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首席信息官

首席信息官(又称CIO,是Chief Information Officer的缩写)中文意思是首席信息官或信息主管,是负责一个公司信息技术和系统所有领域的高级官员。他们通过指导对信息技术的利用来支持公司的目标。他们具备技术和业务过程两方面的知识,具有多功能的概念,常常是将组织的技术调配战略与业务战略紧密结合在一起的最佳人选。CIO原指政府管理部门中的首席信息官,随着信息系统由后方 办公室的辅助工具发展到直接参与企业的有力手段,CIO在企业中应运而生,成为举足轻重的人物。美国企业的首席信息经理相当于副总经理直接对最高决策者负责。

首席信息官是一个比较新的职位,目前只有在一些全球500强的大企业才设立职位,如Coca Cola(可口可乐), DSM (帝斯曼)等。但是随着商业领域多极化的竞争与发展,越来越多的企业开始将Innovation(创新)这一概念作为企业的持续发展的动力和竞争优势,CIO将成为未来企业最为重要的职位领导人之一。

在西方工商企业界眼中,CIO是一种新型的信息管理者。他(她)们不同于一般的信息技术部门或信息中心的负责人,而是已经进入公司最高决策层,相当于副总裁或副经理地位的重要官员。

首次提出CIO概念的不是信息界,而是工商企业界。1981年,美国波士顿第一国民银行经理williamr.synnott和坎布里奇研究与规划公司经理williamh.grube二人在一部著作《信息资源管理:80年代的机会和战略》。自从CXO的职务制度引入中国以来,大多数CXO都找到了在中国的对应职务,唯独CIO例外。一个很重要的原因是因为中国的企业内从来就没有类似的职能。随着企业信息化的逐步推进,很多企业开始设置CIO或者类似的职务,而这类职务的职责,似乎就想当然地变成了信息化。也正是因为信息化与信息技术的天然联系,CIO在很多人眼中就变成了负责信息技术和企业信息系统的人,或简单地说,就是管技术的人。

现代企业正常运营,要靠物流、资金流和信息流的畅通为基础,与企业信息化进程和企业流程再造密切相关。中国企业纷纷开始设立首席信息官这个职位。在人们的印象当中,中国的IT应用市场一贯是金融与电信两大行业唱主角。据统计,2001年中国银行业信息化建设投资的总体规模为260亿元,同年电信业行业信息化的整体市场规模为427.8亿元。

另一个统计数据是,中国2011年中小企业IT应用市场规模高达820.7亿元。这说明中国的IT应用市场已经彻底走过了大户时代,真正开始走进千千万万的中小型企业中去了。不论是传统企业还是高科技企业,进行信息化改造都不是件简单的事,它将涉及到企业的方方面面,需要整合各方面的资源,从战略高度进行规划。这就需要企业中有一个高层管理人员专门从事信息系统方面的领导工作,首席信息官这个职位也应运而生。

首席信息官在企业中的作用是与企业信息化的程度紧密相关的。总体来说,企业信息化一般可分为三个阶段。在最初的阶段,信息技术的应用是局部的并且相对封闭,主要目的是提高企业内部的劳动生产率。在中国大部分企业,信息化最早的部门是财务部门,财务账本、应收账款、应付账款的手工操作都用软件来替代。

在第二阶段,企业信息化主要是保证企业内部信息流的畅通,提高企业的管理效率,建立包含多个子系统的企业办公自动化系统。到这里,企业信息化还远没有发挥它应有的作用。企业信息化成熟的标志,应当是整个业务流程的信息化,从采购、库存、销售到客户管理。随着中国企业信息化进程的加快,相信首席信息官将掌握更多的资源也起到更大的作用。毫无疑问,首席信息官将是一个可以用信息技术提升企业竞争力的重要角色。

首先,对企业所属行业的商业流程熟悉。不同的行业其商业流程是不同的,首席信息官最好能具有相关行业的从业经验。例如有的首席信息官听到客户抱怨开发票的时间太长,但如果不了解企业里所有与开发票有关的流程,首席信息官的解决方案就只能局限于购买更快的打印机。

其次,协调沟通的能力。企业信息化改革所面临的问题是全方位的,涉及到企业中的方方面面,需要不同的部门协同工作。如果首席信息官不擅长沟通,那么他们的许多优秀计划和项目可能很容易“夭折”。比如,在执行过程中会受到用户或其他部门的反对而被迫停止。

再者,具备信息系统规划设计的专业技能。不是一个计算机专业人士就能胜任首席信息官一职的。一个合格的首席信息官首先应该考虑的是,业务流程上的每个环节应当如何正确地运用信息来解决业务问题,而不是如何应用信息技术本身。

1.战略层面

CIO的职责是挖掘企业信息资源、制定企业信息化战略、合理布局企业信息化、评估信息化对企业的价值等。信息资源规划是CIO的首要职责,信息化的第一步是信息资源规划而不是产品选型

2.执行层面

负责信息流、物流、资金流的整合,完成信息系统的选型实施,收集研究企业内外部的信息为决策提供依据。更为重要的是要担当起电子商务管理以及信息工程的监理工作。

3.变革层面

协助企业完成业务流程重组,运用信息管理技术重建企业的决策体系和执行体系,同时要对信息编码和商务流程统一标准。不仅要推动企业信息化的软硬环境优化,而且要为CEO当好参谋,与各高层管理者一起促进企业内外部商务环境的改善。

4.沟通层面

安排企业信息化方面的培训,发现信息运用的瓶颈,观察研究企业运作中的信息流及其作用。协调沟通上下级关系,打造优秀团队。

一个企业的运营过程,不论其身处哪个行业,其实都是一个信息不断产生、传递、分析到最后删除的过程。对信息进行很好的管理,事实上也就是对企业的运营有一个很好的管理。中国有句老话叫“知己知彼,百战不殆”,说的就是信息的重要性。你不知道的,我知道;你知道的,我比你知道得多,知道得快,这样就能赢得胜利。对企业而言,通过及时产生各种运营数据,及时传递到合适的人,对各种海量数据进行及时、准确的分析,并确保数据的安全和完整,一家企业就能建立起竞争优势。

梳理一下逻辑:企业的运营过程,其实就是信息的流转过程;企业设立CIO,目的是对信息进行很好的管理;对信息进行很好的管理,目的是为了建立竞争优势,帮助业务成功。在这个逻辑下,CIO的成功标准其实非常明确:是否帮助企业建立了竞争优势,帮助业务获得了成功。而所谓IT与业务融合的问题,根本就不应该存在,因为CIO本来就是为业务而设立的。


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