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楚灵王

楚灵王(?—公元前529年),芈姓,熊氏,初名围,是楚共王的次子,杀了侄儿楚郏敖自立,即王位后改名虔。公元前541年,自立为楚国国君,是春秋时代有名的穷奢极欲、昏暴之君。公元前531年,蔡灵侯至楚,楚灵王杀之,蔡国灭亡。公元前530年,派兵围徐,威胁吴国。公元前529年楚国人民推翻了他的统治,灵王逃亡,随从相继离去,最后吊死郊外。 [1]

灵王有二子熊禄(世子)、熊罢敌,都被蔡公熊弃疾杀死。 [2]

楚灵王出生于上郢(今湖北宜城东南)。楚郏敖四年(庚申,公元前541年),楚郏敖生病卧床,于是,芈熊虔借口入宫探病之时,用束冠的长缨将楚郏敖勒死。于公元前540年自立为楚国国君,更名为虔。立都于上郢。他即位时,是楚国与晋国平分霸权的时候。 [2]

楚灵王三年(公元前537年),大会诸侯,派人去各国,请他们来楚国的申地会合,可是,灵王却并没有利用好这次会盟的机会,鲁国和卫国没来参加,宋国更是只派了一个代表。这使灵王很不愉快,尤其对于晋国没有参加,更使灵王恼怒不已。

大臣伍举告诉灵王:“这情况却不是一个好兆头,我们一方面要对到会各国以礼相待,同时也要展示我们的武力,使诸侯心有敬畏,然后再讨伐那些没有到会的诸侯。”

灵王没有把他的话放在心里。他在这次会盟中。处处表示出骄纵的习气。当场侮辱别国派来的使臣,杀死一些无辜的下属,并且对来到的各国君王毫无礼貌,这就埋下了祸根。 [1]

灵王对外只是信强权这一套。为了博得好名声,他进攻吴国的朱方(地名),俘虏了曾经参与弑杀齐庄公的逃到那里避难的原齐国令尹庆封,杀死他家一族人,并且将庆封拉到街上示众。灵王向着公众宣布说:“大家都不要学庆封的样子。他杀死了自己的国君,欺压老百姓,还强行让大夫们都支持他。“

庆封便反唇相讥说:“大家也不要学楚共王的儿子围那样。杀死了自己的国君,那国君便是自己亲哥哥的儿子。还要强行让诸侯们支持他。”

庆封这一句话羞辱了楚国,只羞得灵王面红耳赤。满街的人见了掩口而笑。灵王恼羞成怒,传令把庆封杀了。

楚灵王为了维持霸主国的面子。四处征讨,与各诸侯国之间战争不断。他借平定陈国内乱为名,虽然杀了几个导致陈国内乱的大夫,却趁机灭掉了陈国,又诱杀蔡灵侯,不顾诸侯调解攻灭蔡国,甚至把蔡国的世子有杀了祭神。吴国为朱方之役失败的耻辱,起兵来攻楚。灵王为报复又去伐吴,却失败了。他为了掩盖失败,不去想整顿军务。却下令修建宫室,造起了一座宫殿,名为“章华宫“,占地四十里,中建高台,台高三十仞,叫做“章华台“,又叫“三休台“,取其高大,登上台顶中间要休息三次;又在台周围修建了大量亭台楼榭,极尽精美。建好高台后,灵王又派传臣去诸侯国召集诸侯,来庆贺落成,并从此住在章华宫中享乐起来。

楚灵王就这样为所欲为,连年战争耗费了先辈多年的积累,花天酒地,失去了百姓的民心。

到灵王十一年的冬天,楚灵王又发兵去打徐国。当时正值下雪天气,士兵们身着铁甲。手执兵器,暴露在风雪之中,寒冷难耐。灵王却身穿“腹陶裘“,外披“翠羽披“,头顶皮帽,足踏豹皮装饰的锦靴,站在中军帐前观看雪景,连声赞叹“好雪!“便士兵们身冷心更寒。 [4]

