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《说文》:“妾,有女子,给事之得接于君者。从(qiān),从女。《春秋》曰:‘女为人妾,妾不娉也。”

妾,作为名词,指女奴,或旧时男子在妻以外娶的女子,上流社会的正妻也自称妾。作为动词,谓役使如女奴,或娶为小妻。作为代词,是旧时女子自称的谦词。妾亦为姓氏,见《万姓统谱叶韵》。 [1]

妾主要指中国古代一夫一妻多妾制结构中,地位低于妻的,男子在妻以外娶的女子,又称小妻、傍妻、下妻、少妻、庶妻等。在其他东方国家(如东亚、印度、阿拉伯世界)也有或曾有过类似存在。

1. 旧时男人娶的小老婆。

2.谦辞,旧时女人自称:~身。贱~。小~。 [2]

《说文》:“妾,有女子,给事之得接于君者。从(qiān),从女。《春秋》曰:‘女为人妾,妾不娉也。”

妾,作为名词,指女奴,或旧时男子在妻以外娶的女子。作为动词,谓役使如女奴,或娶为小妻。作为代词,是旧时女子自称的谦词。妾亦为姓氏,见《万姓统谱叶韵》。 [1]

妾主要指中国古代一夫一妻多妾制结构中,地位低于正妻,男子在妻以外娶的女子,又称姨太太、小老婆、小妻、傍妻、下妻、少妻、庶妻等。在其他东方国家(如东亚、印度、阿拉伯世界)也有或曾有过类似存在。

〈名〉

(会意。从,从女。甲骨文字形上面是(qiān)字,即古代刑刀,表示有罪,受刑。下面是「女」字。合而表示有罪的女子。本义:女奴)

同本义 [woman slave]

妾,有罪女子给事者。--《说文》

八月臣妾。--《周礼太宰》

纳女工妾三十人。--《国语晋语》

臣妾逋逃。--《书费誓》

妻子之外另娶的女人 [concubine]

《春秋传》曰:“女为人妾,妾不娉也。”--《说文》

梁嬴孕卜曰:将生一男一女。男为人臣,女为人妾。故名,男曰圉,女曰妾。--《左传僖公十七年》

得妾以其子。--《易鼎》

兑为妾。--《易说卦传》

聘则为妻,奔则为妾。--《礼记内则》

有妻有妾。--《礼记曲礼》

毋以妾为妻。--《谷梁传》

复问其妾。--《战国策齐策》

妾得无随乎。--汉 刘向《列女传》

遂宠妾媵。清 周容《芋老人传》

又如:妾媵(随嫁的人;泛指妾);妻妾(妻与妾);妾妃(姬妾);妾侍(姬妾侍女之辈);妾妇(小妻;侧室)

〈代〉

旧时妇女自称的谦词 [I]

妾不堪驱使,徒留无所施。古乐府《孔雀东南飞》

妾事其父。汉刘向《列女传》

妾闻志士不饮盗泉之水。《后汉书列女传》

必以告妾。清林觉民《与妻书》

妾愿随君行》

又如:妾人(女子谦卑的自称);妾身(旧时女子谦称) [3]

妾:qiè

妾字骨刻文演变

引自,丁再献、丁蕾《东夷文化与山东骨刻文释读》十九章第二节,中国文史出版社2012年2月版

妾的名称,最早见于《礼记曲礼》:“天子有后,有夫人,有世妇,有嫔,有妻,有妾。”随着妾制的发展,妾还有许多别称:小妻、下妻、次妻、庶妻、旁妻、小妇、孺、如夫人、小夫人、侧室、偏房、小星、篷贱、属妇、逮妇、副室、副房、小老婆等等。另外,由于古代帝王及太子妃妾众多,因而有着许多表示不同等级的名称。如汉元帝的后宫里,除了皇后以外,尚有昭仪、婕妤、容华、美人、充仪、良人、八子、七子、长使、少使、五官、顺常、无涓、共和、娱灵、保林、良使、夜者等十四个等级的多种名称。太子除了正妻以外,也有良娣、美人等不同等级的妾。(《汉书外戚传上》)通常讲的皇帝妃、嫔,只是对帝王众妾的总称。 [4]

古时也作为女子对自己的谦称,类似于男人自称的“仆”。

周代贵族女子出嫁,需要同族姐妹或姑侄陪嫁,称为媵,媵会成为侧室,地位比妾高。后世媵和妾渐渐不分。 《礼记.内则》曰:妻不在,妾御莫敢当夕。郑玄注云:辟女君之御日也。陆德明经典释文云:辟音避,下辟人、虽辟,皆同。孔颖达疏云:夫妇、男女,及内外之别,又明妾与适妻,尊卑相降之等。

