网站地图
英语文学

英语文学(English literature)指英语写成的文学作品,作者不一定是来自英格兰。如约瑟夫康拉德(Joseph Conrad )是波兰人,罗伯特彭斯(Robert Burns )是苏格兰人。

詹姆斯乔伊斯( James Joyce )来自爱尔兰,爱伦坡(Edgar Allan Poe)来自美国,萨尔曼鲁西迪(Salman Rushdie)来自印度等。

美国文学中的英语作品可以算作英语文学的一部分,但通常是按一个独立的重要学科处理;爱尔兰文学也是如此(但本文涉及在英国活跃的爱尔兰文学家)。而英国文学和英语文学虽然重复的部分很多,但包括来自大不列颠其他地区和语言的文学,所以是两个不同的概念。

在学术界,“英语文学”经常都在致力于“英语研究”的部门或项目中进行分析与批评。原因在于英格兰的前殖民地都发展出了自己的英语文学,这些地方所使用的英语互相也有区别。所以英语文学随著英语在世界上的变化而发展出了形形色色的分支。

威尔士和罗马时期留下来的遗产,几乎被低地日耳曼民族(随后是斯堪的纳维亚人)的入侵彻底摧毁,所以直到中世纪早期才出现第一批英语文学。当时使用的语言是各种盎格鲁萨克逊方言,其中得到普遍承认的最早的“英语”文本是卡德蒙的赞美诗(Cædmon's hymn)。早期不列颠文化中,口头传唱的传统非常盛行,大多数文学作品写出来就是为表演用的。史诗很受欢迎,但是只有一首《贝奥武夫》(Beowulf)流传到了后世,现在已经视作盎格鲁萨克逊人的民族史诗。

现存的手稿中,很多盎格鲁萨克逊语诗句可能是从大陆上的早期维京或日耳曼战争诗歌“弱化”改编而来,不过当时的那些方言却和今天的挪威语甚至冰岛语非常相近。这类诗歌传入英格兰时,仍然是遵循口头继承的传统,辅音押头韵的大量存在也帮助了盎格鲁萨克逊民族记忆这些诗歌。这种韵律是日耳曼语族的一个特点,不同于罗曼语族的元音押尾韵。但当坎特伯雷的圣奥古斯丁(St. Augustine of Canterbury)和其门徒建立早期的基督教修道院时,书面文学才正式登场;而且很可能为了照顾基督教读者而对这些文学进行了改编。

抛开比较原始的诗句外,维京战争诗歌仍然充满了血腥和仇恨,诗中频繁的押韵描绘出在阴霾的天空下刀光剑影的画面,总是留给读者一种危险就在眼前的感觉。没有事物能够永垂不朽,贝奥武甫罄尽一生与怪兽战斗,但最终死在它手中。这种世事无常、繁花开尽终有时的悲哀渗透进了基督教,极大程度上影响了英语文学未来的发展。例如,何处是(ubi sunt)的主题反复出现在《哈姆雷特》中,很多詹姆士一世时期的诗歌更是极其明显。除去复辟时期和新古典主义时期的文学相对轻松乐观外,忧郁与焦虑的主题受到英语作家广泛的偏爱,从哥特小说、前浪漫主义一直到近代浪漫主义的诞生都弥漫著这种情绪。

另外古代英语诗歌可以大体分为两类:宗教诗和世俗诗。

威廉一世1066年征服英格兰后,也带来了诺曼语(Norman),不过古英语诗歌仍然继续传播,古英语也仍在广泛使用。13世纪早期英格兰独立后,英语才真正开始转变。随著诺曼人进入主流文化,法语也渗入社会下层,改变了很多古英语的语法和词汇。虽然英语并没有转变成罗曼语言,不过乔叟的英语比之前一个世纪的英语要贴近今日很多。一般英语使用者读乔叟的作品(中古英语)是有困难的,但仍能领会大意;读《贝奥武夫》就必须要用近现代译本了。

中世纪末期(1200-1500),骑士爱情的主题进入英格兰,作家们开始书写浪漫作品,形式有韵文或散文等。最著名的作品是亚瑟王的故事。诗歌《高文与绿骑士》(Sir Gawain and the Green Knight)就包含了当时文学的很多重要特征:亚瑟王时期的背景、侠义骑士的行为举止和宗教寓意等。

