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阿美士德

第一代阿美士德伯爵为英国外交官,1816年奉命到中国商谈通商问题,因拒绝向嘉庆帝叩头礼而未能完成使命,后任驻印度总督,在1826年的第一次缅甸战争后为大英帝国取得亚洲领土方向起来关键作用。

威廉皮特阿美士德,GCH,PC(William Pitt Amherst, 1st Earl Amherst,1773年1月14日1857年3月13日),通称阿美士德勋爵(Lord Amherst),英国外交官,1809-1811年任驻那不勒斯宫廷使节,协调抵抗拿破仑的军队,战胜拿破仑后,于1816年代表英国率团访华,要求改定通商协定,然而清廷与英国双方因为在礼节上出现分歧,他坚持说即使见英国国王他也没有行叩头礼的习俗,结果未获嘉庆帝接见即被赶出北京。访华使团结束后,阿美士德曾于1823年至1828年出任印度总督。他通过对第一次英缅战争,迫使缅甸贡榜王朝割让了阿拉干,德林达依和阿萨姆。

阿美士德在1773年1月14日生于英格兰索美塞得郡的巴斯,父亲是威廉阿美士德中将,母亲名叫伊莉莎伯彼得森。阿美士德早年入读牛津大学基督教堂学院,先于1793年取得文学士学位,后于1797年以文学硕士学位毕业。阿美士德的叔父杰富利阿美士德,阿美士德勋爵是著名的英国陆军将领,曾任维吉尼亚和英属北美洲总督等职,由于他在1797年去世时没有子嗣,所以其贵族爵位就由阿美士德继承。受到叔父的影响,阿美士德很早就对外交事务产生浓厚兴趣。

在1804年至1813年,阿美士德勋爵曾出任寝宫侍臣;期间于1809年至1811年在那不勒斯出任宫廷使节。自1815年至1823年,他亦曾再领寝宫侍臣之衔。

在1816年,阿美士德勋爵被英国政府指派出使访华,以图与清廷商讨中、英贸易事宜,企图进一步打开中国门户。其实在他以前,英廷就早于1792年至1794年的时候,派遣过乔治马戛尔尼伯爵率团访华,尝试在庆祝乾隆帝八十大寿的时候,顺势商谈贸易。可是,那一次的使团虽然成功谒见乾隆帝,但是在商贸议题上却无功而还。自那次以后,中、英两国虽然继续进行独口通商,但关系却是每况愈下。

自英国加入拿破仑战争以后,英方就曾经多次担心法国会抢占澳门,动摇英国在远东的贸易地位。为此,英军曾先后在1802年与1808年两次占领澳门,以向法国示威。然而,英国占据澳门的行动却使清廷甚为不满,在1808年的占领行动中,中方曾因为英军撤兵进度缓慢,而与英方发生了零星的军事冲突。另外,英军后来进兵清朝藩属尼泊尔等等的事件,也使两国关系蒙上阴影。

1815年,拿破仑在滑铁卢战役败北。这标志着拿破仑时代的终结、欧洲专制皇朝的复辟,以及和平的重临。而随著拿破仑战争的结束,英政府亦重新审视对华政策;由于英商一直不满清朝实行的公行制度,扩大中国市场的呼声愈来愈高,这遂促使了阿美士德使团访华,试图展开通商会谈。

1815年12月30日,阿美士德勋爵获委任为枢密院顾问官。1816年1月20日,英政府宣布委任他为驻华全权公使,副使分别是埃利斯(Henry Ellis)以及英国东印度公司在广州的特别委员会主席小斯当东爵士(Sir George Thomas Staunton)。他们此行的任务主要是敦请清朝废除公行制,多开商埠以及进行自由贸易;此外,他们还打算向清朝解释英国对尼泊尔的军事行动。阿美士德勋爵在1816年2月从英国南部斯皮特黑德(Spithead)出发,7月初抵达广州。可是,阿美士德勋爵担心英使团会被拦截面圣,于是没有在广州停留,继续乘船向天津进发。

