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粘菌

粘菌(slime mold)是一类真核微生物,它们既像真菌,又似原生动物,有的学者曾称之为粘菌虫(mycetozoa)。在分类上,粘菌隶属于原生生物界。它们的经济价值尚待研究开发。

粘菌(Myxomycophyta)是介于动物和真菌之间的一类生物,约有500种。它们的生活史中,一段是动物性的,另一段是植物性的。营养体是一团裸露的原生质体,多核,无叶绿素,能作变形虫式运动,吞食固体食物,与原生动物的变形虫很相似。但在生殖时产生孢子,而且具有纤维素的壁,这是植物的性状。

粘菌的分布是世界性的,在有植物或植物残体而且温度适宜的地方都可存在。温带种类最多,热带或高寒山区很少,南极有记载。粘菌的原生质团没有胞壁,经分割后仍能继续生活,是研究细胞学、遗传学和生物化学的重要实验材料。在其原生质团中已发现有抗生素、维生素等。粉瘤菌和煤绒菌的孢子粉对外伤有消毒作用。有些粘菌侵害栽培中的银耳、侧耳、烟草和甘薯。

发网菌属(Stemonitis)是粘菌中最常见的种类,其变形体呈不规则网状,直径数厘米,能借助体形的改变在阴湿处的腐木或枯叶上缓慢爬行,并能吞食固体食物。在繁殖时,变形体爬到干燥光亮的地方,形成很多发状突起,每个突起发育成一个具柄的孢子囊(子实体)。孢子囊通常长筒形,外有包被(peridium)。孢子囊柄伸入囊内的部分,称囊轴(columella),囊内有孢丝(capillitium)交织成孢网。然后原生质团中的许多核进行减数分裂,原生质团割裂成许多块单核的小原生质,每块小原生质分泌出细胞壁,形成1个孢子,藏在孢丝的网眼中。成熟时,包被破裂,借助孢网的弹力把孢子弹出。孢子在适合的环境下,即可萌发为具2条不等长鞭毛的游动细胞。游动细胞的鞭毛可以收缩,使游动细胞变成1个变形体状细胞,称变形菌胞。由游动细胞或变形菌胞两两配合,形成合子,合子不经过休眠,合子核进行多次有丝分裂,形成多数双倍体核,构成1个多核的变形体。粘菌的大多数种类生于森林中阴暗和潮湿的地方,多在腐木、落叶或其他湿润的有机物上。只有几个种寄生在经济植物上,危害寄主。

粘菌的营养阶段为自由生、无细胞壁、多核的变形虫状原生质所组成的原质团。处于营养阶段的原质团,具负趋光性,在黑暗潮湿的环境中,以细菌、酵母菌和其他有机颗粒为食。营养耗尽时,向有光处迁移,并且就在光暗交界处向子实体阶段过渡,原质团中所含的无数核(二倍体的)进行同步有丝分裂,形成孢子囊和孢子。孢子成熟后,从囊中释出,在潮湿的表面上萌发,生出游动孢子。游动孢子可两两结合,成为二倍体合子。许多合子集聚在一起,又形成多核原质团。

粘菌的营养阶段是一团裸露的原生质,内含许多二倍体的核。原质团呈粘稠状,无定形,有黄、红、粉红、灰色等各种鲜艳的颜色,可伸出伪足捕食食物。粘菌的孢子囊有柄或无柄,单个或成堆,也有美丽鲜艳的颜色。成熟孢子有厚壁,深色,在不利条件下可存活数年之久。游动孢子一端有一根鞭毛,游动一段时间后鞭毛消失。

粘菌以裂殖方式进行无性繁殖,以形成孢子囊和孢子的方式进行有性繁殖。

1992年8月,中国陕西省周至县尚村乡张寨村农民杜战盟,到邻县永安村边的渭河中打捞浮柴。偶然,他感到左脚踩着了一大块软呼呼的东西。他把它拖到河边一看,原来是一堆“烂肉”似的东西。在伙伴们的帮助下,他把这团“烂肉”拉回家,一秤有23.5公斤。他切下一小块煮食,味道独特,十分好吃。但没有想到,3天后,“肉团”已长成35公斤。杜战盟一家惊讶不已。他随即赶到县城,向有关部门报告了这一怪事。 西北大学生物系教师杨兴中闻讯后,匆匆赶到杜战盟家中。他看着那个奇怪的东西放在一个盛满水的大铁锅中。经测量,长75厘米,宽50厘米,周长110厘米,通体为褐黄色,局部呈珊瑚孔状;内部呈白色,有明显分层,手感柔软。这位从事生物教学和研究的老师一下愣住了。他也弄不明白眼前的“怪物”是什么。

西安市市长崔林涛指示,由市科委组织西北大学、西安医科大学、西安动物研究所等科研单位进行鉴定。经生化、生理、动物、植物、细胞、微生物、真菌等方面的13位专家从呼吸、蛋白质含量、活体培养、动物、植物器官和真菌分离等方面对其进行了测定,结果却令专家们惊喜万分。这团“烂肉”既有原生动物特点,又有真菌特点,是世界罕见的大型粘菌复合体,也是中国首次发现的珍稀生物,有较高的科学研究价值。

粘菌的研究在国际上还是项空白,属于世界生物或植物学领域的一大攻关课题。但是,粘菌旷世罕有,全世界仅有中国唐代珍贵文献和1973年美国达拉斯加有过两次类似的记载和发现。唐代的记述简单,不足为科学鉴定的依据。美国的发现,由于对粘菌保管不善,3个星期便死去,美国研究人员后悔不迭。

1992年10月26日,日本明仁天皇访问西安市。参观了这个大型粘菌复合体,在海洋生物研究方面有着很深造诣的明仁天皇,用手触摸这个“怪物”说:“谢谢你们让我参观这样稀有的东西。”

据西北大学的专家们说,该生物还活着,并且已经长到39公斤。研究人员把它放进一个放有自来水的大玻璃缸中,它仍然以3%增长速度生长着。

据有关文献记载,粘菌属粘菌门,是介于动物和植物之间的一类生物体。生活史中,有一段具动物性,有一段具植物性。 若将黏菌至于一迷宫中,两出口处放置食物,其会选择最短的路线。

究竟粘菌是植物还是动物,因为它罕见稀有,人们对它研究甚少,但有一点可以肯定,由于它至少具有上述两种物体的特征,因此有很高的研究价值。


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