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弦国

弦国,周代一个较弱小的诸侯国,在楚国东北方向,与楚国,黄国,英国、息国、江国、蒋国等国接壤。国君为嬴姓(一说隗姓),公元前655年亡于楚国。

弦国国君是古老的炎帝部族的后裔,西周时在豫南建国,爵位为子爵。公元655年楚国北上开疆拓土时顺手灭弦。弦国都城遗址在汉代县和西阳两县之间,即今天光山县西北部。弦国北为息国,西北为江国,东为黄国,弦国的建立体现出周天子分封方国的战略。

弦国作为周王朝分封的一个小诸侯国,在古代典籍中所保存的相关信息十分少,对于其族源,主要有两种说法:南宋人罗泌《路史国名二》说它是少昊之后,“嬴姓国。”“后纪七”又云:“江、黄、耿、弦、兹、蒲、时、白、郯、复、巴……皆嬴国也。”清人顾栋高《春秋大事表》认为它是隗姓。对于这两种说法,认为它为隗姓方国是比较合理的。

罗泌之所以认为弦国为嬴姓,是因为当时弦国周边有很多嬴姓方国,如它西北的江国、东部的黄国等,并且它与江、黄等国还是同盟国,关系非常好,所以罗泌大概据此,也认为弦国当为江、黄之同姓方国。但是,从《左传》等史料记载来看,弦国不可能是嬴姓。《左传僖公五年》载“楚斗谷於菟灭弦,弦子奔黄。于是江、黄、道、柏方睦于齐,皆弦姻也。”所谓“弦姻”,说明江、黄等国与弦国长期保持着通婚关系。按照周代同姓不婚的原则,可证明弦国与江、黄两个嬴姓国家非同宗。

关于隗姓的来源,学术界一般认为它们原本是北方狄人的一支,为古老炎帝部族的后裔之国。《国语周语中》云:“狄,隗姓也。”韦昭说:“隗姓,赤狄也。”《国语郑语》又载史伯语曰:“当成周者,南有荆蛮、申国、甫、应、邓、陈、蔡、随、唐,北有卫、燕、狄、鲜虞、潞、洛国、泉、徐、蒲。”韦昭曰:“潞、洛、泉、徐、蒲,皆赤狄,隗姓也。”汉人王符的《潜夫论志氏姓》说:“隗姓赤狄,姓白狄,此皆太古之姓。”可见从先秦到汉代的史料中,都认为隗姓源于北狄。而名之为“赤狄”的隗姓正是炎帝一脉。

何光岳先生经过考证,认为北狄来源复杂,但皆属炎黄族系,如匈奴乃系夏桀之后,白狄、长狄乃黄帝之裔,赤狄隗姓为炎帝之裔。炎、黄二族原是从西部东迁而来的,后来当两个部族的重心又从河北、山西向南转移之后,他们留在北方的余部保存着较多的原始部族特征,在后来的文献中统称之为北狄。北狄在夏、两朝得以壮大,在商的时期,隗姓的赤狄则为商代西北部强大的“鬼方国”[3](323)。经常威胁商王朝的安全,这在甲骨文中多有记载。

至周代,周王室为了安抚狄人,大肆分封北狄的各支为诸侯国。如《国语》中所提到的潞、洛、泉、徐、蒲等均为隗姓的赤狄方国。

在夏、商、周三代,狄人的主要力量集中在陕西、山西、河北三省,但其势力已越过黄河而至中原地带。《庄子徐无鬼》说:“黄帝将见大隗于具茨之山,……至于襄城之野,七圣皆迷,无所问途。适遇牧马童子,问途焉。”具茨在今河南禹州、新密、新郑间,为伏牛山之余脉,或称泰隗山、大隗山。徐少华认为:“‘大隗’或即隗姓族人的一支。”(89)这种推测是有道理的。说明,在很早的时候,隗姓赤狄的一支已经越过黄河南移至中原腹地。徐少华认为周代在淮河两岸的复国、胡国均为周王朝所分封的隗姓方国(89)。由此看来,在淮河南岸的信阳地区出现了一个隗姓的弦国,也就不足奇怪了。

