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参议院

参议院(英语: Senate)是西方的立法机构──国会的两院之一,另一院为众议院。美国每一地区于参议院中均有两位议员作为代表,与各区人口无关。所以全院员额为100名议员。参议员任期六年,相互交错,故每隔两年改选约三分之一的席位。副总统任参议院议长,无参议员资格;除非是为了在表决平手时打破僵局,不得投票。参议院公认较众议院更为审慎,参议员名额较少而任期较长,容许学院派看法与党派之见,较众议院更易置外于公共舆论。参议院拥有若干表列于宪法而未授予众议院的权力。其中最重要的是,总统批准条约或任命重要人事时,须“采酌参议院之建议并得其认可”。参议员需30岁以上,9年美国公民。

参议院(senate)也称上议院, [1] 是两院制国家的最高立法机构。在政府中拥有最高审议和立法功能的公民的议会或理事会。

参议院一般较众议院更具威望。参议员任期较长、人数较少、且较众议员代表更多的选民。

在议会制度实行较久的欧洲国家,参议院的历史一般较长,源于最早的辅助君主的议政会议,成员是王公大臣及贵族,而后来出于平民阶层的政治诉求才出现众议院并成为权力较大的议院。同样的发展轨迹也在近代在一些前殖民地再次出现。举例来说,多数英国殖民地在施行责任政府之初,都只有一个立法机构,经常称为“立法会”(英语:Legislative Council),其成员由总督任命或小范围内选举,在发展到自治阶段时再添加较具广泛代表性的“立法院”(英语:Legislative Assembly),才成为两院制议会。

有些国家(特别是总统制国家)由于议会的行政权力总体有限,因此仍旧保持上议院权力较大的情况:例如美国参议院所负责之法案与责任较美国众议院为重。参议院在美国拥有人事任命的权力和通过财政预算,并享有封杀议案的权力。

由于过去上议院被认为代表君主、贵族或保守势力,或选举机制较不民主,因此各国左派政党曾广泛把废除上议院作为政策。这类主张造成了今天有相当数量的前两院制国家废除了上议院,改为一院制,或把上议院权力虚级化,使其不能够否决下议院通过的法案。

参议院名称各国叫法不一,如英国上议院,美国参议院、日本参议院等。


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