灵王便在乾溪这个地方呆着,每天吃喝玩乐,这样便完全把自己国家的大事忘记了。右尹郑丹曾经劝他班师,本来已经说动了,却正好伐徐的将领传来捷报。灵王以为徐国早晚可灭,班师的事也就不提了。他常年在外征战,却不料国内出事了。蔡公弃疾(灵王的弟弟,后为楚平王)等人趁灵王不在家,杀掉灵王的儿子太子禄和公子罢敌,立自己的另一个哥哥公子比为王;同时还派人到乾溪去,向楚国的官兵说:“你们的国家已经换了新的国王,你们要回去的,可以留任原来的官位,你们所拥有的土地也可以归还你们;如果你们不回去投靠新王,继续跟着这个昏君。那么你们被抓住以后,就要被杀头并夷灭三族。”

让他们这样一说,灵王的部队本来便非常不满,就一下子作鸟兽散,只剩下灵王在乾溪。

这个昏庸的君王见自己的王位子丢了。还听说自己的儿子也被杀死,就倒在地下嚎陶大哭,喊天呼地。他对旁边仅存的两个随从说: “我不是为自己伤心,我是为儿子伤心。我对儿子多好啊,怎会遭到这种报应啊?”

这时一个随从说:“你杀别人的儿子太多了,能不到这种地步吗?”灵王被他抢白了这一句话,当即止住了眼泪。

这时,郑丹来到他的身边。灵王非常信任他,就问郑丹,郑丹说:“我看你应该回到楚都的郊外,看看国人的反应怎么样?“灵王慌忙摆手:“这还用看吗?我要是到了他们的手上,他们准得把我杀了。”

郑丹说:“那你就去诸侯家去找救兵吧。”

灵王说:“那也不行,我把他们的王给得罪了,谁会在这时候帮助我呢?”郑丹觉得这个以前不可一世的君主,如今真正可怜极了,真是多行不义必自毙,最后觉得自己也帮不了他,便离开了他。 [1]

楚灵王孤独极了,一个人在山里闲荡,走得饿了,就想下山去要点吃的。他遇上以前的一个熟人涓人畴,就热情地和他打招呼说:“我都三天三夜没有吃东西了,给我一点儿吃的吧。“可是那人说:“我们的新国王已经下达命令,谁要是送你吃的,就会给杀头。“灵王又气又饿又累,一下倒在了地下,正好压在了那人腿上,昏了过去。那人抽出了自己的腿,边走嘴里还边说:“你这罪恶滔天的家伙,你也有这一天啊!“灵王后来又遇到大夫申无宇之子申亥。他为王之前和之后,申无宇都出于正直冒犯过他,但他并没有处置申无宇,所以申无宇临死时叮嘱申亥报答灵王的恩情。申亥把灵王请到家中,给他饮食,还让两个亲生女儿给他侍寝。但灵王已经没有这个心思了,衣不解带,只是哭。半夜里,哭声没了。申亥的女儿向父亲报信说,楚灵王已经自缢而死。申亥竟然杀了自己两个亲生女儿给灵王殉葬。 [4]

楚灵王死后,死讯一时没有传开。蔡公弃疾听从手下献计,假称灵王杀回来了,吓得公子比和公子黑肱自杀,于是他自己登上了王位,成为楚平王。当时楚灵王的尸体还没找到,只找到被灵王丢弃的衣冠。为了稳定人心,平王在灵王落难的地方附近找了具无名死尸穿上灵王的衣冠,假称找到了灵王的尸体。三年后,平王再次访求灵王的尸体,申亥出头,灵王的尸体才被找到并以王礼重新下葬。 [5]

楚灵王偏爱细腰之士,“楚王好细腰,宫中多饿死”,就是指他。所以朝中一班大臣,把一日三餐减为只吃一餐。然后起床整装,先要屏住呼吸,然后把腰带束紧,扶着墙壁站起来。等到一年后,满朝文武官员脸色都是黑黄黑黄的了。 [3]