此时期的英语戏剧非常宗教化。城镇中上演神秘剧(mystery plays)庆祝主要的宗教节日,相对不太正式的面具哑剧(Mummers play)也传达著基督教的思想。

英格兰文学史上第一位大作家是杰弗瑞乔叟(1340-1400;Geoffrey Chaucer)。他使用中古英语写作,最著名的作品为《坎特伯雷故事集》(The Canterbury Tales),是一群去坎特伯雷(Canterbury)的朝圣者在旅途中各自讲述的故事,述形式迥异。值得注意的是,这些人来自社会的不同阶层,因此他们所使用的语言和故事的内容也是形形色色。虽然乔叟是英语作家,他也受到了欧洲文学发展的启发,特别是意大利。《坎特伯雷故事集》深受薄伽丘(Giovanni Boccaccio)的《十日谈》(Decameron)的影响。文艺复兴已经逐渐向不列颠传来。

1476年印刷家威廉卡克斯顿(William Caxton)将印刷机引入英格兰后,白话文学开始蓬勃发展。宗教改革带来了白话文的礼拜仪式,最终产生了《公祷书》(The Book of Common Prayer),对英语文学造成了深远的影响。英语文学的文艺复兴一直延伸至17世纪中叶查理二世复辟为止,在戏剧、诗歌等方面产生了莎士比亚、马洛、斯宾塞、琼森等一批闻名世界的文学大师。

伊丽莎白时期

伊丽莎白时期(伊丽莎白一世于1558年至1603年在位)的英格兰社会从几近分裂的混乱状态逐渐发展到富有强大,因此称作英格兰历史上的“黄金时代”。英语文学也是盛极一时,尤其是在戏剧方面。

◆戏剧

意大利文艺复兴重新发现了古希腊罗马戏剧,开始与传统的中世纪神秘剧渐行渐远。意大利剧作家尤其对塞内卡(Seneca)感兴趣,他是古罗马时代有名的悲剧作家和哲学家,是尼禄和普劳图斯的导师。不过,意大利悲剧有一点和塞内卡的理论不同:允许在舞台上展现血腥与暴力;在塞内卡的戏剧中此类场景都是通过角色述出来的。英格兰的剧作家对意大利戏剧产生了浓厚兴趣,当时一大群意大利演员在伦敦定居下来。乔凡尼傅罗瑞(Giovanni Florio)将很多意大利词汇和意大利文化介绍进英国。伊丽莎白时代动荡不安,意大利多起政治暗杀使民众对教廷的恐惧有增无减。所以,将这种暴力呈现在舞台上,对伊丽莎白时代的英格兰观众来讲更有感情净化宣的作用。

威廉莎士比亚

莎士比亚(William Shakespeare)便出现在这个时期。他借鉴早期伊丽莎白戏剧的传统,创作出了至今仍没有其他英语戏剧能够超越的钜作。虽然他作为诗人和剧作家出名,但本身并不是从事文学职业,可能接受的正式教育也不多。当时律师、贵族等“大学才子”(university wits)垄断了英语舞台,他不属于其中任何一类,但极有天赋,多才多艺。莎士比亚在成为诗人之前也做过演员,在戏剧之外的工作也让他有很强的优势。他的作品很少单调,因为面对的观众群很广,各个阶层的人都能从中找到感兴趣的东西。虽然很多戏剧都比较成功,但他在晚期(詹姆士一世统治早期)才写出自己最高峰的作品:《哈姆雷特》、《李尔王》(King Lear)、《马克白》(Macbeth)、《终成眷属》(All's Well that ends well )、《暴风雨》(The Tempest)等。莎士比亚的词汇量大得惊人,后世的英国作者们都多多少少受到他艺术上或语言上的影响。

伊丽莎白戏剧领域其他著名人物有克利斯托弗马洛(1564-1593;Christopher Marlowe)、托马斯德克(Thomas Dekker)、约翰弗莱彻(John Fletcher)和弗朗西斯博蒙(Francis Beaumont)等。20世纪小说家和评论家安东尼伯吉斯认为,如果马洛不是29岁时在酒馆斗殴中被捅死,凭藉他的才华能够与莎士比亚一争高下。马洛只比莎士比亚晚几个星期出生,因此应该对他非常熟悉。但马洛的戏剧主题不同,著重强调文艺复兴文人的道德问题。他对近代科学的发展带来的新事物既着迷又恐惧。戏剧《浮士德博士》(Doctor Faustus)中借鉴了德国的传说,讲述了一位科学家和魔法师浮士德博士为渴求科技与魔鬼定下契约的故事。马洛本人的生活非常放浪,不过很多人怀疑这只是掩盖,他其实是伊丽莎白一世的密探;他的死是王室的敌人预先策划的。马洛作品使无韵体诗文更加完善,将活力和宏伟加入其中,夸张法也是他常用的手段之一。

