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亚马孙热带雨林

亚马逊热带雨林Amazon Rain Forest 位于南美洲的亚马逊平原,占地700万平方公里。雨林横越了8个国家:巴西(占森林60%面积)、哥伦比亚、秘鲁、委内瑞拉、厄瓜多尔、玻利维亚、圭亚那及苏里南,占据了世界雨林面积的一半,占全球森林面积的20%,是全球最大及物种最多的热带雨林。亚马逊雨林被人们称为“地球之肺”。

亚马逊热带雨林,世界最大的森林,森林茂密,动植物种类繁多,有“世界动植物王国”之称。

雨林出现在热带,靠赤道很近。丰富的雨量使森林生长得特别茂盛。亚马逊流域的热带雨林大半位于巴西。这里雨量充沛,加上安第斯山脉冰雪消融带来大量流水,每年有大部分时间为洪水淹没。雨林几乎全年闷热潮湿,日间气温约33°C,夜间气温约23°C。亚马逊雨林是世界上最大的雨林,有700万平方千米。它从安第斯山脉低坡延伸到巴西的大西洋海岸。亚马逊雨林对于全世界以及生存在世界上的一切生物的健康都是至关重要的。这片森林对世界气候有很大影响,树林能够吸收二氧化碳,二氧化碳这种气体的大量存在使地球变暖,以至极地冰盖融化,引起洪水泛滥。树木也产生氧气,它是人类及所有动物的生命所必需的。亚马逊雨林产生的氧气占全球氧气总量的1/10,被称为“地球之肺”。这一林区蕴藏的木材占全世界木材总蕴藏量的45%,蓄积着8亿立方米的木材,其经济价值超过7 000亿美元。生物物种占全世界总数的1/5,植物种类和鸟类各占世界的一半,淡水资源占世界总量的18%。河里有2 000多种淡水鱼,是人类非常珍贵的生物资源宝库。亚马逊平原的野生动物种类非常繁多,而且数量丰富。9世纪末,根据一位英国自然学者的统计,共有14 712种动物,其中8 000多种尚未为人所知,现在已知的动物和鸟类超出了10万种,可能另外还有几百万种正等待着人们去发现。在亚马逊雨林一个相当于8~10座房子和园子规模的区域里,生长着约60种不同的树木。这是欧洲或北美同样面积的森林里所能发现的树木种类的15倍。亚马逊生态区占巴西国土的60%,有森林面积400万平方千米,其中雨林占65%。因此,亚马逊河流域对全球气候和生态环境的影响是举足轻重的。

由于开发不当和保护不利,巴西的亚马逊雨林正在遭到严重的破坏,热带雨林面积正以惊人的速度减少,森林覆盖率已从原来的80%减少到58%,以致动植物资源遭到破坏,造成水土流失、暴雨、旱灾、土地荒漠化等一系列环境问题。专家们说,这种情况对物种保护和全球气候的平衡有可能构成威胁。据专家估计,相比2000年的雨林的损失达4.4万平方千米,是巴西政府估计的三倍。亚马逊地区毁林速度惊人,平均每8秒就有一个足球场大小的森林在那里消失。亚马逊雨林目前正遭受着历史上第二次严重破坏,这已引起巴西以及国际环保组织的密切关注。据卫星资料显示,从1999年8月至今,已有2万多平方千米的森林消失。历史上最严重的一次毁林事件发生在1995年,当时有2.9万平方千米的森林被毁。到目前为止,亚马逊地区被毁森林总面积已达58.2万平方千米,比巴西巴伊亚州全州的面积还要大。世界自然基金会警告说,如果毁林事态得不到有效控制,不久的将来,亚马逊将空留其名。

