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蕈状岩

蕈状岩是因岩层受海水数十万年的浸蚀,那些砂岩中质地酥软的岩石慢慢被海水浸蚀消失了,而坚硬的结核慢慢露出水面,再经风吹、日晒、雨淋、海浪的吹打,最终形成的状如蘑菇的石头。

承受著东北季风、海浪、风沙、生物的侵蚀造就出名地形景观中,蕈状岩即为其中一种。由於上下两层的岩层软硬度不同,含有石灰岩质质的砂岩较底下的砂岩层来得坚硬,故上层形成了蘑菇头,而下层则形成颈部 [1]

蕈状岩必须在多种因素巧妙地综合作用之下才会形成,这个过程可能要经历数十万年之久,因此能看见这些奇特的蕈状石实在是一件很幸运的事情。

蕈状岩的形成一般要经历以下四个阶段:

1. 诞生:海水逐渐侵蚀掉表层较软的砂岩,坚硬的结核开始突出地面,露出蕈状石头部的头皮。

2. 无颈期:海水继续冲刷、侵蚀四周较软的砂岩。但蕈状石的头部几乎全部露出嵌在砂岩上,颈子部分还不见形状。

3. 粗颈期:地壳逐渐抬升,海水沿着蕈状石头部的下方开始侵蚀砂岩,于是显现出和头部等粗的颈子。

4. 细颈期:地壳继续上升,将蕈状石抬高脱离水面。此时的蕈状石开始摆脱海水侵蚀而进入风化作用阶段,颈子越来越细,同时头部也慢慢变小,即我们所看到的蕈状石的模样。

在自然的不断侵蚀之下,蕈状岩的颈子越来越细。一旦颈子承受不了头部的重量,就会从颈子处断裂,结束蕈状石的一生。此外,强风和地震都可能加速蕈状岩的"断头"。蕈状岩因此更显得珍稀。

提起蕈状岩就不能不说台湾著名的风景名胜--野柳地质公园。

台湾野柳地质公园位于台北县万里乡,是突出于北海岸的狭长海岬,在千百万年海水的浸蚀、风化的交互作用下,逐渐形成蕈状石、烛台石、海蚀洞等地质奇观,使长达1700公尺的海岬,成为台湾北部最负盛名的地质公园。

野柳的地层主要由倾斜的层状沉积岩组成,蕈状岩外观似蘑菇,有一「颈」上托著粗大球状石的奇岩。野柳的蕈状岩屹立成群,排列有序,遥望成层,约有一百八十余个。最著名的就是野柳女王头 [2]

女王头台湾旅游业的一张名片。蕈状岩是野柳最具代表性的地形景观,尤其是“女王头”雍容尊贵的形态,早已成为野柳地质公园的象征。女王头本身就是一个蕈状石,形成原因和其他蕈状岩大致相同。由于它的颈部修长、脸部线条优美,神态像极昂首静坐的尊贵女王,大家才特别称它为“女王头” [1]

女王头除了自然风化速度加快外,民国72年(1983年)野柳风景区有人持用利器企图切断女王头,在女王头的颈部下方留下20厘米长的伤口,事后风景区管理所只有使用同颜色水泥,替女王头凹陷下去的地方补妆。这道伤口在周边岩石自然风化下,反而突出来成为一道疤痕。


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