传说灵王喜爱打猎,一日在放鹰台附近打猎时,偶遇一小家碧玉的小姐长秋,好色的灵王对长秋一见倾心。长秋知书达理,不愿嫁给灵王,不愿和众女分享。灵王便在他们偶遇附近暗修园,命名长秋庄,希望和长秋在此共享平常夫妻生活,为长秋住所取名梦苑,长秋为之动情,爱上灵王。谁知,久之,灵王便对贤淑的长秋失去兴趣,觉得她不善媚,长秋失宠,灵王不再弥留梦苑,也未正娶长秋。不久长秋郁郁而终,灵王顿感失心之痛,改梦苑为遗梦苑,意指佳人已去,空留梦。后此地一直源用长秋地名,人们也称遗梦苑为遗梦园(圆),希望长秋好梦能圆。 [4]

晏子将要出使楚国。楚灵王知道后,问大臣侍卫们:“晏婴是齐国善于辞令的人,现在他将要来楚国,我想要羞辱他,用什么办法好呢?”大臣回答说:“在晏婴来的时候,请允许臣等捆绑一个人,从大王面前经过,这时候,大王您就问‘他是什么人?’”。臣回答说:“是齐国人。”大王您问,他犯了什么罪?臣就回答说他犯了偷盗罪。

晏子来到了楚国,楚王赐给晏子酒喝正喝得正高兴时,两个士兵绑着一个人来见楚王。楚王问道:“绑着的人是什么人,犯了什么罪?”官吏回答说:“他是齐国人,犯了偷盗罪。”楚王对晏子说:“齐国人本来就擅长偷盗吗?”晏子回答道:“我听说橘树长在淮河以南就是橘树,出生成长在淮河以北就成了枳树,橘树和枳树只是叶子相似,它们的果实味道却不同。这样的原因是什么呢?是因为水土不一样。现在百姓生活在齐国不偷盗,可是进了楚国就偷盗,莫非是楚国的水土使人善于偷盗了嘛?”

楚王尴尬地笑着说:“圣人是不可以随便戏弄的,我反而自讨没趣了。” [3]

祖父,楚庄王熊侣

父亲,楚共王熊审

哥哥,楚康王熊昭

太子禄,被蔡公弃疾杀死。

公子罢敌,被蔡公弃疾杀死。

楚王熊比。

公子慕,郏敖之子。于郏敖四年12月在宫中被杀。

公子平夏,郏敖之子。于郏敖四年12月在宫中被杀。 [3]

两千多年来,楚灵王作为暴君昏主的典型而受到历代文人的批评。楚灵王即位时,是楚国与晋国平分霸权的时候。但是当他临死的时候,却没有立足之地,这些都是他亲手造成的。楚灵王穷奢极欲,楚灵王六年,造章华宫,又称细腰宫;对外穷兵黩武。但其实,这是一个性格、行事都颇为复杂的人物,作为春秋时代有名的昏暴之君,他有着这类人物共有的本性。但楚灵王并非一无是处。他登位前曾与将领穿封戍争功,太宰伯州犁暗示俘虏自认是被当时还叫公子围的灵王所俘,气得穿封戍抽出兵器追逐公子围。但他登位后,却因此认为穿封戍不是谄媚之徒,灭陈后封他为陈公,倒是对曾献媚于他的伯州犁不放心,将其杀死。他灭掉蔡国时,对蔡国的忠臣没有杀戮反而留用(但也为自己埋下了祸根,这些仍然心系复国的人后来成了公子弃疾的同谋)。此外,他敬重左史倚相那样的读书人,称他为良。 [6]

司马迁《史记楚世家》 [2]

参见:楚世家

刘向《战国策楚策》

参见:战国策楚策四

墨翟《墨子兼爱》 [7]

参见:兼爱


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