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巴比伦古城遗址

巴比伦(Babylon)是世界著名古城遗址和人类文明的发祥地之一。它位于伊拉克首都巴格达以南90公里处,幼发拉底河右岸,建于公元前2350多年,是与古代中国、印度、埃及齐名的人类文明发祥地。巴比伦意即“神之门”,由于地处交通要冲,“神之门”不断扩展,成为幼发拉底河和底格里斯河两河流域的重镇。公元前2000年至公元前1000年曾是西亚最繁华的政治、经济以及商业和文化中心,这里还曾是古巴比伦王国和新巴比伦王国的首都。

巴比伦意为“神之门”。巴比伦古城始建于公元前 3000 年,最初是一个小村,经五、六个世纪的发展,逐渐兴旺。后为古巴比伦王国和新巴比伦王国首都。在此期间,该城先后几度易主。

在古巴比伦国最出色的国王汉谟拉比死后,巴比伦不断受到外族的进攻,历经了500多年战乱,直到公元前7世纪末,才在尼布甲尼撒领导下,建立了新巴比伦王国。然而,88年后,新巴比伦王国又被波斯人彻底毁灭。随着巴比伦王朝的覆灭,显赫一时的古城巴比伦,也日渐消失在荒草之中了。现古城遗址为新巴比伦王国尼布甲尼撒二世在位时期的巴比伦城,规模极其宏伟壮观。

古巴比伦盛况

希腊历史学家希罗多德在其名著《历史》一书中,曾详细记录了巴比伦城的盛况。巴比伦古城是当时两河流域的政治、经济和文化中心。

全城面积达 1 万公顷。幼发拉底河自北而南贯穿全城,河东为老城,宫殿、神庙大多在这里。巴比伦的城墙高大厚实,数十米高的城墙多设雄狮、雄牛、神龙等浮雕,虽经几千年的磨蚀,仍栩栩如生。

巴比伦城城墙为双重,外墙周长 16 公里,内墙 8 公里,墙下有深壕围护。在墙外之东,筑有一道防护土墙,形成三重墙垣。城内街道十分宽广,均用砖铺设,并使用了沥青。仪仗大街直通 8 座城门之一的伊什特门,街西是南宫,东为宁马克神庙,街北为主宫。南宫是国王的主要宫殿,长 300 米,宽 190 米,由 5 所庭院和用彩绘装饰的金銮殿组成,被誉为古代世界 7 大奇迹之一的巴比伦空中花园就在南宫内。

北面主宫遗址中,现存一座雄狮足踏人的巨石雕刻,这就是著名的巴比伦雄狮。这是用巨大岩块雕琢而成的塑像,狮身长约 3 米,高约 2 米,宽近1.5 米,巍然屹立在一块长方形的石垫上,强有力的狮爪下踩着一个石头人。它象征着古代阿拉伯人不畏强暴、勇于斗争的英雄气概。埃萨吉纳大庙及所属的埃特梅兰基塔庙,宏伟高大,为城内主要建筑。塔庙高达 91 米,基座每边长 91.4 米,上有 7 层,最顶层为蓝琉璃小庙。据说这就是《圣经》中所说,由于耶和华变乱人们的语言,致使人们未能造成通天的巴别塔。

“空中花园”是在宫殿楼房的顶部砌筑成台阶式园田,种上花草树木,以供观赏。相传,空中花园是尼布甲尼撤二世为取悦他的妃子修建的。妃子是米提王齐亚库萨雷的女儿,她来自山区,适应不了气候炎热、缺树少花的巴比伦的生活环境,因此经常怀念绿水青山、草木繁茂的家乡。国王为了给她消愁解闷,便模仿她的故乡风光和当时盛行的宗教建筑大神坛造起了这座别具风格的花园建筑。

这座塔的规模十分宏大。公元前460年,即塔建成150年后,古希腊历史学家希罗多德游览巴比伦城时,对这座已经受损的塔仍是青睐有加。根据他的记载,通天塔建在许多层巨大的高台上,这些高台共有8层,愈高愈小,最上面的高台上建有马尔杜克神庙。墙的外沿建有螺旋形的阶梯,可以绕塔而上,直达塔顶;塔梯的中腰设有座位,可供歇息。塔基每边长大约90米,塔高约90米。据19世纪末期的考古学家科尔德维实际的测量和推算,塔基边长约96米,塔和庙的总高度也是约96米,两者相差无几。“巴别”塔是当时巴比伦国内最高的建筑,在国内的任何地方都能看到它,人们称它“通天塔”。也有人称它是天上诸神前往凡间住所途中的踏脚处,是天路的“驿站”或“旅店”。

伊拉克政府在遗址上仿建了一座城门,门高约 4 米,宽 2 米多,门的上端是拱形顶盖,两边同残破而高大厚实的旧城墙相连。城门内修建了博物馆,馆内陈列着出土的巴比伦文物,其中两件展品最为珍异:一件是根据出土文物复制成的巴比伦古城全貌的巨大模型;另一件是高近 2 米的黑色闪绿岩的石碑,碑的上半部为精致的浮雕,刻着太阳神将权标授予汉穆拉比的情景;下半部是用楔形文字刻记了巴比伦王国国王汉穆拉比(约公元前 1792~公元前 1750 年)领导制定的世界上第一部法典《汉穆拉比法典》的全文,约 8000个字,282 条。石碑的原件现在巴黎卢浮宫博物馆,此地陈列的是复制品。


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