博蒙特和弗莱彻虽没有马洛出名,但在当时也受欢迎。学界普遍认为他们帮助了莎士比亚完成了一些巅峰时期的作品。“城市喜剧”的形式也在这个时期得以发展。

◆诗歌

16世纪末期,英语诗歌的特点是语言复杂精美,有海量对古希腊罗马神话的引用典故。这段时期最著名的诗人包括斯宾塞(Edmund Spenser)和菲利普锡德尼爵士(Sir Philip Sidney)。斯宾塞的名作有《仙后》(The Faerie Queene),由于他的诗韵律精美,也被称为“诗人中的诗人”。

除戏剧外,莎士比亚也通过改编彼特拉克(Francesco Petrarch)的模式创造出英语的十四行诗(Shakespearean sonnet)。十四行诗由外交官和诗人托马斯怀亚特在16世纪早期引入英国。随著印刷文学进入寻常百姓家庭,用于谱曲的诗歌也流行起来。

詹姆士一世时期

詹姆士一世于1603年至1625年在位,这段期间内英国的建筑、艺术、文学都独具特色。

◆诗歌除去莎士比亚外,17世纪早期的主要诗人包括约翰邓恩(John Donne)和其他玄学派诗人。受到欧陆巴洛克风格的影响,同时选用基督教神秘主义和情色主题,玄学诗歌运用指南针、蚊子等新奇的或“没有诗感”的物体来达到惊奇的效果。诗中体现出来的恐惧和焦虑也象征著近代地理科学发现对传统思想的冲击。邓恩的代表集是《歌与十四行诗》(Songs and Sonnets),他的诗体现出来的内容和感受非常现实,并没有太强的诗化色彩。

◆戏剧

如上所述,莎士比亚艺术成就最高的作品都是在此时期完成。他死后,诗人和剧作家本琼森(Ben Jonson)在这个时代最为著名。不过,琼森的审美观事倾向于中世纪的,而不是都铎王朝。他笔下的角色都遵循着旧时的“体液理论”。琼森强调四元素的不同造成了人的行为差异,创造出已经有些陈词滥调的形象;而莎士比亚早已转向了近代心理学。但琼森对文体的掌握得心应手,也是个出色的讽刺大师。他写的《狐坡尼》(Volpone)就讲述了一群骗子被另一个骗子高手戏耍的故事,表达了善恶有报的主题。

其他与琼森风格相近的作家有博蒙和弗莱彻(Beaumont and Fletcher)。他们两人合作也创作出精彩的喜剧《烧火杵之王》(The Knight of the Burning Pestle),对新生的中产阶级和暴发户进行了讽刺。两个人作品的主要价值之一在于,他们描绘了封建制度和骑士精神早已经变成了势利的象征,而新兴的社会阶层正在逐渐升起。

这个时期内,“复仇戏剧”(revenge play)也很流行,主要人物是约翰韦伯斯特(John Webster)和托马斯基德(Thomas Kyd)。乔治查普曼(George Chapman)也写了两篇复仇悲剧,但他主要的贡献是翻译了《荷马史诗》。译本对其后所有的英语文学产生了极大的影响(后世的济慈(John Keats)也是受到了荷马史诗的启发才写出了很多著名的诗篇)。

◆散文

詹姆士一世的英皇钦定本《圣经》是当时英国历史上最大的翻译工程之一,1604年开始,1611年结束。从威廉丁道尔开始,一直有人致力于将《圣经》翻译为英文,发展到这时达到了顶峰。英皇钦定本成为英国国教(圣公会)的标准版本,也是英语文学史上最著名的作品之一。詹姆士一世亲自领导这个项目,监督下属的四十七位学者。1970年后完成了一部更准确的译本,其后也出现很多版本;不过相比较而言詹姆士一世的诗句最为出色,格律模仿了希伯来语原文的韵文。