在1816年8月13日,阿美士德使团抵达天津,并得到工部尚书苏楞额莅临欢迎。不过双方就谨见清帝的礼仪问题出现分歧,清朝要求阿美士德勋爵向嘉庆帝行三跪九叩礼,但是阿美士德勋爵只愿以“脱帽三次,鞠躬九次”代替。双方在礼数上的分歧与争执使阿美士德使团未能入京,滞留于京师附近的通州。在通州期间,理藩院尚书与礼部尚书曾拜访使团以游说其行叩头之礼,不过副使小斯当东爵士与东印度公使的大班却以此举将有损英国威严为由坚持反对。尽管此前英政府曾训示阿美士德勋爵在有需要的时候,对待中国礼数可以便宜行事,但由于使团成员的强烈反对,他最终决定以“单膝下跪低头三次,并重覆动作三次”代替三跪九叩。

清朝最初对阿美士德勋爵的让步不予接受但立场逐渐软化。在8月27日,理藩院尚书向嘉庆帝上奏,指阿美士德勋爵“起跪颇不自然,尚堪成礼”,并奏称他演习叩头多次,已有长进。嘉庆帝闻奏后,决定在8月29日于颐和园接见阿美士德勋爵。阿美士德使团连夜赶路终在29日凌晨时分抵达北京。尽管阿美士德勋爵得知清帝即将准备接见,但是由于载有官服与国书的车辆仍未抵达,加上颠簸的路程使他疲惫不堪,他要求稍事休息。经过一轮争吵后,阿美士德勋爵坚持歇息,结果负责带领谨见的官员不得要领,唯有向嘉庆帝谎称英使生病。嘉庆帝以为英使傲慢,目无圣驾,大为光火,于是取消陛见,并下令驱逐使团离京。

次日,嘉庆帝得知实情后,怒气稍息,除下令酌收由摄政王所进的52件贡品,又赏赐一些珍玩予英皇。另外,嘉庆帝更破天荒地准许使团沿大运河南下,沿途一直得到礼待,最后经由广州至1817年1月28日在澳门登船返国。阿美士德使团离开中国后,曾到访马尼拉,其后因为船只遇险触礁沉没,辗转流落到巴达维亚,期间受到马来亚一带的海盗袭击。安顿好后阿美士德使团继续启程返国,中途到访圣海伦娜岛;阿美士德勋爵曾与遭放逐的拿破仑进行过数次面谈。据阿美士德使团记载,当时拿破仑的精神与健康十分良好,而拿破仑则认为阿美士德勋爵出使中国理应入乡随俗,向清帝叩头。

由于礼仪的问题,使阿美士德使团的任务失败,没法与清朝讨论贸易问题。而贸易问题没有解决,市场没有开拓,更使英商的走私活动与日俱增,鸦片贸易在此后更成为了走私贸易的大宗。一方面,英方日益不满对华贸易所造成的庞大逆差,一方面清朝亦对鸦片毒害国民的情况愈益反感,这使中英两国的贸易争议遂渐升温,最终要诉诸武力解决。

尽管阿美士德使团没有取得成功,但是阿美士德勋爵却因此事而声名大噪,他的经历也在英国广泛流传。凭借这种优势,他在1823年获委任为印度总督,接替因财政丑闻而离职的黑斯廷斯侯爵。此前英国政府就希望扣减孟加拉士兵的薪水,但当时英国正与尼泊尔和马拉塔发生战事,所以计划没有落实。印度局势稳定后,英国政府于是重提旧事但却遭哈斯丁斯侯爵强烈反对,结果英廷就以阿美士德勋爵为印度总督以落实伦敦方面的计划。

阿美士德勋爵在1823年8月1日抵达加尔各答。由于缺乏经验,他的施政十分依赖于当地高级官员。不久,缅甸国王孟既向阿美士德勋爵要求取得东孟加拉的全境以控制吉大港。缅甸国王的请求遭到拒绝后于1823年9月23日出兵犯境。发生连串的武装冲突后,阿美士德勋爵终于1824年2月24日对缅甸宣战,第一次英缅战争爆发。

