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野牛(野牛属动物)

野牛是脊索动物门、它有60条染色体和56条染色体的家牛无生殖隔离, 哺乳纲、偶蹄目、牛科动物。野牛体形巨大,体长200-300厘米,肩高达2米,体重450-1000千克。两角粗大而尖锐呈弧形。头额上部有一块白色的斑。亚洲水牛是世界上现生野牛中体型最大的种类。在沼泽地区中,几乎没有动物可以伤害它;欧洲野牛数量稀少,现处于半野生状态;美洲野牛因商业猎杀和居住地的丧失而逐渐灭绝,目前处于保护恢复期,同样也是最大的野牛种类。喜欢群居,草原亚种群体庞大,数量多达数千头。森林亚种群体不大,由数只到20-30多只不等,以雌兽、幼仔和亚成体组成,其中有一只体形较大的雌兽为首领,是国家一级重点保护动物。

野牛体型巨大,体长200-300厘米,体高约2米,体重600-1200千克左右。两角粗大而尖锐呈弧形。头额上部有一块白色的斑。肩部到前背有一个像瘤子一样的隆起。体毛大都是棕褐色、黑色,四肢膝盖以下的毛白色,故又名“白袜子” [1]

印度野牛也叫野牛、野黄牛、白肢野牛等,以体躯巨大而著称,是现在牛类中体形第二大的一种。野牛属Bison是唯一分布非洲和亚洲以外的牛亚科成员,包括美洲野牛Bison bison和欧洲野牛Bison bonasus两种,欧洲野牛数量稀少,现处于半野生状态,美洲野牛曾经是美洲数量最多的大型动物,但一度几乎被捕杀殆尽,经过保护得到了恢复。

栖息于热带、亚热带的山地阔叶林、针阔混交林、林缘草坡、竹林或稀树草原。

野牛习惯结成小群在森林中活动,通常每群10余头。一般在晨昏活动,也有的在夜间活动,白天则在阴凉处休息。嗅觉和听觉极为灵敏,性情凶猛,遇见敌害时毫不畏惧 [1]

发现有人接近,会迅速逃走。只有在被人射杀受伤或被逼走投无路时,才会变得凶狠,对人进行攻击。以啃食各种草、树叶、嫩枝、树皮、竹叶、竹笋等为食。

亚洲水牛是世界上现生野牛体型最大的一种(此野牛是亚洲野生水牛而非白肢野牛)。自然界中,它的天敌只有凶猛的孟加拉虎。非洲野牛是非洲上最成功的食植动物。它生活在沼泽,非洲的平原以及mopane草场和森林的主要山脉。水牛可从居住在最高山脉海拔地区,喜欢栖息在被植物密集覆盖的地方,如芦苇和灌木丛。也被发现在开放的林地和草地生活。

每年都传出非洲野牛杀伤成倍的人的消息。非洲水牛每年杀死的人数要比其它任何动物杀死的都多。

除了人类以外,非洲野牛一般没有天敌。狮子会定期吃野牛,但通常情况下,多头狮子合作才会对一头成年野牛构成威胁,,而落单的狮子是无法捕杀一只野牛的。除了狮群外, 尼罗河鳄鱼也会攻击年老和年轻的野牛。另外,豹鬣狗也是一种威胁,不只有新生犊牛受猎,发现已记录鬣狗杀死公牛的纪录正在全面增长之际。

野牛每年11-12月发情交配,此时雄兽之间难免发生一场激烈的争雌格斗。在争斗中,双方以坚硬的角作为武器,互相剧烈撞击,并发出大声吼叫,其声音可以传到1千米以外的地方。雌兽的怀孕期约为9个多月,每胎仅产1仔。初生的幼仔的体色为淡褐色或赤褐色,2-4岁性成熟。寿命为20-30年。

大多数牛2-5岁时性成熟,每年9-12月发情交配,此时公牛变得异常凶猛,争偶行为十分激烈,难免发生格斗。在格斗中,双方以坚硬的角作为武器,互相剧烈撞击,并发出大声吼叫,其声音可以传到1千米以外。母牛孕期一般为9个月左右,每胎一仔,幼仔出生半个月后便可随群体活动,第二年夏季才断奶。牛的寿命约为20-45年。 [1]

