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南极半岛

南极半岛 亦称帕默半岛、格雷厄姆地或奥伊金斯领地。

位于西南极洲,是南极大陆最大、向北伸入海洋最远(南纬63°)的大半岛,东西濒临威德尔海和别林斯高晋海,近海有宽广的大陆架,东侧有菲尔希纳陆缘冰。北隔970千米的德雷克海峡与南美洲相望,南接崎岖的山地和冰雪高原。南极半岛是南极大陆最温暖、降水最多的地方,年雨量可达500-600毫米,局部地方有时能达到900毫米,有“海洋性南极”之称。

南极半岛属于新生代褶皱带,基岩起伏不平,海拔5140米的文森山是南极洲的最高峰。海岸曲折,近海岛屿很多。通过海底山脉可将南极半岛南奥克尼群岛南桑德韦奇群岛南乔治亚岛南美洲安第斯山脉连成蟠龙式的连续相接的山系。半岛及附近岛屿蕴藏着丰富的锰、铜、镍、金、银、铬等矿产。南极半岛是南极大陆最温暖、降水最多的地方,年雨量可达500-600毫米,局部地方有时能达到900毫米,有“海洋性南极”之称。西海岸有较多的“绿洲”,生长着少量高等植物及苔藓、地衣和藻类,动物和鸟类也较多,故南极半岛有“南极绿岛”之称。 [1]

南极半岛也叫“帕默尔半岛”或“格雷厄姆地”。位于西南极洲,是南极大陆最大、向北伸入海洋最远(南纬63°)的大半岛,东西濒临威德尔海和别林斯高晋海,近海有宽广的大陆架,东侧有菲尔希纳陆缘冰,有深400-600米的大陆架,宽度在550米以上。西侧为别林斯高晋海,大陆架也宽广。有的常年冰封。北为与南美洲相距970千米的德雷克海峡。南接埃尔斯沃斯高地,是崎岖的山地与高原。北隔970千米的德雷克海峡与南美洲相望,南接崎岖的山地和冰雪高原。南极半岛属于新生代褶皱带,基岩起伏不平,海拔5140米的文森山是南极洲的最高峰。海岸曲折呈峡湾形,近海岛屿很多。为多山半岛,东岸更为陡峭高峻,山地冰川发育且发现有种子植物,植被最绿,动物和鸟类也较多,故南极半岛有“南极绿岛”之称。半岛中央部分矿产有锰、铜等,沿海岛屿有镍、钴、铬等矿。 [1]

南极大陆面积1,366万1,000平方千米,约占世界陆地面积的10%。约为澳洲的1.8倍,美国的1.5倍和台湾的380倍,为世界第五大陆块。南极大陆像大黄貂鱼而大致呈圆形状,其直径约为4500千米。它亦是最为偏远的大陆,离最近的南美洲约有1000千米,而与新西兰,澳洲的塔斯马尼亚岛及南非洲分别约有2500、2720及3800千米之距离。南极大陆之平均海拔为2300米,是最高的大陆,与北美洲的720米及澳洲的340米高出很多,南极纵贯山脉有多座超过4000米高的山峰。 [2]

南极半岛原为南美洲的延伸,与南美洲之安第斯山脉(Andes)有极近似的地质状况,含有火山湖侵蚀的遗迹而多沉积岩。它的西海岸地区天候较不严酷,故有较多土壤,且其年代较年轻.又因有较多野生动物之活动,所以它含有丰富的腐植质。

因为只有总面积约0.4%左右的南极大陆地表是暴露在外,而未被冰帽覆盖,所以直接的地质研究较为困难.只有透过近代的遥控探测技术,用无线回应感测,可以揭开深厚的冰帽之下的南极大陆地质的真相.由于南极大陆的冷与干,使得其岩石的风化过程极为缓慢,在那里的土壤极为有限,且其年代极为久远。除非在滨海地区的动物栖息处含有鸟粪土,否则通常都含有较高的盐份,由于缺乏有机物,因此大都极为贫瘠,在地质学上是属于「原始的」土壤.海岸地带较「温暖」,地下1米处可能达4℃且较湿又多动物活动,所以有较多含有腐植质的土壤.在南极大陆上,有些土壤是在地表之下永远结冻的,名为永冻土(Permafrost)矿藏。

由于南极大陆的矿脉被深埋在冰帽之下,只有少数的蕴藏被发现,初步估计有500亿桶石油,还有煤,铜,铁,铀,钸及储藏其他贵金属.在南极半岛北端之詹姆士罗斯岛(James Ross),有石油气蕴藏,东南极大陆的查尔斯王子山脉(Princess Charles),有初级之铁矿,而南极纵贯山脉可能有世界最大量的初级煤矿蕴藏,在杜福克山群(Dufek Massif),发现钸及镉.东南极大陆。

南极纵贯山脉将南极大陆分隔成两部份:东南极大陆(East Antarctica)或称大南极大陆(Greater Antarctica),和西南极大陆(West Antarctica)或称小南极大陆(Lesser Antarctica)。东南极大陆之岩石属古地质代之结晶岩,其较坚硬而无化石,年龄至少有30亿年,而已知在恩得比领地一带有南极大陆最古老的岩石-39.3亿年,他们与澳洲西部已知地球最古老之43亿年的岩石接近。东南极大陆之岩层的平均高度接近海平面。 [1]

