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百慕大(北大西洋群岛)

百慕大,全称百慕大群岛,旧称萨摩斯岛,隶属于大不列颠及北爱尔兰联合王国的海外自治领,位于北大西洋西部,人口大约65,331人。 [1]

百慕大群岛 (The Bermuda Islands)。

53.3平方公里。

63,503人(2001年7月估计)。非洲后裔约占58%,欧洲和北美人后裔占36%,其他占6%。英语为官方语言和通用语,葡萄牙语也通行。居民多信奉基督教。

汉密尔顿(Hamilton),人口4680人(1991年)。

约翰索罗尔德梅斯菲尔德(John Thorold Masefield),1997年6月任命。

北大西洋西部群岛,距美国东海岸的南卡罗来纳州917公里(可乘飞机由费城或纽约转机前往,约两小时)。由7个主岛以及150余个小岛和礁群所组成。当地气候常年高温且湿热,年平均气温21℃。年平均降水量约1500毫米。

1503年西班牙人胡安百慕大首先发现该岛。1684年沦为英国殖民地,是英联邦中最早的英国殖民地。1940年3月,英美签订《行政协定》,美以一些旧驱逐舰为代价,租借该群岛中的摩根、特克尔和圣大卫三个岛屿,为期99年。1957年英国军队最后撤出百慕大群岛。1968年百慕大群岛获得内部自治权。

英国海外领土。1995年8月,百慕大曾就独立问题举行全民公决,73.6%的选民反对独立,主张独立的总理斯旺被迫辞职,财政部长戴维索尔出任总理。1997年3月27日,戴维索尔因党内分歧辞去总理职务,后由环境部长帕梅拉戈登继任,成为百慕大历史上第一位女总理。1998年10月,进步工党在大选中获胜,珍妮弗史密斯就任百慕大历史上第一位进步工党总理。

1968年制定。最新一次修订是1989年。现行宪法规定,百慕大为英国殖民地,设自治政府;总督代表英国女王,通过总督委员会掌管外事、防务和内部治安;总理由议会多数党领袖担任,由总督任命;其他部长由总理任命;内阁对议会负责。

两院制。分上下两院。任期五年。上议院由11人组成,3名由总督酌定,总理推荐5名,反对党领袖推荐3名,均由总督任命。下议院由40人组成,普选产生。任期不超过五年。本届下议院中,进步工党占26席,联合百慕大党占14席。

本届政府1998年10月大选后组成,主要内阁成员有:总理珍妮弗史密斯(Jennifer Smith),发展和机会部长泰瑞李斯特(Terry Lister),教育部长密尔顿斯科特参议员(Milton Scott),环境部长泰瑞李斯特(Terry Lister),财政部长尤金考科斯( Eugene Cox),卫生和家庭服务部长纳尔森巴斯科姆(Nelson Bascome),劳工、内政和公共安全部长葆拉考科斯(Paula Cox),立法事务部长洛伊斯布朗伊文斯(Lois Browne Evans), 青年、体育、公园和娱乐部长丹尼斯李斯特(Dennis Lister),通讯和电子商务部长瑞勒威布(Renee Webb),旅游部长戴维艾伦(David Allen),运输和航空服务部长艾瓦特布朗(Ewart Brown),工程部长阿列克西斯科特(Alex Scott),不管部长兰道夫霍顿(Randolph Horton)。

设最高法院、上诉法院和三个地方法院。最高法院对一切严重的刑事、民事案件行使裁判权,并接受地方法院案件的上诉。上诉法院成立于1964年,职权与其他英联邦国家的上诉法院相同。首席法官奥斯丁沃德(Austin Ward)。上诉法院院长詹姆斯阿斯特伍德爵士(Sir James R. Astwood)。终审权在英国枢密院的司法委员会。

有三个政党:

(1)进步工党(Progressive Labour Party):执政党。1963年建立,左翼党,党员大多数为黑人。主张立即摆脱英国统治,经济“百慕大化”。领袖弗雷德里克韦德(Frederick Wade)。