培根是这时期另一位散文家,在文学上的代表作有文笔优美的《散文集》。

查理一世时期

查理一世于1625年至1649年在位,期间国王和议会冲突不断,最终爆发英国内战。保王党诗人(Cavalier poets)的作品是这个时期比较有名的文学。这些诗人是在英国内战中支持查理一世的一派,包括琼森等。

共和与护国政体时期

1649年至1660年为共和时期(the Commenwealth),中间(1653年-1659年)则穿插著护国政体时期(the Protectorate)。这段时间清教统治者严禁公开的戏剧表演,给英语戏剧的发展造成沉重打击。

约翰弥尔顿在这个时期很活跃,著名散文有《论版自由》等。

玄学诗人安德鲁马维尔在这段动荡的时期内也很有名。

日记作家约翰伊夫林和萨缪尔佩皮斯也描绘出了当时的文化与社会景观。

英语文学的新古典主义时期,从1660年查理二世复辟起,到1798年浪漫主义宣言《抒情民谣集》现结束。18世纪的英格兰受到法国起源的启蒙运动影响,称作“启蒙时代”或“理性时代”。诗歌风格非常古典;现实风格的小说十分流行;哥特式小说也很有市场;到18世纪末时,感伤主义小说也逐渐兴起,最终由浪漫主义取代继承。

复辟时期

查理二世于1660年(实际)至1685年在位(复辟时期则一般延伸至1689年)。其间诗歌、戏剧、散文等体裁的分段时间并不相同,但大体都于17世纪末期结束。

◆戏剧

允许剧院重新开张后,出现了“复辟喜剧”形式,对新贵族和崛起的资产阶级进行讽刺。前一代人的社会动荡不安,随之引发社会人群大规模的阶层流动,这些都为“礼俗喜剧”(comedy of manners,也译作世态喜剧、社会风情喜剧等)提供了素材。第一位职业女性英语小说家、剧作家阿芙拉班就出现在这个时期。爱尔兰生的威廉康格里夫也是复辟喜剧最有名的剧作家之一。

◆散文、小说

约翰本仁创作了英语文学中最著名的宗教寓言故事《天路历程》,风格借鉴自英文《圣经》,笔法具体详细又十分生动,即使是社会最底层的民众也能够阅读。全篇贯穿著“生命即旅程”的主题。

◆诗歌

约翰弥尔顿在1667年出版经典的宗教史诗《失乐园》,在强调自由意志和选择的基调上讲述了圣经中人类堕落的故事;除此之外还著有《复乐园》和《力士参孙》。

约翰德莱顿也是有名的诗人、文学批评家和剧作家。他最高成就在讽刺诗方面,押韵偶句也十分出色。他的诗歌被蒲柏和约翰逊等人借鉴,在18世纪的影响很大。

奥古斯都时期

在当代文学批评界的时间划分中,英语文学的奥古斯都时期(Augustan Age)大体现在1700年至1760年左右(有人认为可以延伸到1789年),其间在位的君主有安妮女王、乔治一世和乔治二世(或加上乔治三世)。这段时期英语小说迅猛成长,讽刺文学遍地开花,戏剧从偏重于政治转向通俗的情节剧。当时资本主义蓬勃发展、重商主义成为一门正式的价值体系,贸易经济深入人心,哲学上经验主义占据主导地位。

◆诗歌

不少诗人很大程度上受到古拉丁文学的启发,体裁极为正式,在亚历山大蒲柏的作品中能清晰体现来。蒲柏本人坚定支持新古典主义的发展,他认为当时社会的现存体制已经很理想,但也非对道德、文化的急速沦丧视而不见。他的代表作有《秀发劫》(或《夺发记》)、《论人》、《论批评》和《笨伯咏》等,也翻译了《奥德赛》和《伊利亚特》。

托马斯格雷1751年写成《墓园挽歌》(或《乡村墓园挽歌》、《挽歌辞》等)是英语文学中最著名的挽歌之一。格雷写作十分谨慎、极为斟酌用词,注重形式和诗句的完美。诗歌外观精美,诗意复杂间接,人工雕琢的迹象十分明显。当时很多人都属于这一派,称作墓园诗人(有时候也叫“前浪漫主义诗人”),抒发著忧郁的情绪和对自然的热爱。