南极大陆原为一称作刚瓦纳大陆块的一部份,它是个多岩石的陆地,其最古老的岩层,可达约30亿年以上.有数个知名的无冰地区极富科学研究价值。

1912年,德国的气象学家华格那(Alfred L.Wegener)提出“大陆板块漂流理论”。他认为原本在地球南面,有一称作“刚瓦纳(Gondwana)”之超级大陆块(Supercontinent),它包括今日之南极大陆,澳洲,新西兰,非洲,南美洲及印度.当今的地质学家认为,大约在1亿800万年以前,刚瓦纳大陆块开始慢慢分裂漂离,而形成今日以上之各大陆,亚南极陆块及岛屿等,南极大陆约在4500万年前漂流到南极点附近成型,且环绕四周强烈的南冰洋洋流,将其与较暖的北方海洋分隔,而开始极剧冰冻成所谓的“冰川冻土”之地.新西兰和澳洲约在9600万年前,最后才从刚瓦纳分裂出来,今天各陆地,仍然以每年1-6厘米的速度再继续漂离。

科学家们曾分别于陆地发现同样之岩石,矿物,动植物化石,甚至海底陆地的地磁型态.于南极大陆之恩德比领地(Enderby Land)之海岸一带,与印度半岛东岸及斯里兰卡一带有极为相同之结晶岩.新西兰,澳洲之塔斯马尼亚及南美洲的阿根廷发现同样的榉树林.而在今日南极大陆上之南极纵贯山脉,可发现与澳洲,新西兰,印度,南美及南非有相同的动植物化石。另外,在以上不同陆地上,当冰河退却后,可发现来自3亿5000万年前之冰河时期所遗留下来之相同的沉淀物。 [1] [3]

这个别名为《南极俱乐部(Antarctic Club)》的条约,如今有大约占世界总人数90%之42个国家成为其签约国.其中由前述之12个“原签约国”及在南极地区设有研究基地并进行积极的科学研究活动的签约国组成「南极条约顾问国(ATCP)」,他们在「南极条约顾问会议」中均拥有投票权.现今共有27个南极条约顾问国,其15个非原签约国如下:(括号内分别是其签约与晋入顾问国之年月)波兰(6/1961,7/1977),荷兰(3/1967,11/1990),巴西(1975.5,1983.9),德国(原西德)(1979.2,1981.3),乌拉圭(1/1980,10/1985),意大利(3/1981,10/1987),秘鲁(4/1981,10/1989),西班牙(3/1982,9/1988),中国(6/1983,10/1985),印度(8/1983,9/1983),瑞典(4/1984,9/1988),芬兰(5/1984,10/1989),韩国(11/1986,10/1989),厄瓜多尔(9/1987,11/1990),罗马尼亚(9/1971,5/1998),其中荷兰是唯一且第一个为从事积极的科学研究,但无设立研究基地的国家.另有15个「非顾问国(NCP)」,他们在前述会议中,只是观察员而无投票权:(括号内为其签约年月)捷克(6/1962),斯洛伐克(6/1962),丹麦(5/1965),保加利亚(9/1978),巴布亚新几内亚(3/1981),匈牙利(1/1984),古巴(8/1984),希腊(1/1987),朝鲜(1/1987),奥地利(8/1987),加拿大(5/1988),哥伦比亚(1/1989),瑞士(11/1990),危地马拉(7/1991),乌克兰(10/1992),自1996年起设有研究站,并积极地作科学研究,惟未申请加入为顾问国.得到59分。

主要动物有:企鹅、海豹、海狗、磷虾、鲸、鸟类和一些昆虫 。南极陆地动物虽有150余种,但其中多为海鸟和海兽身上的寄生虫,并非真正的陆地动物。真正的南极陆地动物有昆虫和蜘蛛类,它们是在南极大陆土生土长的土著居民,如蜱、螨、尖尾虫和蠓。

螨也叫无翅南极蝇,是南极大陆最大的陆地动物,体长仅2.5-3毫米。它分布于南极半岛两侧南纬64°-65°30′之间的狭窄地带,靠食苔藓和地衣及其他碎屑生活。

尖尾虫(也叫弹尾虫)和螨在南极大陆分布最广,从海岸到海拔2000米的高原,甚至远到内陆南纬84°的地区都有分布。尖尾虫多见于生长地衣的岩石表面上,常和地衣生活在一起,有时在岩石下或小碎石缝中也有发现,但不常见。螨多见于岩石下,少见于岩石表面,主要与苔藓生活在一起。螨能忍受较低温的环境。隐爪螨科的镰螫螨是与藻类生活在一起的南极螨类,以藻类为食,能在冻沙中生活。

此外,南极洲的淡水塘、溪流和湖泊中生长着种类稀少的扁虫、圆生和其他甲壳类动物如水蚤等。在长满苔藓的浅滩沼地和淡水塘中有缓步类动物,其体长仅有0.1-0.8毫米,呈红棕色,身披角质层,有触须,腿短,卵生,以苔藓和蓝绿藻为食。

中国生物学家在中国南极长城站附近的岩石缝里或岩石底下,发现了一种蜘蛛类动物,其体长有数毫米,呈粉红色,身体柔软、透明,一碰就碎,它通常生长在长有地衣的岩石上,可能以地衣为生 [2]

英国、阿根廷、智利三国有争议地区。英国声称其为英属南极洲领地(British Antarctic Territory)的一部分,属福克兰群岛。半岛构成南极洲向北朝南美洲南端延伸的部分。南北长达1300千米。多山,为冰所覆盖。最高点杰克森山(Mt. Jackson)海拔3050米。北隔布朗斯费尔德(Bransfield)海峡与南设得兰(South Shetland)群岛相望。1820年1月30日,海豹猎人史密斯(William Smith)和英国海军的布朗斯费尔德(Edward Bransfield)航行穿过今布朗斯费尔德海峡时,看到该半岛。这是人类看到南极洲的最早有记载者之一。 [1]


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