第一次英缅战争一直持续至1826年2月24日才宣告结束,英方虽在战争中胜出,从缅甸取得丹那沙林、阿腊肯(Arracan)和阿萨姆。但英方在战事中阵亡的人数却达15000人,战争支出高达1300万英镑,使英国在印度一度陷入经济危机。英缅战争曾使阿美士德勋爵的声望大跌,幸得到了好友乔治坎宁与威灵顿公爵等的维护,才使他没有被召回国。

除了英缅战争以外,英军亦曾于1825年出兵印度北部邦国珀勒德布尔。事件的起因是该邦国发生了王位继承风波,原本继位的幼主遭叔父篡位自立;但由于幼主一方亲英,所以驻印度北部的英国代表大卫奥克特洛尼爵士(Sir David Ochterlony)向阿美士德勋爵提议,让英军介入事件。阿美士德勋爵最初拒绝,但经过考虑后又决定派军队20000人到珀勒德布尔,助该国幼主复位。继承风波最后在1826年得到平息,幼主成功复位;事后阿美士德勋爵获东印度公司的大班致谢,而且获晋封为伯爵。

阿美士德伯爵曾于1826年启程到印度西北部,对当地各邦国进行了一次十分成功的访问。1827年夏,他又前往西姆拉避暑。阿美士德伯爵是第一位在西姆拉避暑的印度总督,自此西姆拉渐成为了印度总督避暑的首选。1864年,西姆拉正式成为英属印度的夏都。1828年2月,阿美士德伯爵由于身体原因正式辞去了印度总督一职,回英国休养。

阿美士德伯爵回国后十分低调,只在1829年至1835年再领寝宫侍臣衔。1835年,阿美士德伯爵获时任英国首相罗伯特皮尔爵士提名任加拿大总督,有关任命原本已在同年4月1日刊宪,但是皮尔爵士的政府不久倒台,并由辉格党上台掌政。辉格党上台后取消任命,所以阿美士德伯爵没有到任。

阿美士德伯爵晚年退居自己在肯特郡的庄园宅第诺尔楼(Knole House),1857年3月13日逝世,享年84岁。他死后,遗体安葬于肯特郡塞文欧克斯的塞文欧克斯教堂(Church of Sevenoaks),伯爵爵位由次子继承。

阿美士德伯爵曾两次结婚。第一次是在1800年7月24日与第五代普里茅斯伯爵遗孀莎拉阿契尔(Sarah Archer,1762年7月19日1838年5月27日)结婚,而地点是伦敦汉诺威广场的圣乔治教堂。莎拉在1838年身故后,阿美士德伯爵复在1839年5月25日与第三代多塞特公爵的女儿玛丽萨克维尔贵女(Lady Mary Sackville,1792年7月30日1864年7月20日)结婚。玛丽萨克维尔贵女是第六代普里茅斯伯爵之遗孀。

阿美士德伯爵只有在第一段婚姻中生有孩子:

杰富利阿美士德阁下 (Hon. Jeffery Amherst,1802年8月29日1826年8月2日)

威廉皮特阿美士德,第二代阿美士德伯爵 (William Pitt Amherst, 2nd Earl Amherst,1805年9月3日1886年3月26日)

威廉阿美士德,Esq (1773年1月14日1797年8月3日)

阿美士德勋爵 (1797年8月3日1815年12月30日)

阿美士德勋爵阁下,PC (1815年12月30日1826年12月19日)

阿美士德伯爵阁下,PC (1826年12月19日1834年)

阿美士德伯爵阁下,GCH,PC (1834年1857年3月13日)

世袭男爵 (1797年8月3日)

P.C. (1815年12月30日)

世袭伯爵 (1826年12月19日)

G.C.H. (1834年)


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