◆小说

英语小说直到18世纪才开始广泛流行。到18世纪中叶时,经过知名作者的努力,小说形式已经完全巩固了地位。

丹尼尔笛福的《鲁滨逊漂流记》出版于1719年,在当时非常流行。鲁滨逊象征著当时英国社会典型的中产阶级形象:大英帝国的建设者,先锋殖民者,辛勤劳动和清教坚忍性格的化身。

乔纳森斯威夫特的经典讽刺小说《格列佛游记》出版于1726年,其中的“小人国”也已经成为儿童文学的一部分。但原书的主要目的在于讽刺当时英国社会和政府中各种荒诞可笑的现象,小说中其他三个国家,尤其是“天空之城”犀利揭露了人类社会的弊病和恶习。

亨利菲尔丁的《汤姆琼斯》完成于1749年,对人性善恶有深刻的描绘。菲尔丁认为,小说的目的不应该只有娱乐,也要指导读者,要通过真实描写现实生活来帮助人们更加清晰地认识自我。他试图保留古典作品中的史诗风格,同时又忠于现实。语言轻松亲切、惟妙惟肖;词句逻辑性很强,也很有韵律;作品的整体构架也经过精心的设计。

劳伦斯斯特恩的《项狄传》创作于1760-1770年中,风靡全欧。书中所用的风格是后世意识流作品的前身。

偏爱书信体小说的塞缪尔理查逊在1740年出版了《帕蜜拉》,1748年出版了《克拉丽莎》。他的作品十分注重宣扬当时的正统道德观,尤其是最有名的这两本都是在讲述妇女的贞操品行。理查逊在当时也是很有名的小说家,作品影响到了卢梭、歌德、珍奥斯汀等人。

托比亚斯斯摩莱特是苏格兰的小说家,他的作品对后世的狄更斯影响很深。

◆戏剧

爱尔兰剧作家理查德布林斯利谢立丹的经典之作是1777年的《丑闻学校》(或《造谣学校》),文学界认为此剧是英语“礼俗喜剧”的巅峰之作之一。他的戏剧经常强调人类的道德性。

当时同样出名的剧作家还有爱尔兰的奥利佛戈德史密斯,他最著名的作品是《威克斐牧师传》。

◆其他

萨缪尔约翰逊1755年完成了第一部英格兰人写成的英语字典。除此之外,他还是有名的文学批评家、诗人、散文家、传记作家等。他非常著重人类愿望的虚荣性,在文学创作上标准相对保守,强调作者应该领会普世的真理。

浪漫主义文学

蒸气机的运用使英格兰城乡发生翻天覆地的变化,工业化使城镇扩大,圈地运动和农场私有化使乡村人口迅速减少。很多失去土地的贫农涌进城市到工厂里工作。五个词的含义改变:industry(工业,曾指创新)、democracy(民主,曾是贬义词,指暴民统治)、class(带上了阶级含义)、art(艺术,原来的意思只有工艺、手艺)和culture(文化,原来只和务农有关)。与此相反,工人们的惨境、新生的阶级冲突和环境污染使人们对都市化和工业化产生了厌烦情绪,促使文学家转而重新去发现大自然的美丽和价值。人们将大地母亲视做唯一的智慧源泉,机器带来的丑陋只有大自然才能够将其化解。法国启蒙思想家卢梭十分强调自然和本能相对文明的优越性,这种思想很快就为几乎所有欧洲诗人接受。

英语文学的浪漫主义时期一般认为从1798年《抒情民谣集》发表正式开始(之前有几位先驱),到1832年沃尔特司各特爵士辞世和改革法案(Reform Act 1832)通过结束。当时在位的君主有乔治三世、乔治四世,还可以算上威廉四世。

◆先驱

威廉布莱克和罗伯特彭斯。

◆湖畔派诗人

英格兰首先出现的浪漫主义文人是湖畔派诗人等一小群友人,包括骚塞、华兹华斯和柯勒律治等。他们为文学界注入了新鲜的情感主义和内省的理念;英语文学中第一部浪漫主义宣言就出现在《抒情民谣集》的前言中。这部集子大部分都是华兹华斯的功劳,柯勒律治也贡献了著名的《古舟子咏》。不过两人对浪漫主义的理解大相迳庭:柯勒律治努力要把超自然的事物现实化(就像今日的科幻电影中运用特殊效果让不可能成为可能一样);华兹华斯则希望通过描绘现实生活中的真实人物或湖区的自然风光来使读者自己进行丰富的想象。

