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最高权力

《最高权力》是2008年美国惊悚作家协会大奖得主罗伯特哈里斯畅销百万之作。在这部小说中,作者就像一位考古学家修复破碎的马赛克,他用心取得原始的罗马材料,并将真实演说的文字碎片镶嵌于重组后的脉络里。这是一场出人意料的大胆实验,一本谨慎取材,完全忠于罗马元素的小说,改造了传统惊悚小说的主要特征。

公元前七十九年,当时还未成为全世界最伟大演说家的西塞罗,只是罗马偏远地区的一个小律师,为了在政治上崭露头角,他远赴希腊学习演说。学成回到罗马后,藉由妻子的财富,西塞罗很快成为元老院中的一员,却因出身并非贵族而在元老院中受尽歧视,这使他更矢志要往上爬,达到权力的巅峰,甚至不惜背叛为自己付出生命的伙伴…… [1]

罗伯特哈里斯,一九五七年出生于英国不列颠诺丁汉,就读于剑桥大学塞尔文学院时已展露出过人才华,其文学天赋已施展得淋漓尽致,毕业后先后工作于英国广播公司BBA、《观察家报》,并担任《星期日泰晤士报》和《每日电讯报》专栏作家。二00三年,罗伯特哈里斯荣获英国新闻业者的最高荣誉、英国新闻业的奥斯卡年度最佳专栏作家的殊荣。他自一九九三年开始小说创作,首次出版的《祖国》(Fatherland)常被与奥威尔的名作《1984》相比。此后的《密码迷情》(Enigma)、《大天使》(Archangel)、《庞贝》(Pompeii)都是风靡欧美的畅销小说。其作品常常被拍摄成影视作品,国际大导演罗曼波兰斯基对哈里斯的小说推崇备至。《最高权力》所属的西塞罗三部曲,是他截至目前最重要,也是最受欢迎的作品。

泰罗 我叫泰罗。三十六年来,我一直是罗马政治家西塞罗的私人机要秘书。起初这份工作令我兴奋激动,然后是惊慌错愕,再后来是费力辛苦,最后变得极端危险。这些年来,我相信他和我待在一起的时间多于和其他任何人共处的时间,包括他的家人在内。我目睹了他的私下会谈,并传达过他的秘密口信。我记录下他的演讲,信件,以及他的文学写作,其他的诗歌创作。他是那样滔滔不绝,以致我不得不发明一种被普遍称为“速记”的方法,来应付他的口若悬河。这套速记方法依然应用于元老院繁杂会议发言的记录,我也因此得到了一笔数目适中的退休金。加上一些遗产,再加上朋友们的捐助,这些足够维持我退休后的生活了。我别无所求了。老年靠喝西北风也能过日子;我年纪已经很大了几乎到了百岁:反正他们是这样对我说的。

在他去世后的几十年里,经常有人问我通常是悄声地问我西塞罗到底是个怎样的人?但我总是缄默不语。

在哈里斯的小说中,一个一辈子沉潜在政治事业中的人生有时是感人的,常常是诙谐的,而且总是十分具有娱乐价值。如果《最高权力》的热销是毋庸置疑的,那这正好说明它多么有价值!

《每日电讯报》

一部有趣又深具启发性的小说。哈里斯对于罗马时而迷宫般、时而死寂的政治场景的描述,可说是迷人又有意义的,而情节的安排则是那么冷酷无情。

《卫报》

每一细节都让人读来感到愉快,作为反映当今政治的一面明镜,本书地位于人可及。应将本书列为大学生的必读书目,以避免“千金难买早知道”之憾!

《独立报》


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