曾经有几百万只野牛生活在这个星球上,后来因为商业猎杀和居住地的丧失而逐渐灭绝。至1889年,仅有不足1100只野牛存在。1905年,美国野牛协会在野生动物保护协会的布朗克斯动物园总部成立,借助于动物园和其他地方的野牛资源,研究人员开始致力于在大平原恢复野牛的数量(当时在布朗克斯动物园和昆士动物园有野牛)。世界上大约有50万只野牛,其中仅有2万只是野生的,其余的生活在私有农场。

国家重点保护动物级别:一级

世界自然保护联盟(IUCN):易危

濒危等级:濒危

濒危动植物种国际贸易公约(CITES):附录I [1]

《科学日报》消息,根据动物保护协会与一些研究机构的估计,如果实行有效的保护和恢复措施,在接下来的100年内,野牛将在从阿拉斯加至墨西哥的美洲地段重新繁衍兴旺起来。

研究者认为,对这一体现美洲自然历史的关键物种——野牛的生态恢复是可以成功的。动物保护学家认为在下一世纪有可能会出现大面积的适宜生存地域,包括从美国西南部的草原到阿拉斯加北冰洋附近的低地地带。美国、加拿大的草原和山地森林的狭长地带是野牛生存的最佳地域,而墨西哥的沙漠地带也能适应野牛的生存。

研究人员发明了一种“动物保护记分卡”,借此来估计这些地域的发展潜力。这一记分卡可以估测生物生存的适应性、野牛与本地动物麋鹿、食虫、牧羊犬等动物的互动,同时也可以记录一系列的其他因素,包括当地的社会经济状况以及野牛的潜在文化背景。这些因素综合起来所得的分数越高,这一地域的生态环境恢复的可能性愈大。研究人员之一、野生动物协会的埃里克桑德胜(Eric Sanderson)博士说:“野牛是北美最重要的象征性物种之一,此次评估表明,通过艰苦的努力和树立一个宏大的目标,我们可以在下个世纪将这些物种的数量恢复到从前的规模。” [1]

美洲野牛冬天的毛长且深啡色;夏季则较轻薄和浅色。野牛高2米,长3米,重450至1000千克。而据纪录最大的个体重约1300千克(是与亚洲水牛并列最大的一类)其头部和前半部巨大,雌雄野牛均有短而弯的角,可作为战斗和防御之用。野牛一般于8月至9月交配,然后红啡色的小牛就会于接著的春天出生,小牛会由其母亲照顾约一年时间。野牛一般3岁为成熟,野生野牛的寿命由18-22年,饲养的则有35-40年。

在罕有情况下,部分野牛出生时全身是白色的。但某些并非白化症,因为其身体,如皮肤,毛发和眼睛仍然会正常生产色素,并在渐渐长大后变回啡色。但有些则是白化症,即使长大了也是白色。此外,白野牛更被美洲原住民认为是神圣物。

由于其体型关系,并受到同住野牛群的保护,美洲野牛除了人类外,它们很少有令其受威胁的 敌人。即使灰熊和狼群会攻击刚出生的或年幼的小牛,但也只是在严冬,因为那时候野牛无法消耗能量去保护那些离群的野牛。虽然狼群也能击败一头野牛,但一般都要有7只狼以上才能做到,不过狼很多时候都会败给野牛。除了人类的猎杀外,野牛消失的另一原因就是与家畜牛的品种杂交。实际上,现时在北美的野牛里,很少是纯种野牛。

非洲野牛,又称为好望角水牛或者非洲水牛,是一种产于非洲的牛科动物,广泛分布于撒哈拉以南的非洲大部分地区。脾气暴躁,性情凶猛,虽是纯素食动物,但却是非洲最可怕的猛兽之一。会主动攻击人类,有杀人记录,高度危险! [2]

非洲野牛平均体长约2.1-3.4 米,高度1.4-1.7米,体重约 425-900千克。个别野牛体重可以达到1吨。非洲野牛胸膛宽阔,四肢粗壮,头大角长,雄性的角会像大盾一样覆盖在头顶,身体覆盖稀疏的黑毛,耳朵大而下垂。雄性个体大于雌性,角也更大更长。 [2]

