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北极狼

北极狼(学名:Canis lupus arctos),又称白狼,是犬科的哺乳动物,也是灰狼的亚种,分布于欧亚大陆北部、加拿大北部和格陵兰北部。是世界上最大的野生犬科家族成员。狼具有很好的耐力,适合长途迁移。它们的胸部狭窄,背部与腿强健有力,使它们具备很有效率的机动能力。它们能以约10公里的时速走十几公里,追逐猎物时速度能提高到接近每小时65公里,冲刺时每一步的距离可以长达5米。这是一个冰河时期的幸存者,在晚更新世大约30万年前起源。

北极狼是灰狼亚种中体型中等的狼,平均肩高64至80厘米;脚趾到头大约高1米;身长89至189厘米(鼻子到尾巴),体重平均35千克至45千克之间,曾经有成年雄狼标本重达68千克的例子。在人工饲养,北极狼能活到超过17年。然而,在野外平均寿命不过是7年。这种狼的颜色有红色、灰色、白色和黑色。北极狼会用林子里的灰色、绿色和褐色作为掩护,北极狼有着一层厚厚的毛,它们的牙齿非常尖利,这有助于它们捕杀猎物。 [1]

北极狼居住在世界上最荒凉的地形:苔原,连绵起伏的丘陵,冰谷,冰原,浅水湖泊的绿岸。能够承受多年的零度以下的气温,长达5个月的黑暗的一年,数周没有食物,北极狼居住在世界最荒凉的地区。北极有无边的冰雪、漫长的冬季。寒冷而黑暗的从每年的11月开始,有接近半年时间完全看不见太阳,温度会降到零下50多摄氏度。到了四月份天气才慢慢暖和起来,冰雪逐渐消融,大块的冰开始融化、碎裂、碰撞发出巨响;小溪出现潺潺的流水;天空变得明亮起来,太阳普照大地。五、六月份,植物披上了生命的绿色,动物开始活跃,并忙着繁殖后代。在这个季节,动物们可获得充足的食物,积累足够的营养和脂肪,以度过漫长的冬季。北极狼是可以容忍这些条件的少数哺乳动物之一。 [1-2]

北极狼通常是5~10只组成一群,而每个家族大约有20~30个成员。在这一小型群体中,有一只领头的雄狼,所有的雄狼常被依次分在甲、乙……等级,雌狼亦是如此。狼群中总是有一只优势的狼,其他的不管雌的、雄的均为亚优势及更低级的外围雄狼及雌狼,除此之外,便是幼狼。优势雄狼是该群的中心及守备生活领域的主要力量,优势雌狼对所有的雌性及大多数雄性是有权威的,它可以控制群体中所有的雌狼。优势雄狼和优势雌狼,以及亚优势的雄狼和雌狼构成群体的中心,其余的狼,不管是雌的还是雄的,均保持在核心之处,优势雄狼实际上是一典型的独裁者,一旦捕到猎物,它必须先吃,然后再按社群等级依次排列。而且它可以享有所有的雌狼;不过,优势雌狼不知是醋意大发还是为种群的未来着想,它会阻止优势雄狼与别的雌狼交配,并且优 势雌狼几乎也能很成功地阻止亚优势级雌狼与其他雄狼交配。这样,交配与繁殖后代一般在优势雌雄狼两个最强的个体之间进行。

这样会减少交配机会,限制幼狼的数目,因此,常看到一狼群中仅有一窝幼仔。可是,一旦遇到特殊情况,比如狼受到大量捕杀,大片栖息地被开拓,这时狼的社群等级性就受到了抑制甚至破坏,首先是结群性被打破。这样,独身的雌雄狼便会有充分的自主权,几乎每一只狼均会找到配偶,繁殖率大大增加,每一雌狼每年均可产下一窝幼仔,这对保持和恢复狼的种群数量是十分必要的。

北极狼是典型的肉食性动物,优势雄狼在担当组织和指挥捕猎时,总是选择一头弱小或年老的驯鹿或麝牛作为猎取的目标。开始它们会从不同方向包抄,然后慢慢接近,一旦时机成熟,便突然发起进攻;若猎物企图逃跑,它们便会穷追不舍,而且为了保存体力,往往分成几个梯队,轮流作战,直到捕获成功。

北极狼吃驼鹿、鱼类、旅鼠、海象和兔子,也进攻人类和其他的动物。它们用森林里的灰色、绿色和褐色作为掩护。 [1]

北极狼主要分布在北极地区,包括加拿大北部和格陵兰北部,梅尔维尔半岛和努纳武特地区,斯维德鲁普群岛,埃尔斯米尔岛,可能还有一些邻近岛屿。 [3]

在整个秋季和冬季,北极狼必须不停地长途跋涉去寻找食物。3月份开始交配,怀孕的母狼会找一个新的巢穴生产它的幼崽,但是,如果地面被冻结,它将被迫返回到洞穴或岩石裂缝中的旧窝。 [1] 每年一头母北极狼平均会产14头小狼。它们一般诞生在洞穴里,有着纯净的白色的毛。北极狼对自己的后代表现出无微不至的关怀。当幼狼降生后,最初的13天,尚未睁开眼睛的小狼便会紧紧地挤在一起(每窝5~7只,个别情况下可达10~13只),安静地躺在窝中。母狼在这个时期,几乎是寸步不离,偶尔外出,时间也很短,然后赶紧返回洞穴,细心照料小狼。1个月后,母狼便开始训练它的孩子们,它将预先咀嚼过的,甚至经吞食后吐出来的食物喂养小狼,让它们习惯以肉为食。小狼的哺乳期为35~45天,但是长到半个月的小狼已具有尖锐的牙齿,这时母狼又会给小狼不同的食物,先是尸体,然 后是半死不活的,目的是让小狼逐渐学会捕食本领。此后开始带着它们到一定的地方饮水。在此期间,狼群中某些成员也参与了喂养小狼的活动。

随着小狼的逐渐长大,它们逐渐担任起捕猎和防卫等任务,若遇到其它狼群的攻击,它们会以死抗争,绝不屈服。等长到约2岁时,小狼便开始达到性成熟,雌狼一般要到3岁或4岁才开始第一次交配,而雄狼这时长得强壮有力,开始觊觎优势雄狼的地位,一有机会便会提出强有力的挑战,成功者则会取而代之,成为新的统治者。 [4]

北极狼是灰狼的亚种之一。

北极狼的主要天敌是人类,由于人类的采伐树木、污染和垃圾,它们失去了居住的地方。北极狼面临濒危的境地,主要的威胁是偷猎者,每年至少有200只北极狼被杀。 [5]

列入《世界自然保护联盟》(IUCN) 2012年濒危物种红色名录ver 3.1。 [6]

注:北极狼图册网址 [7]


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