(2)百慕大联合党(United Bermuda Party):反对党。1964年建立。温和的多种族右翼党,主张各种族团结和保留附属地位。支持自由企业制度。领袖帕梅拉戈登(Pamela Gordon)。

(3)民族自由党(National Liberal Party):1985年建立,由百慕大联合党分裂出来的成员组成。领袖吉尔伯特达雷尔(Gilbert Darrell)。

与美国经济联系紧密。旅游业和国际金融服务业为支柱产业,近年保持高速增长。随着美国经济走缓,旅游业受到影响。百经济出现增速放缓,实际增长率保持在2-3%左右。2000年主要经济指标如下:

国内生产总值:27亿美元。

人均国内生产总值:43548美元。

国内生产总值增长率:2.9%。

货币名称:百慕大元;1元=100分。

汇率(基本固定汇率):1美元=1百慕大元。

通货膨胀率:2.7%。

(资料来源:2001年3月经济季评)

由于缺乏自然资源,只有船舶修理、小船制造、制药和手工艺品等小型工业。近年来,政府积极鼓励发展轻工业生产。1993年,工业占国内生产总值10.2%,从业人口约占劳动力总数的7.7%。

占国内生产总值2.5%。有可耕地839英亩,主要种植蔬菜、柑桔、香蕉等。80%食品靠进口,奶、蛋基本自给。农业劳动力缺乏,仅占就业人口总数的1.1%。

第二大经济部门。由于百慕大政局稳定,没有外汇管制,并严格遵守金融保密法。该群岛成为世界上最大的境外金融和商业中心之一。1999年以来,从业人员保持在3200多人。保险业相当发达,约占世界意外险种再投保量的1/3,1996年保险业务收入达198亿百慕大元。公司注册业发展势头强劲。2000年增长高达9.5%。其中大部分为保险公司,其次为商贸公司、航运集团、个人投资公司。百慕大是世界第五大船舶注册地。

是最主要的经济部门,收入占国内生产总值的32%、外汇总收入的40%。从业人口占全国劳动力的60%。主要接待高收入游客。近年来旅游业不太景气,1997年接待外国游客562619人次,下降1.7%;旅游总收入13.96亿美元。2000年上半年旅游业继续下降了6%。85%的游客来自美国,其余的来自加拿大、西欧国家。

公路:总长约611公里。1994年注册车辆48677辆,包括私人小汽车20727辆,商业用车3389辆。为缓解交通拥挤状况,每个家庭限购一辆客用汽车。

水运:有三个主要港口:汉密尔顿、圣乔治和爱尔兰岛自由港。1993年有商船106艘。

空运:肯德利费尔德是惟一的国际机场。有通往英国、美国的航线。1992年客运总量7585941人次,货运量600吨,空运邮件668吨。

关税、公司税、印花税和土地税是政府收入的主要来源。

2000/2001财政年度,关税、印花税收入略有下降,部分抵消了土地税和公司税的大幅增长。值得注意的是近年来政府加大对教育的投资力度,教育预算增长达40%。

几乎所有商品依赖进口。进口产品的75%来自美国。主要贸易伙伴是美国、英国、意大利和加拿大。外贸历年巨额入超。主要进口产品为机械和运输工具、食品、饮料、制成品和燃料等。出口以药品的再出口为主,本地主要出口产品为化妆品和鲜花。进出口情况如下(单位:百万美元):

1998 1999 2000

出口额 33 51 56

进口额 629 712 739

差 额 -596 -661 -683

(资料来源:2001年3月经济季评)

政府实行社会保险和养老金制度,为所有就业者提供养老金。1970年政府颁布医院保险法,为所有居民提供医疗保险,并为儿童提供免费医疗,为老人提供医疗补贴。1998/1999财政年度,医疗卫生和社会福利开支占29%。1993 年有3个医疗中心,490张病床。1995年医务人员数目共达668人,其中内外科医生90名,牙医48名,护士530名。1991/1992年度有电话机38460部。有收音机55000台,电视机36000台。

