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M62

M62(NGC 6266)是一个明亮,外形相当圆的球状星团。

它在蛇夫座17h 01.2m -30°07' 6' 7.8 2.06万光年。

由梅西耶在1771年发现。

m62是形状最不规则的球状星团之一,这种不规则形状最早是由herschel发现的。这种变形也许是以下事实的结果,即m62是距离银心最近的messier球状星团之一(仅有大约6100光年),因此它是被潮汐力拉扯变形的。它的聚集中心明显偏离星团中心,在我们的图片中偏向左下侧(东南)方向。
  不论是视大小还是视亮度,m62都与它的近邻M19非常相似。不过事实上,它们并非如此相似,因为它们的距离略有不同:按照w.e. harris的数据库,m62位于22,500光年之外,而m19则位于28,400光年以外。m62的视直径为15角分,大约是满月的一半,对应的真实大小约为100光年。
  这两个球状星团之间还有更多本质上的区别:m62中已知变星的数量多达89颗(1973年的数据!),其中大部分都是天琴座rr型变星,而m19中只有4颗。此外,与m19相反的是,m62的核心密度极高,很可能在它的历史中经历过核心坍缩过程,与此类似的其他球状星团包括m15、m30、以及m70。
  不过,m62与其他经历过核心坍缩的球状星团,例如m30也有不同之处,根据chandraX射线天文卫星的观测结果,这个星团中包含了大量x射线双星。这些奇特的恒星系统被认为是星团成员星之间近距离接触的结果;很明显,这样的接触事件在m62中曾经频频发生。
  梅西耶在1771年6月7日发现了这个星团,不过直到1779年6月4日才测定了准确的位置,并且在这一天将它编入星表目录之中。不然的话,它的编号就可能会介于49和50号之间了。与大部分messier球状星团一样,william herschel最早将它分解为恒星,他称其为“m3的微缩模型。”


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