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中国嵩山少林寺武僧团

新中国成立以来,为了继承和发扬传统的少林武术,满足社会上对少林武术的要求,1987年由释永信法师发起,少林寺成立了少林武术队。1989年,少林武术队正式更名为少林寺武僧团。它在形式上仿照了历史上的僧兵体制,但职能转变为通过展示少林功夫,达到弘扬祖国传统武术文化,宣传少林禅宗正法的目的。

少林寺武僧团的前身是少林寺僧兵,历史上曾因少林寺“十三棍僧救唐王”有功,唐王颁诏少林寺拥有僧兵的特权。在少林寺发展规模最大的时期,寺院常备僧兵达到千人以上,多次应诏为国抗敌立功。少林僧兵在明代的征战活动,特别是抗倭战争中,屡建奇功,为少林寺、少林僧兵、少林功夫赢得了巨大的名声。

新中国成立以来,为了继承和发扬传统的少林武术,满足社会上对少林武术的要求,1987年由释永信法师发起,少林寺成立了少林武术队。1989年,少林武术队正式更名为少林寺武僧团。它在形式上仿照了历史上的僧兵体制,但职能转变为通过表演少林武术,达到弘扬祖国传统武术文化,宣传少林禅宗正法的目的。 [1]

1989年6月2日至10日,释永信法师率少林寺武僧团,一行24人在海南省海口市工人影剧院连续进行三场少林功夫演出,引起轰动。这是少林寺武僧团第一次外出演出。1990年12月27日,应日本武术协会邀请,以释永信法师为团长的少林寺佛教文化访问团访问日本东京、京都、大阪、横滨等城市。访问团在日本国家电视台、南韩学校、东京杏林大学等处举行了十余次少林功夫展演。

为弘扬传统少林功夫,传播中国传统文化,助力于中国文化“走出去”,少林寺武僧团多次应邀出访欧、亚、美、非等各大洲,其展示的正宗少林功夫,传播的少林禅武精神,受到世界各国人民的热衷和青睐。少林寺武僧团已先后在百余个国家和地区进行过功夫展演。 [2]

关于少林僧兵的起源,可以追溯至隋末时期。隋炀帝时,由于连年的战争,加上荒旱,农民起义纷起,拥有庞大庄园的少林寺成了饥民、山贼及起义军进攻的对象,大业末,起义军攻入少林寺,把寺院烧得只剩下一座孤塔。在此情况下,寺僧为了保护少林寺,于是开始组织武僧,与起义军对抗。此事载于裴《皇唐嵩岳少林寺碑》中:“大业之末,九服分崩,群盗攻剽,无限僧俗。此寺为山贼所劫,僧徒拒之,贼遂纵火焚塔院,院中众宇,倏焉同灭。赡言灵塔,岿然独存。”

在与起义军进行的战争中,“寺僧拒之”仅仅是带有僧兵性质的武装组织出现了端倪。此后,由于战争的扩大,少林寺被迫大规模组织僧兵武装,来保护少林寺及庞大的田产,以避免重蹈寺院被焚的覆辙。唐武德二年(619年),原隋大将王世充废越王杨侗,拥兵东都洛阳,自立为皇帝,国号为郑。王世充占据嵩洛一带后,用其侄王仁则为将,率重兵驻守少林寺西北五十里的柏谷坞。这里原是隋文帝赐封少林寺百顷良田的所在地。王仁则不仅侵占了少林寺的封地,而且在那里建了一座军事重镇,名叫“辕州”城,并想“乘其地险”对抗李唐王朝。

唐武德三年(620年)七月,高祖李渊发诏书,命其子陕东道行台、上柱国、秦王李世民总统诸路军马东征王世充。武德四年(621年)四月,李世民与王仁则在嵩洛一带激战正酣,在这关键时刻,少林寺志操、惠、昙宗十三武僧等,因不满王仁则霸占少林寺封地,于四月二十七日“率众以拒伪师,抗表以明大顺”,乘夜间攻入王仁则大营,一举生擒王仁则,并将其献于李世民。少林武僧的举动给唐军以极大的支持和鼓舞,不久李世民乘势击败王世充,平定了中原最大的割据势力。

在以昙宗等十三武僧为首的僧兵将王仁则献于李世民后,李即于四月三十日发布了《告柏谷坞少林寺上座书》,对少林僧兵的功劳大加赞誉:“法师等并能深悟机变,早识妙因,克建嘉猷,同归福地,廊兹净士,奉顺输忠。”李世民还对少林僧兵“赏物千段”,同时还要给参战武僧封官加爵,但寺僧“只愿出家,行道礼拜,仰报国恩,不取官位”。其后李世民又对少林寺“频降玺书宣慰,赐地四十顷,水碾一具”。参战有功的十三武僧虽不受官,但均受封赐,昙宗还被封为“大将军僧”。少林僧兵助李世民的举动,不仅使少林寺以武勇闻,而且使少林僧兵从此名扬于天下。正如明徐学谟诗云:“怪得僧徒偏好武,昙宗曾拜大将军。”据唐《赐田牒》碑所载唐武德四年(621年)李世民敕授的少林寺立功僧如下:

上座僧:善护

寺主僧:志操

都维那僧:惠

大将军僧:昙宗

同立功僧:普惠、明嵩、灵宪、普胜、智守、道广、智兴、满、丰。

在少林僧兵得到李唐王朝的大力封赏后,少林寺院也被“兼承宠赐”,成为天下名刹。由此,少林寺不仅有了僧兵,而且得到了众多优厚的待遇,这为以后少林僧兵龙跃于沙场奠定了基础。 [3]

嵩山少林寺武僧团开设:历史、地理、外语、中医和佛学五门课程,均由大专以上文化程度的教师任教。从最简单、最基础的理论学起。课程由教务长统筹安排。全体团员必须遵守以下制度

1、提前进入教室,由教练负责点名。上课铃响,归位端坐,保持肃静,等候教师上课。教师步入讲台后,全体起立,合十问讯,老师还礼后,统一就座。下课铃响后,老师喊:“下课”全体起立,合十问讯,老师还礼后,方可离开教室。

2、按时上课,不得迟到、早退和旷课。

3、上课期间,要认真听讲,作好笔记,不准大声喧哗,交头接耳。不准看与本堂课无关的书籍和作其他的小动作。请教问题要先举手,老师同意后方可起立发言。确保良好的课堂秩序。

4、保持教室清洁、不得把茶杯、饮料和食品带入教室。不得乱扔果皮、纸屑和其他废弃物,团员要轮流值日,打扫教室卫生。


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