◆积极浪漫主义

“第二代”浪漫主义诗人包括拜伦、雪莱、玛丽雪莱和济慈等,和第一批湖畔诗人描写田园风光不同,他们的作品鲜明体现对抗传统的战斗性。

拜伦受19世纪讽刺文学的影响很深,在这几人当中是最“不浪漫主义”的。他生活方式风流放荡,对上流社会外表虚伪内在淫乱表达著极端的不满。第一次去欧洲旅行后,他写下了《海罗德公子游记》的前两诗章,以模拟英雄史诗般的嘲弄手法讲述了一位年轻公子在欧洲的游历,同时也对英国社会进行了极其尖锐的讽刺。虽然此诗和另两篇《异教徒》和《海盗》的版带来了巨大成功,但英国国内盛传他和异母姐姐乱伦,迫使他离开英格兰去欧陆避难。1816年,他在日内瓦湖畔结识了雪莱夫妇和雪莱的助手约翰波李道利。虽然波李道利著名的作品只有一篇短篇小说,但这篇引进英语文学的《吸血鬼》值得一提。

雪莱和拜伦十分相像:也是富裕贵族出身,信奉无神论和自由思想,迫于性丑闻逃离英格兰。他先是因为无神论从大学赶了出来,后是因为支持爱尔兰独立从英格兰赶了出来。之前娶过一位16岁少女哈莉特维斯布鲁克,但很快就抛弃了对方选择了玛丽(哈莉特随后自杀)。哈莉特不同意他对自由恋爱和无政府主义的理想,也没有受过足够的教育能够与他文学辩论。雪莱的代表作是《西风颂》,尽管他声称绝不相信有神的存在,但普遍认为这首诗是对泛神论的致敬,承认了大自然中的精神存在。

玛丽雪莱是哲学家、革命家威廉高德温的女儿,与雪莱兴趣相投,自己也是一位诗人。和已故的母亲玛丽沃斯通克拉夫特一样都是女权主义者。玛丽不是因为诗歌出名,而是作为科幻小说之母广为人知。科学怪人的故事提前预计了今天的器官移植、组织再生等技术,也提出了今天仍在困扰人类的道德伦理问题。但这个故事同样也很富有浪漫主义气息:虽然“怪物”聪明善良,但因为周围人对他的恐惧和他本人的绝望使其终于沦为杀人的机器。

约翰济慈可能不是很同意拜伦和雪莱的极端革命理念,不过他对泛神论的崇拜和雪莱一样十分重要。济慈对古希腊的事物很感兴趣,他对艺术的强调尤其体现在《希腊古瓮咏》中,这种情感为浪漫主义带来一股清新的空气,后来也启发了沃特佩特和奥斯卡王尔德等人为艺术而艺术的理念。

威廉四世逝世后,英国开始了长达63年的维多利亚女王统治时期(1837年至1901年)。这段时期是其工业革命和大英帝国的顶峰,号称“日不落帝国”,经济政治势力空前强盛,文学、艺术、建筑和科技都有很大发展。文学中体现的此时代精神风貌,既包括一整套高贵、体面、严肃、克制的道德体系,同时又深刻揭露当时飞速发展扩张的社会中种种残酷的阴暗面,如泛滥的卖淫嫖娼、雇佣童工现象,帝国主义无情剥削殖民地和工人阶级等等。不但描绘著上流社会雍容华贵、尔虞我诈的奢侈享乐状况,还讲述着中产阶级虚荣、挣扎着向上攀爬的刻意体面生活,又刻画下层人民食不果腹、艰辛困苦的悲惨境地。

19世纪后期到20世纪初期,爱尔兰产生了叶芝、萧伯纳、王尔德、乔伊斯等一批享誉世界的大文豪。这些人用英语写作的作品刻画了世纪之交英国、爱尔兰以及欧洲的社会景观、文学艺术思潮和民生百态,是英语文学中璀璨的明珠。