一种非常大类型的野牛(自1627年灭绝)。欧洲野牛又被称为Bos primigenius,是欧洲最为著名的灭绝物种之一,它们是体型非常大的一种牛,200万年前,欧洲野牛进化形成于印度,之后迁移至中东和亚洲,在25万年前抵达欧洲。13世纪的时候,欧洲野牛的生活范围仅限于波兰、立陶宛、摩尔达维亚、特兰西瓦尼亚和东普鲁士地区,当时捕猎大型动物只是当地贵族和王室成员的一种特权,随着欧洲数量的减少,王室政府禁止了所有捕猎行为,并要求猎场看守员为欧洲野牛提供草场,对欧洲野牛进行放牧养殖,作为一种交换,猎场看守员可以免征当地税费,更为严厉的措施是,偷猎一头欧洲野牛者即可判处死刑。截至1564年,据王室统计猎场仅有38头欧洲野牛,最后一头被记录的活欧洲野牛是一头雌性,在1627年死于波兰Jaktorow森林,其骨骼之后被瑞典陆军带走,现保存于斯德哥尔摩市Livrustkammaren。

二十世纪20年代,两名德国动物园管理员:汉兹海克和卢斯海克兄弟试图从欧洲野牛的后裔物种家养牛中繁殖并重新饲养出欧洲野牛,他们的计划基于只要某一种物种的基因仍存在于现有存在的物种之中,那么这种物种就不能算为灭绝。之后他们繁殖培育出一种“海克牛”,又被称为“重生欧洲野牛”或“海克野牛”,这种动物具有欧洲野牛不完全的生理特征。

受伤的野牛(洞穴壁画,长185厘米,旧石器时代晚期,西班牙阿尔塔米拉洞鹤)

这是现已发现的人类最早、最著名的美术作品之一。它是1879年由一个名叫蒙特乌拉的西班牙工程师偶然发现的。由于这一壁画中描绘的动物太生动了,以前也从未见过这类壁画,所以,这位工程师将它公诸于世时,西班牙考古界反而说他造假惑众。使他蒙冤二十多年。西班牙的这个洞穴长约270米,壁画集中在入口处长18米、宽9米的地方。上面画的主要是各种动物,包括15头野牛、3只野猪、3只鹿、2匹马 和1只狼。这里所见的被人称为“受伤的野牛”,位于主洞的顶部。从画迹来看,这些壁画是先勾线后涂色,色彩以赭红与黑色为主,都是天然矿物颜料,可能是用动物的脂护和血调合,所用的绘画工具,可能是利用当时的一些动植物和兽毛制成的。这些壁画距今约有二、三万年的历史。

时代2007年度十大动物新闻:百头野牛围攻狮群

在南非克鲁格尔国家公园上演了一场狮牛大战。一名游客在这座公园拍下了一段令人吃惊的录像,在这段 长8分钟、名为“克鲁格尔的战争”的录像中,一头小水牛被几头狮子围攻,然后被拖进一个水坑,水坑里的一条鳄鱼毫不犹豫地扑向这头仍在挣扎的猎物。这时候,一群水牛出现了,欺负小水牛的几头狮子最终还是不敌数十头水牛,其中一头水牛甚至用牛角将一头狮子抛向空中。那头小水牛呢?它终于得救,回到牛群中。

解剖9300年前野牛干尸:仍有完整大脑心脏

科学家对一具9300年前的野牛干尸进行解剖,结果发现这具干尸仍有完整的大脑、心脏、血管和消化系统。野牛干尸是2011年7月在西伯利亚萨哈共和国的亚纳-伊迪吉尔卡低地地区发现的,保存非常完好,是迄今为止发现的保存最完整的大草原野牛干尸。大草原野牛一度生活在欧洲各地、中亚、白令陆桥和北美地区,现在已经灭绝。

科学家对野牛干尸进行尸检旨在了解这种动物如何在冰河时代末期生存和走向死亡。尸检结果显示这头野牛的解剖学结构正常,并未发现明显的死亡原因。不过,科学家发现野牛腹部周围脂肪较少,说明可能死于饥饿。古生物学家奥尔加-伯塔珀瓦博士在美国南达科他州温泉猛犸遗址接受英国媒体采访时表示:“这是一项非常罕见的发现。迄今为止发现的保存完整的大草原野牛干尸只有4具,这一具是其中保存最为完整的。这具干尸拥有引人注目的完整性。通常情况下,我们发现的干尸都在很大程度上遭到古代捕食者的破坏,或者因永冻土融化露出地表后遭到现代北极狐以及其他动物的破坏。整个过程非常快速。一具在夏季时因永冻土融化露出地表的干尸可能在短短几个月内就消失了。”


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