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中华金龙鱼

2017年4月初,在最新一期《古脊椎动物学报》上,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员张江永和加拿大阿尔伯塔大学教授 Mark Wilson 报道了在我国首次发现的骨舌鱼科金龙鱼属一新种:中华金龙鱼(Scleropages sinensis)。 [1]

金龙鱼是一种名贵的观赏鱼类,属于骨舌鱼超目骨舌鱼目骨舌鱼科。骨舌鱼类是真骨鱼中较古老的类群,现生骨舌鱼类除北美的舌齿鱼(Hiodon)以外,均分布于南大陆的热带和亚热带的淡水水域中,如南美的巨骨舌鱼(Arapaima)和骨舌鱼(银龙鱼,Osteoglossum),澳洲和东南亚的金龙鱼(Scleropages),非洲的异耳鱼(Heterotis)。 [1]

新种与现生金龙鱼 (Scleropages) 在头部骨骼、尾骨骼、各鳍的形状和位置以及具有网状鳞片等方面极为相似,因而归入该属。新种在许多特征上不同于金龙鱼的现生种,如鼻骨无纹饰,鼻骨上的感觉管显露于沟内,感觉管联合不经过顶骨,翼耳骨侧向加厚,眶前骨上的感觉孔大,眼眶后的眶下骨不完全覆盖前鳃盖骨上支,前鳃盖骨后下角变尖,鳃盖骨后下缘凹形、下端变尖,匙骨背突长大,脊椎 4648,椎体横突短小,胸鳍十分长大,上、下两端的尾鳍条和内部鳍条等长。 [1]

虽然金龙鱼的现生种发现于各种河流和小溪中,但它比较喜欢水草茂盛的静水环境,一般在春季的夜间产卵,由雄性亲鱼在口中孵化。 [1]

金龙鱼一般游弋于表层水中,以鱼虾、昆虫、甲壳虫为食,甚至包括青蛙、蜥蜴、老鼠等,也可以跃出水面捕捉蜻蜓等昆虫。中华金龙鱼也应该有相似的生长环境和食性。 [1]

中华金龙鱼化石标本保存完美,产于湖南湘乡始新统下湾铺组和湖北松滋下始新统洋溪组。 [1]

雄鱼体形比较纤细、头部大、口裂深,有利于孵化更多的鱼卵。中华金龙鱼也有此类特征,因此可能存在性双型。 [1]

现生的金龙鱼和骨舌鱼科中另外三个属(Osteoglossum, Arapaima, Heterotis)均生活于热带淡水水域中,因此,中华金龙鱼的生活环境可能也是比较炎热的。金龙鱼幼体的性别难以分辨,但到 3 - 4 岁龄时,区别开始明显。 [1]

中华金龙鱼化石的发现,为研究金龙鱼属(Scleropages)和骨舌鱼属(Osteoglossum)的分化时间提供了直接的证据,说明金龙鱼属和骨舌鱼属在早始新世以前就已经分化,这对解释骨舌鱼类的跨洋分布具有十分重要的意义。 [1]


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