局视事,旋病卒于任所,终年65岁。

30岁时(1585),曾作《中国十五省地图》,甚精确。后在利玛窦处见到《世界全图》,即翻译刻制《万国地图》屏风。 [2]

万历三十五年(1607),与利玛窦同译《浑盖通宪图说》2卷,

次年(1608)又译成《圜容较义》1卷。与利玛窦再同译《同文算指》11卷,至四十一年(1613)译成,计分前编2卷、通编8卷、别编1卷,

与徐光启译《几何原本》同为中国编译西方数学最早的重要著作,是中国介绍欧洲笔算的第一部著作,是以克拉维乌斯(Clavius,C.)的算数书和程大位算法统宪为基础编写的,在数学史上占有重要地位。

天启间(16211627),与葡萄牙人傅汛际合译亚里斯多德名著《寰有铨》6卷、《名理探》10卷。《名理探》为逻辑学在我国最初之译本。此外尚有译著《经天盖》、《简平仪说》(熊三拔著)、《坤舆万国全图》、《天文初函》等10余部,撰有关于数学、历算等的序、跋、奏、疏30余篇,对介绍西方科学作出重要贡献。

他还协助徐光启修订《大统历》,万历四十一年(1613),李之藻上奏“西洋天文学论十四事”,请开馆局翻译西法,未果。

崇祯二年(1629)五月初一日食,《大统历》、《回回历》均有预测,而以徐光启根据《西洋新法历书》预测最为精确。七月,诏开历局,命徐光启、李之藻督修。吸收欧洲历法优点,补《大统历》之所失,编撰新历《崇祯历书》(李、徐先后去世,由李天经于崇祯七年最后完成),奠定我国现行农历基础。

主要著作还有《浑盖通宪图说》等,均收在自辑的《天学初函》五十二卷中。


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