◆小说

维多利亚时期内,小说成为英语文学的主流形式。大多数作家都开始转向规模逐渐扩大的中产阶级,普通民众的品位喜好越来越比贵族资助者的更加具有诱惑力。

简奥斯丁逝于1817年(维多利亚时代之前),处于浪漫主义文学和维多利亚文学之间的过渡期。她的小说从女性的视角描绘了没落贵族的生活,用讽刺幽默的笔法呈现出当时英格兰的社会问题,尤其是婚姻和金钱。

查尔斯狄更斯于19世纪30年代现在文学舞台上,也采用了当时的连载版风潮。狄更斯重视描绘出伦敦日常生活的景观,尤其是下层社会穷人的挣扎与拼搏,不过笔法相对诙谐幽默,哪个阶层的读者都能够接受。早期的作品《匹克威克外传》等都是喜剧的经典之作。到后期,他的作品如《双城记》、《远大前程》等内容要严肃灰暗许多,但笔锋仍然未失讽刺夸张的特色。

其他著名的有勃朗特姐妹的作品、萨克雷的讽刺小说《名利场》、乔治艾略特的现实主义小说和安东尼特罗洛普对地主阶级日常生活的忠实刻画。

以托马斯哈代为代表的一群小说家对乡村生活兴趣颇深,在作品中描绘出乡下地区迅速变迁的社会和经济环境以及对普通民众生活、心理的冲击与影响。

◆诗歌

这段时期重要的诗人包括丁尼生、罗伯特勃朗宁和伊丽莎白巴瑞特勃朗宁夫妇,还有马修阿诺德。约翰拉斯金和罗塞蒂在诗歌方面也有很高成就。

◆戏剧

萧伯纳和奥斯卡王尔德都是爱尔兰生的剧作家,大部分时间居住在英格兰,用英语写作。二人在19世纪末期的现象著爱尔兰戏剧的成熟。王尔德在当时的英格兰和美国都十分有名气,是唯美主义运动的倡导者。萧伯纳的作品则跨越了维多利亚时代,一战后仍然在创作;除此之外他还是著名的文学艺术评论家,但他在政治立场上亲斯大林,甚至有些发言能解读成亲希特勒,还说过一些反犹太主义的话,因此在这点上也是饱受后人批评。

◆其他

值得一提的还有儿童文学。最著名的是刘易斯卡罗尔的《爱丽丝梦游仙境》,其中运用大量的“胡话诗”和奇异的场景与对话描写。同样偏好“胡话诗”的还有爱德华李尔。

1901年至1910年,英王爱德华七世在位,称作爱德华(七世)时期(有时这段时期也延伸到1914年或1918年)。乔治五世于1910年至1936年在位,经历了第一次世界大战。爱德华时期的英国社会对欧陆艺术和风尚十分痴迷,当时的阶级划分也最为僵化。经历维多利亚时期的殖民扩张,帝国主义和种族主义的思想在英语文学中较为普遍。现代主义运动在1910年左右也开始兴盛。一战过后,战争的残酷让很多文人放弃了“爱国主义”和帝国主义的主题。

印度出生的卢迪亚吉卜林是20世纪初期受欢迎的英语作家之一。他的作品题材变化万千,包括小说、短篇小说和诗歌等等。内容大多数根据他在英国统治印度期间的亲身经历而来。吉卜林在一战前坚决支持帝国主义,也被后人抨击有强烈的种族主义和反犹太主义思想,因此在现当代的名声并不好。

◆诗歌

托马斯哈代在1895年出版《无名的裘德》,书中阐述的婚姻道德观与当时社会格格不入,评论家和公众的狂轰滥炸导致他一怒之下放弃小说创作,转而写作诗歌。在20世纪前10年中,他是英语诗歌的代表人物之一。

《乔治诗集》(Georgian Poetry)是在乔治五世时期由爱德华马什(Edward Marsh)编辑、哈罗德门罗(Harold Monro)版的诗集,包括爱德蒙布伦登、罗伯特格雷夫斯、D.H.劳伦斯、德拉梅尔、西格夫里萨松等人。这些诗作所代表的时代处于极其古典的维多利亚文学之后,又在抛弃纯唯美主义的现代主义文学之前。乔治诗歌的共同点包括浪漫主义、感伤主义和享乐主义等情绪。

◆小说

约瑟夫康拉德是波兰生的英国小说家。他的作品融合了浪漫主义和现实主义,又涉及现代人的暧昧道德观。所以不少评论家认为他是现代主义文学的先驱。他的小说通常围绕水手和大海的主题展开。

