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扎沃多夫斯基岛

扎沃多夫斯基岛(Zavodovski Island)是南桑威奇群岛的一个小岛,宽不到6 千米,东距南极半岛北端1800千米,1819年由俄罗斯人首先发现。这里是南大西洋上的一个偏远宁静的小岛,每年有几个月,一群群企鹅蜂拥来到岛上,喧闹声震耳欲聋。企鹅是南极动物中的“绅士”,大多分布在南极半岛北部及其周围群岛附近。虽然它们在陆地上行动笨拙,但在水中却灵活自如。生活在扎沃多夫斯基岛上的企鹅主要为纹颊企鹅。

扎沃多夫斯基岛Zavodovski,是在南大西洋,南桑威奇群岛北部,特拉韦赛群岛的火山岛。位于南纬56°18′,西经27°34′。该岛直径约5公里,火山在该岛西部,东部是低洼熔岩平原。在1819年由俄罗斯人别林斯高晋发现。无人居住。

扎沃多夫斯基岛是世界上最大的企鹅栖息地。它们来这里是有理由的。这是一座活火山,火山口和烟洞喷发出来的热量使冰雪无法在山坡上堆积,于是这些企鹅产卵的时间也比那些生活在遥远南方的企鹅产卵的时间要早一些。这些企鹅可以把卵产在光秃秃的地面上,所以它们都愿意顶着惊涛骇浪来到这里就没什么奇怪的了。

企鹅是适应潜水生活的鸟类:企鹅的身体结构为适应潜水生活而发生很大改变,其翅退化成潜水时极有用的鳍状翅。企鹅的骨骼也不像其他鸟的骨骼那样轻,而是沉重不充气的。同其他飞翔能力退化的鸟类不同,企鹅胸骨发达而有龙骨突起。相应地,企鹅的胸肌很发达,它们的鳍翅因而可以很有力地划水。企鹅的体型是流线型,跟海豚非常相似。它们的后肢只有三个脚趾发达, “大拇指”退化,趾间生有适于划水的蹼,游泳时,企鹅的脚是当作舵使用的。企鹅的羽毛跟其他鸟类不同,羽轴偏宽,羽片狭窄,羽毛均匀而致密地着生在体表,如同鳞片一样。这样的身体结构,使企鹅潜水游泳时划一次水便能游得很远,耗费的能量很少,效率自然很高。

据科学家们观察,企鹅的游泳速度可以达到每小时10~15千米,在水下可以潜游半分钟而再换气。它们还常常在水中跳跃,因此很多人把企鹅说成是“在水中飞行的鸟”。企鹅在逃避天敌时,常常跳出水面,每次跳出水面可在空中“滑翔”一米多。有时它们会跳上浮冰躲避天敌。据化石资料记载,企鹅在始新世时(距今大约五千多万年前)种类繁多:当时,全球气候温暖,南极洲有茂密的森林,动物资源十分丰富。随着气候逐渐变冷,企鹅的种类渐渐变少,有的已经绝迹。

如今,全世界生存的企鹅共有十多种。其中,除了加拉帕戈斯企鹅生活在赤道附近的加拉帕戈斯群岛及附近海域外,其他企鹅都分布在气候较寒冷的海域。在人们的印象中,企鹅似乎全部生活在寒冷异常的南极,而实际上,它们中的大多数只是在亚南极水域的岛屿上繁殖,冬季在非洲南部、澳大利亚、新西兰和南美洲较寒冷的海域越冬。只有阿德利企鹅和帝企鹅栖息在南极本土,但阿德利企鹅在冬季也往北方迁移,在不封冻的土中寻找食物。企鹅不能忍受较高的气温,对阿德利企鹅来说,0℃左右的气温就意味盛夏开始了。据观察,阿德利企鹅在气温达到1℃到2℃时就会感到不舒服,而宁愿呆在海洋中漂浮的冰块上。企鹅的耐寒本领在鸟类中可以说是首屈一指的。

世界上约有20种企鹅,全部分布在南半球,以南极大陆为中心,北至非洲南端、南美洲和大洋洲,主要分布在大陆沿岸和某些岛屿上。

南极企鹅有七种:帝企鹅、阿德利企鹅、金图企鹅(又名巴布亚企鹅)、纹颊企鹅(又名南极企鹅)、王企鹅(又名国王企鹅)、喜石企鹅和浮华企鹅。这七种企鹅都在南极复合带繁殖后代。

南极企鹅的共同形态特征是,躯体呈流线型,背披黑色羽毛,腹着白色羽毛,翅膀退化,呈鳍形,羽毛为细管状结构,足瘦腿短,趾间有蹼,尾巴短小,躯体肥胖,大腹便便,行走蹒跚。不同种的企鹅具有明显的特征,很容易辨认。

南极企鹅的种类虽不多,但数量相当可观。据鸟类学家长期观察和估算,南极地区现有企鹅近一亿多只,占世界企鹅总数的87%,占南极海鸟总数的90%。数量最多的是阿德利企鹅,约五千多万只;其次是纹颊企鹅,约三百多万只;数量最少的是帝企鹅,约五十七万多只。


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