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早川德次

早川德次(1893年11月3日1980年6月24日),出生于日本关东,夏普公司创始人。

夏普成立于1912年,公司原称“早川电机工业”,由早川德次在日本东京创立,产品是自动铅笔,品牌是“Ever-Sharp Pencil”,取其“不用削,可永保笔芯尖锐”的意思。SHARP的商标就是来自于此。

早川德次小时便流浪于街头,几乎尝尽了人间所有的苦难与辛酸。在这样的逆境中,他自强自立、勇于创业,成长为世界一流企业巨子,其奋发图强、开拓进取的精神,是人间底层劳苦大众成就事业的典范,是社会历史不断发展自我完善的动力。

1893年,早川德次出生于日本关东的一个小水果摊贩的家庭。由于父亲收入微薄,家庭人口较多,日常生活难以为继,在万般无奈之下,母亲便将只1岁多的早川德次送给人家作养子。

在养父母家,早川德次不但吃不饱、穿不暖,还常常遭受打骂与种种虐待,小小的年龄就要起早摸黑的活,小学也只念了两年便辍学,似乎人间所有的一切不辛,几乎全部降临在他的身上。当时,有一个瞎眼尼姑非常同情他,帮助他脱离苦难,将这个不满10岁的小孩送到一家工厂做工。

本世纪以来,西方文化开始向日本留传,弃和服穿西服的慢慢的多了起来。与西服相配套,皮带开始盛行。当时,皮带的带头穿系时很麻烦。早川德次经过用心琢磨,终于研制出一种穿系十分方便的皮带头,并申请获得专利。1912年,早川德次开始了自己的创业生涯--生产自己发明的皮带头。早川的皮带头方便实用,价格适中,因而相当畅销。接着,他又发明了几种皮带头。1915年,他又发明了一种"早川式自动铅笔",投人生产后大获成功,很快便成了青少年学生的基本学习用具,还在美国获得了专利。1917年度,自动铅笔的销售额便高达1万多日元。

1923年9月1日发生的关东大地震,几乎毁灭了早川德次自1912年独立创业以来20年的全部心血;还毁灭了他的家庭。他的亲爱的妻子与女儿,全部死于地震之中;整个工厂以及设备、产品、原料等,几乎荡然无存;他在银行里只有近1万元的存款,而欠下的一家大阪文具公司的订货款却有好几万元,因为他将几乎全部经营利润都用作资本投资到技术设备上了。为了偿还订货款,早川依照对方提出的偿款条件:交出全部银行存款,转让出48项专利权,到大阪去担任该公司的技术主任,为他们生产自动铅笔作技术指导。与他一同来到这家公司的还有原来声宝公司的14名职工。

在那家文具公司当了半年多的技术主任以后,经过充分酝酿和准备的早川,辞去了受聘职务,决心再次自行创业。同他一起到文具公司工作的原夏普公司的14名职工,也决心跟随他再次创业,虽然早川告诉他们:自己现在所能付给他们的工资要大大少于文具公司。他在大阪郊外租借了一块地方,租期10年,主雇15人自己动手盖起了十分简陋的厂房,凑钱买了一些简单设备。早川咬牙立志,又一次挂出了"夏普电器公司"的牌子,开始生产收音机。

1925年,日本的广播电台诞生了,日本第一台国产收音机也从早川手中生产出来。早川收音机吸引了大批消费者,产品供不应求。此时,早川便从收音机着眼,开始使用“夏普”(香港译作“声宝”)作为自己公司的名称和产品的牌名。不久,价廉物美的"夏普"收音机又远销到东南亚、南美洲、非洲、中国和澳大利亚等地。此间,早川不仅仅占领了广泛的市场,还获得有40多项发明专利。夏普公司率先着手研发的电视机也于1953年作为日本第一台电视机开始批量生产。创业者“利用无穷无尽的太阳能造福全人类”这一心愿在1963年得以实现,领先于其他公司实现了太阳能发电的实用化。1964年,诞生了世界第一台台式电子计算器。1973年,液晶实用化,液晶显示计算器诞生。

1980年,八十六岁的早川德次因病与世长辞,与早川同为日本电器业佼佼者的松下幸之助,在祭文中满怀深情地称誉早川具有“远大的目光,优越的才能”,是“企业界的领袖”。早川在日本家电企业方面,创造过许多“第一”的奇迹。日本国第一部国产收音机、第一部国产黑白电视机、第一部国产彩色电视机、第一台太阳能电池、第一台高周波烹饪电子烤箱、第一件名片型的超薄电子计算器,……这么多第一次使该公司成为日本家电行业的"领头羊"、国际市场的生力军。