造成森林大面积减少的原因首先是近年来大量移民涌入亚马逊地区,造成农业耕地紧缺,因此亚马孙外围地区毁林造田现象十分普遍。此外,由于缺乏有效的管理,无序采矿、修路、建房是造成大面积伐林的另一原因。与此同时,人为或自然因素引发的大火也使森林面积不断减少。面对严峻局面,反对乱砍滥伐森林的呼声日渐强烈。环保人士指出,森林作为陆地生态系统的主体,对养护水源、保持水土、减少旱涝灾害具有不可替代的作用,毁林将严重破坏生态平衡,后果不堪设想。他们主张,应充分利用亚马逊地区独特的自然条件开展生态旅游,既可促进当地经济发展,同时也保护了生态环境。

1. 位于赤道附近,终年受赤道低气压带控制,多降雨。

2 .亚马逊平原面朝大西洋的东侧有缺口,且北部是圭亚那高原,南部是巴西高原,西部是安第斯山脉,有利于来自大西洋的湿润气流深入内陆。

3. 南赤道暖流增温增湿。

4. 东南信风和东北信风从大西洋带来水汽。

5.西侧受安第斯山脉的抬升,多地形雨。

位于南美北部亚马孙河及其支流流域,为大热带雨林,面积6,000,000平方公里2,300,000平方里),覆盖巴西总面积40%。北抵圭亚那高原,西界安地斯山脉,南为巴西中央高原,东临大西洋。

亚马孙河流域为世界最大流域,其雨林由东面的大西洋沿岸(林宽320公里(200哩))延伸到低地与安地斯山脉山麓丘陵相接处,形成一条林带,逐渐拓宽至1,900公里(1,200哩)。雨林异常宽广,而且连绵不断,反映出该地气候特点:多雨、潮湿及普遍高温。

亚马逊热带雨林蕴藏着世界最丰富最多样的生物资源,昆虫、植物、鸟类及其他生物种类多达数百万种,其中许多科学上至今尚无记载。在繁茂的植物中有各类树种,包括香桃木、月桂类、棕榈、金合欢、黄檀木、巴西果及橡胶树。桃花心木与亚马逊雪松可作优质木材。主要野生动物有美洲虎、海牛、貘、红鹿、水豚和许多齿动物,亦有多种猴类,有“世界动植物王国”之称,也因为面积占全球雨林的一半,所以被称为“地球之肺”。

这个雨林的生物多样化相当出色,聚集了250万种昆虫,上万种植物和大约2千种鸟类和哺乳动物,生活着全世界鸟类总数的五分之一。有的专家估计每平方公里内大约有超过75000种的树木,15万种高等植物,包括有9万吨的植物生物量。 科学家指出,单单在巴西已约有96,660至128,843种无脊椎动物。亚马孙雨林的植物品种是全球最多种性的,有专家估计,1平方千米可能含有超过75,000种树及150,000高级植物,1平方千米可含有90,790公吨存活的植物。亚马孙雨林是全世界最大的动物及植物生境。全世界五分之一的雀鸟都居住于亚马孙雨林。现时,大约有438,000种有经济及社会利益的植物发现于亚马孙雨林,还有更多的有待发现及分类。

20世纪60年代,巴西迅速增长的人口定居在亚马逊热带雨林的各主要地区。居民伐林取木或开辟牧场及农田,致使雨林急遽减少。90年代,巴西政府及各国际组织开始致力保护部分雨林免遭人们侵占、开辟和毁坏。

亚马逊热带雨林作为世界上最大的雨林,具有相当重要的生态学意义,它的生物量足以吸收大量的二氧化碳,保护亚马孙热带雨林已经成为一个重要的论题了,亚马孙热带雨林依靠亚马逊河流域非常湿润的气候,亚马逊河和她的100多个支流缓慢地流过这片高差非常小的平原,河岸旁的巴西城市马瑙斯距离大西洋有1600公里,但海拔只有44米。

一些环境学家提出保育雨林不单只有生物学上的动机,亦有其经济动机。若以可持续方式耕作水果、橡胶及木材,每1公顷的秘鲁亚马孙雨林价值约US$6820;若以非持续性方式耕作商业木材,则值约US$1000;若将林地改作牧草场,则只值US$148,但这个假设被广泛地质疑。

