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原兽亚纲

原兽亚纲(Prototheria)是哺乳纲动物的其中一个亚纲,现存只有1目(单孔目)2科3属3种,只分布在大洋洲地区。

原兽亚纲的动物现存哺乳类中最原始的类群,仍保留着许多近似爬行动物的原始特征。主要表现在:卵生,产带卵壳富含卵黄的卵,卵大,其直径达14毫米。母兽还有孵卵的习性(鸭嘴兽),或把卵置入特殊的育儿袋内哺育(针鼹);雄性的精巢位于体内,体外无阴囊。有泄殖腔,以单一的泄殖腔孔开口体外,故又名单孔类。无外耳壳。口缘无肉质唇而具扁喙。成体口腔内无齿,幼体有临时性结节状的齿,脱落后不再生出恒齿。肩带仍似爬行类有独立的乌喙骨、前乌喙骨和发达的间锁骨。腰带上有一对袋骨(或名上耻骨)。大脑皮层不发达,大脑半球之间尚无胼胝体。

另一方面,单孔类也具备了哺乳动物的特征,为原始的哺乳动物。如体表有毛,有乳腺,但不具乳头,乳腺管开口在腹壁的乳腺区,由仔兽舐吮乳汁。具肌肉质横膈。下颌由单一的齿骨组成。体温波动在26~35℃,处于由变温向恒温过渡的阶段。 [1]

原兽亚纲的动物分布于澳大利亚和新几内亚。 [2]

本亚纲只有1目,即单孔目(Monotremata),分为2科:针鼹科(Tachyglossidae)、鸭嘴兽科(Ornithorhynchidae)。 [2]

现存的有2属:针鼹属(Tachyglossus)、原针鼹属(Zaglossus)。

针鼹(Tachyglossus aculeata),体表被针刺,刺间生有粗毛,腹面无刺仅有粗毛。外形很象刺猬,也能将身体卷缩成球。具管状长吻,鼻孔即开在吻端。上、下颌不具牙齿,有能伸缩的长舌,唾液腺很发达,用粘满唾液的长舌舐食蚂蚁和昆虫。眼小,不具外耳壳,尾短。前后肢各具五趾,爪尖锐,适于挖掘蚁巢。针鼹能以惊人的速度掘土为穴把自身埋在土中。每次产1~2枚带有革质壳的卵,母兽把卵置于腹部的皮肤囊内孵化,该囊是在繁殖期临时生出的,由腰带伸出,以上耻骨(袋骨)支持之。孵化期为28天,幼仔在发育很不完全的情况下孵出,在皮肤囊内舐食乳腺分泌的乳汁,继续完成发育。

原针鼹产于新几内亚。形状似针鼹,但吻长而且向下弯曲,前后肢五趾中三趾极大,其它二趾退化。

现存的仅1属:鸭嘴兽属(Ornithorhynchus)。仅1种,即鸭嘴兽(Ornithorhynchus anatinus)。

鸭嘴兽,一种半水栖的动物,具有一系列适应水栖的特征。体被短而浓密的褐色毛,长久在水中也不致浸透。嘴宽扁,无肉质唇而具有角质鞘,嘴两侧有缺刻,可过滤食物,形似鸭嘴,故名鸭嘴兽。尾扁阔,四趾间具蹼,前肢蹼特别发达,善于在水中游泳或潜水。以软体动物、甲壳类、蠕虫及水生昆虫为食。栖于河边,其洞穴的一端开口于水中,另一端在岸上扩大成巢。在水中交配,在巢中孵卵。卵生,每产1~3个(卵径16×14毫米),孵化期14天,孵化出来的小兽裸露无毛,舐食母兽乳腺分泌的乳汁长大,4个月后营独立生活。。鸭嘴兽代表着从爬行类到哺乳类的过渡阶段,是最珍贵的“活化石”。对于研究哺乳类的起源有重要科学价值。


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