在汉代,除非你有特殊的贡献,才可以娶到八个妾,“功成受封,得备八妾”;一般的官员也就最多娶妻妾三个而已,汉代史学家蔡邕称“卿大夫一妻二妾”。如果是平民百姓,一个小老婆也是不准娶的,“庶人一夫一妇”,只能守着一个女人过日子。《元史》是这样记载的,“(谭澄)建言:“‘不孝有三,无后为大:宜令民年四十无子听取妾,以为宗祀计。’朝廷从之。”请求允许普通男人纳妾,从而元代的普通男人才有了纳妾的权利。在性观念相对开放的明代,比宋、元时期宽松多了。即使够格纳妾,也不是一生随时都可以娶的。明朝,亲王一级的,“许奏选一次,多者止于十人。”世子及郡王则少多了,减了一多半,“额妾四人”,一生一般就是一次,除非无后,才可择二次。但是,庶人随意娶妾依然是不被允许的,嘉靖三十一年有例,“至于庶人,必年四十以上无子,方许奏选一妾。”对于私自纳妾者,赐以四十皮鞭:“民年四十以上无子者,方听娶妾,违者笞四十。”但实际上在清代至近代这些法律已被改得面目全非。

中国传统上,一个男子一般只能同时有一位正妻(正室),其它为妾。但也有先纳妾后娶妻的例子,如章太炎于1892年纳妾王氏,王氏去世后与汤国黎结婚,但只称王氏为妾。在中国大陆,妾的合法性止于中华民国国民政府建立,但真正严格地禁止主要在中华人民共和国建立后。在香港和澳门等地亦是法例所禁止的,否则是犯上了重婚罪;较为特别的是,香港直至1971年才完全废止大清律例,禁止纳妾。

一说法是因为在古代中国娶妾有时是因为正室不能生育,传统上有着“不孝有三,无后为大”的思想,妻子如未能生育,害怕丈夫绝后,当时的妇女又没有独立的谋生能力,为了维持自己在夫家的地位,所以才出此下策,但后来却成了男人为了欲念而做的一种行为。另一方面,则认为这是传统社会“男尊女卑”的延伸。亦有人类学方面的观点,认为是生物保存血统的自然性,但此说仍未有充足证据证明。参见一夫一妻多妾制。

成语“三妻四妾”、“妻妾成群”就是形容妻子与妾侍很多的意思。

“三宫六院”一词是由故宫的建筑而来。故宫内以乾清门为界,南为外朝,北为内廷,即是皇帝和他的后妃们起居生活的地方。“三宫六院”都在故宫的内廷。“三宫”又称“后三宫”,指皇帝居住的乾清宫、皇后居住的坤宁宫,以及位于乾清宫和坤宁宫之间的交泰殿(殿名取自《易经》,含“天地交合、康泰美满”之意。“内宫不许干预政事”的铁牌就立于此殿。) “六院”其实是十二院。“三宫”东、西两路各有六宫,“东路六宫”即斋宫、景仁宫、承干宫、钟粹宫、景阳宫和永和宫;“西路六宫 ”为储秀宫、翊坤宫、永寿宫、长春宫、咸福宫和太极殿。因各宫均为庭院格局建筑,故称为“东六院”和“西六院”。

所谓七十二嫔妃,不过是泛指皇帝后宫人数的众多,实际上皇帝后宫侍妾的数目远比七十二为多。《管子小匡》即言:“九妃六嫔,陈妾数千”。《礼昏仪》则言周代后妃制曰:“古者天子后立六宫,三夫人,九嫔,二十七世妇,八十一御妻”。可见早在诸侯时期,国君的妻妾已甚众了。秦汉之时秉承周制建立了中国封建社会的后妃制,以皇帝为中心,皇帝之母称皇太后,祖母称太皇太后,嫡妻称皇后。由于秦的时代短暂,所以完备的后妃体制及其等级划分实际执行于汉代。汉代的后妃爵列八品:即1.皇后,2.夫人,3.美人,4.良人,5.八子,6.七子,7.长使,8.少使。自汉武帝、汉元帝始,后宫三千嫔妃又扩至十四个等级。即1.昭仪,2.婕妤,3.(女圣)娥,4.容华,5.美人,6.八子,7.充依,8.七子,9.良人,10.长使,11.少使,12.五官,13.顺常,14.无涓,共和、娱灵、保林等。东汉时又化繁为简,六宫仅有皇后、贵人之称,其下只设美人、宫人、采女三等。

