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北极群岛

北极群岛(Arctic Archipelago) 加拿大北冰洋沿岸众多岛屿所组成的岛屿群,组成世界上一个地域广大的岛群。南起大陆北缘 ,北至埃尔斯米尔岛(Ellesmere Island),北端的埃尔德里奇海角 ,陆地面积约130万平方千米。属大陆岛。第四纪冰期后海平面上升,与大陆分离。

[1] (Arctic Archipelago)

地形有平原、低地、高原、山脉等。北部各岛地势较高,为古生代褶皱山区,由花岗岩、片麻岩构成,以山地高原为主。埃尔斯米尔岛上的巴比尤峰海拔2604米,是群岛最高峰。群岛南部构造上属加拿大地盾向北延伸部分,由沉积岩构成,地势西高东低,以高原、平原为主。除巴芬岛(Baffin Island)外,均位于北极圈内,气候终年严寒,年降水量在200毫米以下,自然景观为苔原带。主要动物有狼、貂、北极熊、驯鹿、麝牛等。因自然条件严酷,绝大部分尚未开发。

从东到西伸展2,400公里(1,500哩),从大陆到埃尔斯米尔岛(Ellesmere Island)北端的埃尔德里奇海角(Cape Aldrich)延伸1,900公里(1,200哩),陆地总面积130万平方公里(50万平方哩)。连同大陆伸向北方的布西亚(Boothia)半岛和梅尔维尔(Melville)半岛在内,构成加拿大西北地区三个行政区之一的富兰克林区,首府耶洛奈夫(Yellowknife)。

北极群岛深入北极圈内,全年大部分时间冰冻,居民主要住在南部一些岛上。几千年来这里是爱斯基摩人生活的地方,16世纪起大批欧洲探险队长时间在这里寻觅一条穿过群岛通向东方的西北航道,发现许多可以居住的地点,人口才稍有增加。

群岛有平原、低地、高原和山脉。山脉、高地和高原由花岗岩和片麻岩构成;也有褶皱沉积岩;低地和平原的下层是石灰岩、沙岩和页岩。巴芬岛(Baffin Island)、德文岛(Devon Island)和埃尔斯米尔岛的东海岸都是山岭和高地,形成隆起的东部边缘,逐步向西低落,一直到西北边缘的北极海岸平原。最高点是埃尔斯米尔岛上的巴尔博峰(Barbeau Peak),海拔2,604公尺(8,544)。

北极群岛地质上分为两大部分南部的中央稳定区和北部的造山区。前者包括加拿大地盾和大片沉积岩地区;后者是起伏的褶皱岩地带。加拿大地盾主要是花岗岩、片麻岩和片岩;地盾上的沉积岩形成地盾北部和西北部的狭长地带,其中有石灰岩、白云岩、页岩、沙石、石膏和火山岩。群岛有两大冰原一个叫劳伦太德(Laurentide)冰原,从大陆向北流动,覆盖南部岛屿;另一个是因纽伊特(Innuitian)冰原,它是在东部高地山区形成的相连的冰河。在南部岛屿的低地上有许多线性冰河。

114月份天气最冷,温度南方-29°C(-20°F),北方-34°C(-30°F),最低气温达到-57°C(-70°F)。夏季通常温度在7°C(45°F)以下,偶尔也有高到21°C(70°F)的时候。5月融雪,7月开冻,8、9月份南部海峡可以通航。雨量很少,全年75175公。

动物有北极狐、狼、貂、北极熊、驯鹿、麝牛、北极兔和旅鼠;鸟类除少数雪鸟和雪枭外都在冬天以前离去。最重要的 [2] 是北极红点鲑鱼。群岛上没有爬虫类和两生类动物,但有不少双翅目的昆虫。有325种显花植物生长在这个地区,如禾本科植物、薹属植物、灯心草等;低等植物有蕨类植物、马尾、苔藓、水藻和真菌等;很少有高等的单子叶植物,只有低矮的桦树和几种柳树生长在南部诸岛,其中有一种偃卧的柳树可分布到埃尔斯米尔岛北部。

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维多利亚岛

贝尔彻群岛

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