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小型机

小型机是指采用精简指令集处理器,性能和价格介于PC服务器和大型主机之间的一种高性能 64 位计算机。国外小型机对应英文名是minicomputer和midrange computer。midrange computer是相对于大型主机和微型机而言,该词汇被国内一些教材误译为中型机,minicomputer一词是由DEC公司于1965年创造。在中国,小型机习惯上用来指UNIX服务器。1971年贝尔实验室发布多任务多用户操作系统UNIX,随后被一些商业公司采用,成为后来服务器的主流操作系统。在国外,小型机是一个已经过时的名词,60年代由DEC(数字设备公司)公司首先开发,并于90年代消失。

1965年DEC公司海外销售主管约翰格伦将PDP-8运到英国,发现伦敦街头正在流行“迷你裙”(Mini),姑娘们争相穿上短过膝盖的裙子,活泼轻盈,显得那么妩媚动人。他突然发现PDP与迷你裙之间的联系,新闻传媒当即接受了这个创意,戏称PDP-8是“迷你机”。“迷你”(Mini)即“小型”,这种机器,小巧玲珑,长61厘米,宽48厘米,高26厘米,把它放在一张稍大的桌上,怎么看都似穿着“迷你裙”的“窈窕淑女”。它的售价只有18500美元,比当时任何公司的电脑产品都低,很快便成为DEC获利的主导产品,并引发了当时计算机市场的小型化革命。有别于后来的服务器,小型机采用的是主机/哑终端模式,并且各家厂商均有各自的体系结构,彼此互不兼容。

而UNIX服务器,也就是中国业内习惯上说的小型机,在服务器市场中处于中高端位置。UNIX服务器具有区别X86服务器和大型主机的特有体系结构,基本上,各厂家UNIX服务器使用自家的UNIX版本的操作系统和专属的处理器。比如IBM公司采用Power处理器和AIX操作系统,Sun、Fujitsu(富士通)公司采用SPARC处理器架构和Solaris操作系统,HP采用安腾处理器和HP-UX操作系统,浪潮采用EPIC处理器架构和K-UX操作系统;过去的Compaq公司(已经被并入HP)处理器架构采用Alpha。使用小型机的用户一般是看中Unix操作系统和专用服务器的安全性、可靠性、纵向扩展性以及高并发访问下的出色处理能力。

现在生产UNIX服务器的厂商主要有IBM、HP、浪潮、富士通和甲骨文(收购SUN公司)。典型机器如IBM曾经生产的RS/6000、HP的Superdome、浪潮的天梭K1950等。SUN、HP公司用来和大型主机竞争的高端UNIX服务器被称为大型机级UNIX服务器,但严格来说依然不属于大型主机的范畴。

在高端IBM小型机一般使用的技术有:基于RISC的多处理器体系结构,兆数量级字节高速缓存,几千兆字节RAM,使用I/O处理器的专门I/O通道上的数百GB的磁盘存储器,以及专设管理处理器。它们体型较小并且是气冷的,因此对客户现场没有特别的冷却管道要求。

小型机跟普通的服务器(也就是常说的PC-SERVER)是有很大差别的,最重要的一点就是小型机的高RAS(Reliability, Availability, Serviceability 高可靠性、高可用性、高服务性)特性。

RAS是Reliability, Availability, Serviceability三个英文单词的缩写,它们反映了计算机的高可靠性、高可用性、高服务性三个著名特点,它们的具体含义如下:

高可靠性(Reliability):计算机能够持续运转,从来不停机。

高可用性(Availability):重要资源都有备份;能够检测到潜在要发生的问题,并且能够转移其上正在运行的任务到其它资源,以减少停机时间,保持生产的持续运转;具有实时在线维护和延迟性维护功能。

高服务性(Serviceability):能够实时在线诊断,精确定位出根本问题所在,做到准确无误的快速修复。


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