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新疆虎

新疆虎(学名:Panthera tigris lecoqui,亚种名亦有lecoqi的拼写)也叫罗布泊虎,是一个已经在新疆绝迹的老虎种群。尽管里海虎与新疆虎长相差距很大,但由于里海虎(Panthera tigris virgata,即波斯虎)在灭绝前的活动范围概括了新疆,因此国际学术界一般将新疆虎视为里海虎的异名,而不是另一个亚种。里海虎在1989年就已被宣布灭绝,但在1940年代,新疆塔城军分区还有军人声称曾看过牧民捕杀了一只老虎。

直到现在,还有人声称自己目击到新疆虎。 [2]

新疆虎的个头仅次于北方孟加拉虎(215公斤)和西伯利亚虎(225公斤),属第三大虎。体长一般在1.8米,尾长约1米,平均全长2.3米。一般重约195公斤。

1900年3月28日,瑞典博物学家斯文赫定在我国西北新疆境内首先发现了消失了几个世纪的楼兰古迹,同时还发现了新疆虎。 [3] 他的这一发现说明原来这里水草丰美、森林茂密,因为有虎的地方必定有大片的森林,有大量的食草动物和充足的水源。当时的新疆虎就是在这样良好的自然环境中无忧无虑地生活着。

可是自从中国古代商人开辟了“古丝绸之路”之后,楼兰由于地理位置优越,逐渐成为西亚地区重要的交通枢纽,同时也成为了商业、文化交流中心,人口随之猛增,并达到了鼎盛时期。由于人口的增多,急需大量自然资源,这样森林成片的被砍伐,草场被耕种,这致使河流断流,土地沙漠化严重,繁华的古楼兰同时也走向了衰败,最终被沙漠一夜之间吞噬了。古楼兰从此由一片绿洲变成了一望无际的茫茫大沙漠。

与古楼兰一样,新疆虎同时也遇到了空前的劫难,失去了森林,就等于失去了食物来源,失去了美丽的家园。大批新疆虎死去了,但仍有一小部分凭借着顽强的生命力在沙漠中仅有的绿洲里顽强地生活。直到1900年,斯文赫定发现它们,这也是现代人第一次知道并认识了新疆虎。在这以后的十几年当中,由于这一地区环境又进一步恶化,加之一些利欲熏心的人对新疆虎的猎杀,所剩无几的新疆虎最终也没有逃脱厄运。


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