军事事务原由北大西洋公约组织管理。美国在百设有军事基地。美国、英国、加拿大三国驻百军事人员达3000人。现美国在百的军事基地已撤销。百地方国防军有一个团,约700人。

公立学校为5岁~16岁儿童提供免费义务教育,并为高等教育及教师培训提供大量奖学金。成人文盲率仅为1.6%。1998/1999财政年度,政府在教育上的投入开支占预算总额的31%。1997年在校学生共10533人,其中6378人在公立学校学习,3512人在私立学校就读。现有小学18所,中学14所,特别学校5所,私立学校5所。有一所百慕大学院,大专性质,国内无大学。学生中学毕业后一般赴美国、英国或加拿大的大学深造,如学生被这些国家的名牌学校录取,百政府将为每位学生提供奖学金。

有一份日报,两份周刊,一份月刊和一份双月刊。《皇家日报》:晨报,发行量17500份;《百慕大太阳》:周刊,发行量15500份;《中洋新闻》:周刊,发行量14500份;《百慕大人》:画报月刊,发行量14000份;《工人之声》:双月刊。

百慕大广播公司经营两家商业电视台和五家广播电台。另有一家圣乔治广播公司。百慕大许多地方可收看有线电视节目。

外交由英国掌管。百慕大作为英国代表团的成员参加国际劳工组织、世界卫生组织和其他国际组织。美国在百慕大派有总领事。

“百慕大魔鬼三角”名称的由来,是1945年12月5日美国19飞行队在训练时突然失踪,当时预定的飞行计划是一个三角形,于是人们后来把美国东南沿海的西太平洋上,北起百慕大,延伸到佛罗里达州南部的迈阿密,然后通过巴哈马群岛,穿过波多黎各,到西经40线附近的圣胡安,再折回百慕大,形成一个三角地区,从此被称为百慕大三角区或“魔鬼三角”。在这个地区,已有数以百计的船只和飞机失事,数以千计的人在此丧生。从1880到1976年间,约有158次失踪事件,其中大多是发生在1949年以来的30年间,曾发生失踪97次,至少有2000人在此丧生或失踪。这些厅怪神秘的失踪事件,主要是在西大西洋的一片叫“马尾藻海”地区,为北纬20°-40°、西经35°-75°之间的宽广水域。这儿是世界著名的墨西哥暖流以每昼夜120-190千米,且多施涡、台风和龙卷风。不仅如此,这儿海深达4000-5000米,有波多黎各海沟,深7000米以上,最深达9218米。

到目前为止,对“百慕大魔鬼三角”的解释可归纳为如下几类:一类认为,这些失踪是由于超自然的原因造成的,联想到是否是外星人的飞碟在作怪。第二类则认为是自然原因造成的,如地磁异常、洋底空洞、甚至还有人提出泡沫说、晴空湍流说、水桥说、黑洞说等等,用一些奇异自然现象来解释“百慕在魔鬼三角”。最近,英国地质学家,利兹大学的克雷奈尔教授提出了新观点,他认为:造成百慕大海域经常出现沉船或坠机事件的元凶是海底产生的巨大沼气泡。在百慕大海底地层下面发现了一种由冰冻的水和沼气混合而成的结晶体。当海底发生猛烈的地震活动时被埋在地下的块状晶体被翻了出来,因外界压力减轻,便会迅速气化。大量的气泡上升到水面,使海水密度降低,失去原来所具有浮力。恰逢此时经过这里的船只,就会像石头一样沉入海底。如果此时正好有飞机经过,当沼气遇到灼热的飞机发动机,无疑会立即燃烧爆炸,荡然无存。与此相反,有些人认为这些奇特的失踪现象彼此间并无联系,因而也就否定百慕在魔鬼三角的存在。百慕大这层神秘的面纱是否已经揭开,沿待后人的研究验证。


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