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竹步

竹步,亦与木骨都束接壤。永乐中尝入贡。其地户口不繁,风俗颇淳。郑和至其地。地亦无草木,垒石以居,岁多旱?,皆与木骨都束同。所产有狮子、金钱豹、驼蹄鸡、龙涎香、乳香、金珀、胡椒之属。

竹步国,即索马里朱巴,现属索马里。明时是索马里的一个小国。

曾随郑和船队4次下西洋的费信写有记载下西洋诸事和沿途见闻的《星槎胜览》. 《星槎胜览后集》立有“竹步国”条,冯承钧校注其西语名为“Jubb or Jobo" 费信著;冯承钧校注:《星槎胜览后集竹步国》,中华书局1954年版,第19页。。竹步国今为何地。从发音看,东北非索马里南部有朱巴河(Zubba) 、中朱巴州、下朱巴州,河口有港埠城市琼博(Jumba) 。其“朱巴”的西语为“Zubba" cf.?The Times Atlas of the World?, Comprehensive Edition, Seventh Edition, Times Books Limited, London, 1985, Plate 87.。从地望上看,费信在竹步国前先介绍佐法儿国(Zufar) 。佐法儿被公认为是今阿拉伯半岛阿曼的佐法尔(Zufar)地区。在竹步国后又介绍木骨都束国。木骨都束即今索马里首都摩加迪沙(Mogadisho,海滨城市)。摩加迪沙在朱巴地区附近。“其处(指竹步)与木骨都束山地连接”费信著;冯承钧校注:前引书,第20页。。佐法尔离朱巴也不远。从物产民俗人种看,竹步国“风俗亦淳,男女拳(鬈)发,男子围布,妇女出则以布兜头,不露身面。……产狮子、金钱豹、驼蹄鸡(即鸵鸟,后要考证)" 同上,第20页。。索马里是以黑人为主的国家,黑人的一大特征是鬈发。狮子、鸵鸟是黑非洲的特产。综合以上地名发音、地望、特产、民俗、人种等,可判定竹步国即今索马里南部朱巴河河口朱巴州地区。郑和船队或其分队到了索马里朱巴地区。

在600年前开始的下西洋的伟业中,郑和船队到达了亚非30多个国家和地区。其中可考的有7个非洲国家和地区,即米息(埃及)、木骨都束(索马里摩加迪沙)、卜刺哇(索马里巴拉韦)、竹步(索马里朱巴)、速麻里儿(索马里)、麻林地(肯尼亚马林迪)、慢八撒(肯尼亚蒙巴萨)。

世居郑和船队的集结地太仓的陆容曾根据当时掌握的资料记录了郑和第三次下西洋的航线:“永乐七年,太监郑和、王景弘、侯显等,统率官兵二万七千有奇,驾宝船四十八艘……,所历诸蕃地面,曰占城国、……曰卜剌哇、曰竹步、曰木骨都东(此处“东”当为“束”之误)、……”此处的“竹步”为今索马里朱巴河口一带。据《明史竹步传》载,“竹步,亦与木骨都束接壤。永乐中,尝入贡。其地户口不繁,风俗颇淳,郑和到此地。”在郑和此后的四次“下西洋”中,均未提及“竹步”。因此,郑和船队很有可能在第三次远洋时已达索马里。


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