弦国与复、胡等国是否同为一支,还有待于进一步考证,但可以肯定的是,隗姓的弦国当是在商代时期就南迁至中原的赤狄部族,周王朝将其封于豫南地区,与姬姓的蒋国和道国及随国、偃姓的蓼国和六国、嬴姓的江国和黄国杂处,一方面是为了平衡淮河上游各部族的力量,起到相互牵制的作用,另一方面也成为抵御南方楚国势力的一道重要屏障,对淮河上游地区的安定具有重要的战略意义。

《春秋》与《左传》分别有一次记载弦国,均在鲁僖公五年(前655年)《春秋》载:“楚人灭弦,弦子奔黄。”《左传》较《春秋》稍为详细:“楚斗谷於菟灭弦,弦子奔黄。于是江、黄、道、柏方睦于齐,皆弦姻也。弦子恃之而不事楚,又不设备,故亡。”从这几句简短的记述来看,弦国在周代所封爵位为子爵,这也是淮河上、中游大多数异姓方国相同的爵位。

东周之后,楚国逐渐兴起,桓公八年(前704)夏天,楚武王“合诸侯于沈鹿。”(222)这是楚国第一次以主人身份会盟北方诸侯,也是第一次公开征伐北方诸侯国。楚文王和成王时期,开始征服和吞灭江、汉和淮河流域之间的诸侯国,“楚强,陵江、汉间小国,小国皆畏之。”(楚世家)(1346)在征服江、汉间小国之后,楚人实力得以大大向北延伸,并以江、汉为大前方,沿淮河东进,先后服陈、蔡,灭息、邓。在楚人的军事打击下,汉东方国不得不纷纷向楚人称臣、纳贡。这些小方国又不甘心长期臣服楚人,为求自保,淮河上游诸小国便结成同盟,并且投靠中原大国,寻求保护。当时的北方诸侯霸主齐桓公为了孤立楚国,也有意拉拢淮河上游的小国,在这种背景下,江、黄、弦、道、柏等国便加入了以齐国为首的北方集团。

也正因为加入了北方联盟,让楚人感到这些小国的不可靠,为建立稳固的淮河南方基地,楚人快速剿灭那些心存异志者,此前息国已沦为楚人的一个县,紧靠息国的弦国和弦国东边的黄国正是楚人所打击的主要目标。在公元前655年楚成王以子文为大将,在弦国毫无戒备的情况下,一举灭掉弦国。弦国君王只身逃至其同盟国黄国,弦国也从此结束了其生存历史。7年之后,黄国也为楚人所灭。

楚人灭弦、黄之后,以弦、黄、息三国之地为重要军事基地,向北与中原诸侯争雄,向东经略淮河中游,于是弦、黄之地也就成了楚人与吴人反复争夺的军事要的。《左传昭公三十年》载:“吴人侵楚,伐夷,侵潜、六。楚沈尹戌帅师救潜,吴师还。楚师迁潜于南冈而还。吴师围弦。左司马戌、右司马稽帅师救弦,及豫章。吴师还。”这里的弦,便是已经归属于楚的弦国故地。

《通典》卷一百八十一“州郡”十一载:“光山,春秋弦国之地。” 顾祖禹《读史方舆纪要》卷五十“河南五”“光州府”条载:“光山县州西四十五里。南至湖广麻城县二百里。春秋弦国地。”关于弦国的地望,史籍所载大都指向豫南、鄂北地区,但位置具体在何处,说法不一。

1、在今天光山县城附近或潢川西南与光山交界处

《信阳地区志》说:“弦国,国都在今光山县城西5公里处,遗址无存。”《中国古今地名大辞典》说:“弦,周国名。子爵,春秋时灭于楚。春秋僖公五年‘楚人灭弦,弦子奔黄。’故城在今河南潢川县西南。”

2、在潢川县西北

杨伯峻认为:“其国当在今河南省潢川县西北,息县南。”

3、在湖北黄冈

《水经注》卷三十五“江水”条载:“江水又左径赤鼻山南,山临侧江川。又东径西阳郡南,郡治即西阳县也。《晋书地道记》以为弦子国也。江之右岸有鄂县故城,旧樊楚地,《世本》称熊渠封其中子红为鄂王。《晋太康地记》以为东鄂矣。《九州记》曰:鄂,今武昌也。……江水左则巴水注之,水出雩娄县之下灵山,即大别山也。与决水同出一山,故世谓之分水山,亦或曰巴山。……又东径县故城南,故弦国也。春秋僖公五年秋,楚灭弦,弦子奔黄者也。”