三国魏晋时期后妃制又有所变化,自夫人以下魏定爵秩十二等。魏太祖于王后以下定五等:夫人、昭仪、 婕妤、容华、美人。文帝时增设贵嫔、淑媛、修容、顺成、良人五等。明帝时又增设淑妃、昭华、修仪(除去了顺成)三等。晋参照汉魏之制于皇后下设贵嫔、夫人、贵人为三夫人;又设淑妃、淑媛、淑仪、修华、 修容、修仪、婕妤、容华、充华为九嫔;还有美人、才人等,其位亦在九嫔以下。

至此周之三夫人、九嫔便有了具体名称。

紫禁城是明 朝和清朝两个朝代的皇宫。从建筑布局来看,是按照古代所谓“前朝后寝”的规制,外朝为“大内正衙”,内迁即所谓的“三宫六院”。皇后居中(坤宁宫)。东、西各有六宫(皇宫内建筑多以九为建制,这里用六不用九,显然是符合“后立六宫”之说),但是,究竟有多少后妃,各朝皇帝各有不同。

以清朝为例,后妃定制为8个等到级,数额是“皇后1名,居中宫,主内治;皇后以下设皇贵妃1人,贵妃2人,妃4人,嫔6人,定数共14人。有牌位,分居东、西六宫居住。嫔以下还有3级,称:贵人、常在、答应。这3级没有固定数额。随皇贵妃等分居12宫。虽然后妃定数明确,但实际上并未照章行事。如康熙帝的后妃至嫔5级中就有33个之多,贵人以下的还不在其中。皇后在同一时间内只能有一个,其他贵妃、妃、嫔从来与规定数符,有多有少。清朝前期多,后期少,如康熙十六年一次就封了1个后,1个贵妃,7个嫔,而到清晚期的光绪皇帝,只有1后2妃。

清朝册封皇后,有三种形式,一是皇帝到年龄选立皇后,举行大婚,迎娶皇后入宫,册封为皇后。第二种是由皇贵妃、贵妃、妃、嫔晋升而产为皇后,第三种是追封皇后。可为清朝皇帝多不是正宫所生,他即位后,都国把自己的生母尊为圣母皇太后,或死后上谥号为“皇后”。

妃嫔的册封与皇后册封存基本相同,只是不举行典,主要是颁发金册、金印(封嫔有册无印)。在册封妃嫔时,常有越级加封,也有因失宠而降级,或打入难害的,所以妃嫔们的使运全掌握在皇帝一手之中,争得皇帝宠爱是她们唯一的出路,否则,貌似英华富贵,实则苦熬一生,甚至有的才十多岁,因皇帝驾崩就被赶至慈宁宫,做起太妃,寡居度日。

在《圣经旧约》中,亚伯拉罕的妻子撒拉不能生育,于是把自己的婢女夏甲给丈夫做妾。夏甲在怀孕后对撒拉不敬,于是被后者虐待报复,说明她和撒拉仍然是主仆的关系。

在伊斯兰教国家,虽然有一夫多妻制度,但各个妻子的地位原则上是平等的,因此和东亚传统上的妾有区别。

康熙字典

《广韵》《集韵》《韵会》《正韵》𠀤七接切,音。接也。得接于君子者也。《礼曲礼》买妾,不知其姓,则卜之。《前汉五行志》处妾遇之而孕。《注》处妾,童女也。
  国名。《山海经》雨师妾在其北。《杨曰》雨师妾如娥织女之类,非。下文元股国在雨师妾北,可证。
  姓。汉妾胥,妾志,见《印薮》。 《说文》从从女。音愆。 [5]

妾的地位一般低于正妻但也有例外。《春秋左传正义》:“五年,春,王使荣叔来含且,召昭公来会葬,礼也。(成风,庄公之妾。天子以夫人礼之,明母以子贵,故曰“礼”。)”

妾比妻子受到更多的宠爱。《幼学琼林夫妇》:“受室即是娶妻,纳宠谓人娶妾。” [6]

妾也是合法的,庶子也有继承权。《二年律令置后律》:“大夫后子为簪袅,不更后子为上造,簪袅后子为公士。其毋适(嫡)子,以下妻子、偏妻子。”。

妾多为贵族的特权,庶人多无妾。蔡邕《独断》:“天子一取十二女,象十二月,三夫人九嫔。诸侯一取九女,象九州岛,一妻八妾。卿大夫一妻二妾。士一妻一妾。”


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