历经磨难的早川,全面总结了以往的经营经验,在地震后成立的新公司全面实施他的"经营四原则"的经营要诀。

一是信用为上。这是早川的经营事业赖以发达的基础。偿还文具公司订货款答应那样的苛刻条件,也是基于信用为上的原则,48项专利只作价0.9万元,按理说突出大地震属非常情况,可以设法延期偿还。

早川依靠信用顺利打开了市场,"夏普"收音机再次畅销。到1941年第二次世界大战开始时,夏普公司年产收音机达15万台,年销售额500多万元,雇用员工上千名。早川的个人资金也已超过了100万元。

第二次世界大战以后,日本经济衰退,市场萧条,但由于收音机的生产条件要求简陋,为急于寻找生存出路,收音机生产工厂由二战前的2~3家发展到80多家,产品供过于求,大量积压。而一些工厂又投机钻营,大量制造质量低劣的收音机零件出售,再由一些小厂商组装后以低廉的价格出售,或是供消费者自己组转装。但早川坚持信用为上,坚持依照标准制造收音机,虽然一度亏损了468万日元,也不改变初衷。"夏普"产品终于赢得了"名牌"声誉,从而大大提高了竞争实力这是花钱买不来的实力。

二是顾客第一。早川指出:"顾客能使企业成功,也能使企业失败。因此,抱定'顾客第一'的宗旨永远不会吃亏。"早川的"顾客第一"的宗旨,主要表现在:制造最新最好的产品,以合适的价格满足顾客的需要。

当1952年早川从美国引进电视机生产技术时,日本的家电同行们大多持怀疑态度。他们嘲笑说:"电视在日本根本没有远景市场可言,光是生产设备就要一笔巨额投资,为什么要在未知利润上,下这样大的赌注呢?难道把夏普公司弄垮了,也在所不惜吗?"早川并不理会这些冷潮热讽。他从"顾客第一"的宗旨出发,对电视机的发展前景充满信心。果然,电视机受到广大消费者的热烈欢迎,先是对日本,后是对世界社会的精神文化生活起到了巨大的影响。

日本家电产业的竞争是异常激烈的,但早川却要求自己的研究人员研究出让竞争对手容易模仿的产品。他说:"我们固然要比别人抢先一步,但是没有竞争,便不会进步。就是因为我们的产品优良,别人才去模访。模仿的结果,就有了比较。有比较,有竞争,各家公司就希望自己的产品更优良。如此相互刺激,互相竞争,产品的品质就提高了,顾客也就满足了,家电工业才能前进。"

对于早川的上述宗旨,有人作过这样的评价:"只要是早川发明或是改良的产品,每每掀起前进的浪潮,不但日本国人的家电业紧追不舍,就连国外的厂商也是满怀佩服和敬意之心全力追赶。若不是他永不休止的创造力,不断推动日本家电业向前迈进,今天的日本家电业恐怕还停滞不前呢!"

三是完善的服务。对于提供完善的服务,早川非常重视。他强调说:"没有完善的服务,即使产品再精良,都不会有广大的消费者。这是企业成功的信条。"

四是善用人才。早川成功的关键一条是善用人才。从创业伊始,他就非常重视人才的培育与使用。离开文具公司自己创业时,原夏普公司的14名职工甘愿少拿薪水也愿意追随他,就是他一贯重视人才的结果。他退休时,仍然恪守"人才第一"的原则,挑选了学徒出身、能吃苦耐劳,从不苛且、马虎,又擅长经营的佐伯旭作为他的接班人,而没让他的独女爱婿接掌他的事业。

在早川的"经济四原则"的指引下,声宝公司不断发展:1983年度的销售额高达8000亿日元,比10年前增长82倍;1993年度的销售额增长为138.10亿美元,居世界最大工业公司的第96位;利润额2.95亿美元,资产额198.46亿美元。

作为日本"家电领头羊",早川不仅作为饥寒交迫的社会底层大众成就事业的典范而载入史册,不仅推出了那么多的"第一部"而丰富了人类的精神文化生活,他的有意让别人模仿自己的新产品,以刺激竞争达到产品质量的提高的做法,也是20世纪经营发展史上的一大值得后人效法的亮点。


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