4、在今天光山县西北部的仙居一带

郑樵《通志氏族略二》云:“弦氏,江、黄、道、柏之姻。杜预云,在弋阳县东南。按古城今在光州仙居北四十里。”《路史国名纪二》云:“弦,子爵,楚灭之。杜云弋阳县东南,今光之仙居东十里弦亭是也。武德三年为弦州。故城在仙居北四十里。”《元和郡县志卷九》“河南道五”光州“仙居县”下云:“南至州一百里,本汉县,春秋时弦国,楚灭之,汉以为县,属江夏郡……县故城,在县北四十里,春秋时弦国之都也。”唐人杜佑的《通典》卷一百八十一“州郡”条载:“鲁僖公五年,楚人灭弦。弦在弋阳县。……光山,春秋弦国之地。汉西阳县也。晋为光城县。……仙居,汉县也。今县北四十里,有古县城。今县东有弦亭。”

观此四说,认为第四种观点古弦国在今光山西北部的仙居一带是符合史实的。

第一种观点主要源于郦道元的《水经注》,《水经注》卷三十“淮水”条载:“淮水又东北合黄水,水出黄武山,东北流,木陵关水注之。水导源木陵山,西北流注于黄水。黄水又东径晋西阳城南,又东径光城南,光城左郡治。又东北径高城南,故弦国也。”潢水由新县北流至今天的光山县城西,再向东过光山县城,而后东北流经潢川县。潢水流向古今没有变化,按郦道元所载,弦国故城当在今天光山县城附近,弦国地域也沿潢河由光山向东延伸至潢川西南部一带。但是这种说法有违史实,因为当时与弦国同时存在的黄国占据着今天潢川县的全境,并且还向西至今天罗山县城的西部,1983年4月,在光山县城西部宝相寺发掘了一座春秋早期黄君孟夫妇墓,可以证明,光山县城西部一带早在西周至春秋时期便是黄国的领地,否则绝对不会成为黄国王室的墓地。以此来看,郦道元之说有误。

第二种观点,以为弦在潢川县西北、息县南,这一带分别属于春秋时黄国和息国的领地,弦国在这里没有生存的空间。

第三种观点,出自《晋书地道记》。《地道记》也本于班固《汉书地理志》,《地理志》“江夏郡”条载:“(江夏郡)县十四,西陵、竟陵、西阳、襄、邾、、鄂、安陆、沙羡、蕲春……”班固自注曰:“,故弦子国。”但汉代的西阳县、县与南北朝时期的西阳、并非一个地方。由于东晋王朝南渡长江,中原人大量南迁,原来在中原的州、郡、县也重新在南方设置,即所谓的侨县。据《宋书州郡志》载,南朝时期的刘宋王朝仍有弋阳、西阳郡,也有西阳、乐安、等县,但这些县都在长江两岸,绝非在淮河南岸的原汉代旧县。所以郦道元在《水经注》中分别记载了弦国的两处地方,皆因南北朝时期位于黄冈的县延用了汉代位于光山的县旧名所致。

第四种观点也史料中多数倾向的观点。杜预说:“弦国在弋阳县东南。”(250)关于县的具体位置,《通志氏族略二》云:“古城今在光州仙居北四十里。”《通典》卷一百八十一 也说“仙居,汉县也。今县北四十里,有古县城。今县东有弦亭。”《路史》所说相同。光山县城始建于南北朝时期刘宋元嘉中,为刘宋时光山郡址,梁时废郡为县,隋始改为光山县。隋朝之后虽州郡设置代有变更,而县城治所一直沿袭至今天。唐代的仙居县在今罗山西北的仙居店。

综合以上所论述,春秋时古弦国的中心地带应在今光山西部、北部和罗山东部一带,为汉代古县、西阳两县所在地,其都城当在今光山西北部距今天光山仙居店东十里处。其北边是姬姓的息国,西北为嬴姓之江国,东边紧邻嬴姓的黄国。境内有竹杆河、寨河两条河流穿过。这里是一大片淮河南岸的冲积平原,土壤肥沃,水利条件好,是古代发展农业的理想地方。


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