二战后

1998年07月,美国兰登书屋的《当代文库》编辑小组选出了“20世纪百大英文小说”。这份排名书单一公布,引起举世回响和评论。


相关文章推荐:
英格兰 | 约瑟夫康拉德 | 罗伯特彭斯 | 苏格兰 | 詹姆斯乔伊斯 | 爱尔兰 | 爱伦坡 | 萨尔曼鲁西迪 | 文学作品 | 英格兰 | 美国文学 | 爱尔兰文学 | 英格兰 | 威尔士 | 低地 | 日耳曼 | 贝奥武夫 | 日耳曼 | 冰岛语 | 英格兰 | 罗曼语族 | 贝奥武甫 | 詹姆士一世 | 哥特小说 | 前浪漫主义 | 英格兰 | 古英语 | 中古英语 | 贝奥武夫 | 译本 | 亚瑟王的故事 | 英格兰 | 坎特伯雷 | 威廉卡克斯顿 | 英格兰 | 莎士比亚 | 马洛 | 琼森 | 塞内卡 | 英格兰 | 伊丽莎白时代 | 威廉莎士比亚 | 大学才子 | 詹姆士一世 | 克利斯托弗马洛 | 安东尼伯吉斯 | 莎士比亚 | 伊丽莎白一世 | 马洛 | 古希腊罗马神话 | 菲利普锡德尼 | 詹姆士一世 | 莎士比亚 | 约翰邓恩 | 本琼森 | 都铎王朝 | 琼森 | 托马斯基德 | 译本 | 济慈 | 译本 | 詹姆士一世 | 琼森 | 约翰弥尔顿 | 安德鲁马维尔 | 约翰伊夫林 | 英格兰 | 理性时代 | 爱尔兰 | 威廉康格里夫 | 天路历程 | 约翰弥尔顿 | 失乐园 | 约翰德莱顿 | 偶句 | 蒲柏 | 安妮女王 | 亚历山大蒲柏 | 托马斯格雷 | 前浪漫主义 | 丹尼尔笛福 | 鲁滨逊 | 乔纳森斯威夫特 | 天空之城 | 亨利菲尔丁 | 人性善恶 | 劳伦斯斯特恩 | 书信体小说 | 塞缪尔理查逊 | 歌德 | 托比亚斯斯摩莱特 | 苏格兰 | 狄更斯 | 爱尔兰 | 英格兰 | 散文家 | 浪漫主义文学 | 贫农 | 卢梭 | 沃尔特司各特 | 威廉布莱克 | 罗伯特彭斯 | 湖畔派诗人 | 英格兰 | 骚塞 | 华兹华斯 | 柯勒律治 | 超自然 | 雪莱 | 玛丽雪莱 | 济慈 | 湖畔诗人 | 英格兰 | 雪莱 | 爱尔兰 | 自由恋爱 | 雪莱 | 玛丽雪莱 | 玛丽沃斯通克拉夫特 | 约翰济慈 | 雪莱 | 奥斯卡王尔德 | 维多利亚女王 | 1837年 | 1901年 | 工业革命 | 卖淫嫖娼 | 童工 | 食不果腹 | 爱尔兰 | 叶芝 | 萧伯纳 | 王尔德 | 乔伊斯 | 享誉世界 | 诱惑力 | 浪漫主义文学 | 英格兰 | 查尔斯狄更斯 | 勃朗特姐妹 | 萨克雷 | 乔治艾略特 | 托马斯哈代 | 丁尼生 | 罗伯特勃朗宁 | 马修阿诺德 | 约翰拉斯金 | 罗塞蒂 | 萧伯纳 | 奥斯卡王尔德 | 爱尔兰 | 英格兰 | 维多利亚时代 | 刘易斯卡罗尔 | 爱丽丝梦游仙境 | 爱德华七世 | 爱德华 | 乔治五世 | 托马斯哈代 | 无名的裘德 | 乔治诗集 | 乔治五世 | 马什 | 门罗 | 布伦登 | 罗伯特格雷夫斯 | 劳伦斯 | 梅尔 | 唯美主义 | 约瑟夫康拉德 | 浪漫主义 | 1998年 | 兰登书屋 | 英文 | 小说 |
相关词汇词典