巴西空军一直以来利用巴西航空工业公司(Embraer)R-99监察机监测亚马逊雨林,此为SIVAM计划的一部份。于2004年7月的一个会议上,科学警告雨林将不能够维持以往每年吸收以百万吨计的温室气体,原因是雨林遭破坏的速度正在加剧。单单于2003年,已有9,169平方英里的雨林被砍伐了。

单单在巴西,超过90个原住民部族于1900年代被殖民主义者摧毁,数百年来累积对雨林物种医学价值的知识亦随之散失。由于领土持续被森林砍伐破坏及生态灭绝,例如秘鲁亚马逊,本土的部族不断地消失。

亚马逊河季节性的降雨使亚马孙河和其支流经常泛滥,在雨季河道平均深达40米,宽展到平均38公里,从11月份开始涨水,直到第二年6月份,然后回落到10月份。其支流内格罗河的涨落和干流还不在同一时间,雨季是从2月或3月开始,涨到6月开始和主干流一起回落。另一个支流马代腊河的涨落要比主流提前两个月。

在雨季里,亚马逊河淹没了几十万平方公里,洪水深度在有些地方比旱季水位最低时高出12-15米,在伊基托斯附近高出6米;在泰弗附近是15米;在奥比多斯附近是11米,在帕腊河是4米。

有证据显示亚马逊雨林的植被在过去21,0000年,经历末次盛冰期(last glacial maximum,简称LGM)及冰蚀期(deglaciation),出现了重大的变化。

析过亚马逊盘地古湖(paleolake)及冲积扇中的沉淀物,显示出盘地在末次盛冰期的降雨量比现时的为少,这几乎可以肯定是因为盘地潮湿的热带植被减少所造成。对于当时植被减少的广泛程度,科学家有不同的争论。有科学家认为雨林萎缩至细小及分离的物种遗区(refugium),被空旷的森林及草原分隔着;有科学则认为雨林依然完整,只是北部、东部及南部没有伸延至如现时的这么远。这个争论实难以解决,原因是雨林研究工作实际上的限制,意味着数据取样可能与中央的亚马逊盆地出现偏差。以上两个的见解,都有合理的数据支持。电脑模拟预测未来因温室气体排放所造成的气候变化,显示在降雨量严重减少及温度上升的情况下,亚马孙雨林可能无法维持,导致盆地上的雨林于2100年后几乎完全消失。但是,不同的亚马逊盆地气候模型得出不同的降雨量估计结果,由轻微上升至严重下跌的结果都有。结果指示出雨林在21世纪可能受到气候转变及去森林化的危害。

2005年,亚马逊经历100年来最严重的干旱,正踏入连续第二年干旱。2006年7月23日,英国《独立报》网站报道,林洞研究中心(Woods Hole Research Center)总结指出,由于大量砍伐森林,导致亚马逊河干旱,迅速将整个地区推向一个“引爆点”(原文:tipping point),届时雨林将无可挽回地开始死亡。森林已站在沙漠化的边缘,将对全球气候带来灾难性影响,世界可能灭亡。

环境学家所忧虑到的不单是森林遭破坏后对生物多样性的损害,更忧虑到森林遭破坏后植物所释出的碳元素可能会加速全球暖化。

亚马逊雨林的常绿森林占全球陆地主要碳元素产量的10%及生态系统碳元素储存量的10% 约为1.1 x 1011公吨碳元素。于1975年至1996年间,亚马逊雨林的每1公顷面积每1年估计积存达0.62±0.37吨碳元素。因火灾而对亚马孙雨林造成的去森林化,使巴西成为其中一个温室气体排放量最高的地方之一。巴西每年排放约3亿公吨二氧化碳,当中2亿来自砍伐及焚烧亚马逊雨林。


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