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大不列颠岛

大不列颠岛是欧洲第一大岛屿,位于欧洲大陆西岸外的大西洋中,大不列颠群岛的主岛之一 [1] 。面积为209,331平方公里,是大不列颠及北爱尔兰联合王国国土的主要部分,由英格兰、苏格兰及威尔士 [2] 所组成,这三个王国即占该岛的全部。英格兰位于大不列颠岛的东南方,苏格兰以南、威尔士以东,是英国面积最大、人口最多、经济最发达的一个部分,历史上跟苏格兰以哈德良长城为界。大不列颠岛是大不列颠群岛中的第一大岛屿,周围环绕着超过1000座小型岛屿,该岛全境目前都为联合王国领土。

欧洲最大的岛,不列颠群岛中两个主要岛屿之一。英国领土的主体。在北大西洋中,同欧洲大陆仅一水(英吉利海峡)之隔。南北长900公里,东西最宽处为520公里,面积22.99万平方公里。人口5986万(1996)。沿海有许多深入内陆的峡湾和港湾。周围诸海受北大西洋暖流的影响,冬不结冰。典型的海洋性温带阔叶林气候,冬温夏凉,多雨日,秋冬多雾。地势自西北向东南倾斜,西、北多山地和丘陵,东南为起伏不平的低地。煤炭资源丰富。主要河流有泰晤士河、塞文河和特伦特河,河流水位稳定,利于航运。中部和东南部的英格兰是英国经济发展水平最高和人口最集中的地区。

不列颠群岛今天有两个主权国家并存,分别是英国和爱尔兰共和国。

不过不列颠群岛这一名称在爱尔兰共和国不受欢迎,因为它过于强调英国和大不列颠岛在这一范围内的主导,民间和政府都不使用这个名称。不过在地理学上这个群岛历来并没有其它合适的名称可供使用。英国各界在与爱尔兰的交涉中,为避免触及敏感情绪,常使用“这些岛屿”等含混的名称。

历史学家诺曼戴维斯(Norman Davies)1999年发表的著作就只称作《群岛》(The Isles)。

政治

主权国家

爱尔兰共和国、大不列颠和北爱尔兰联合王国

英国皇家属地

根西岛、马恩岛、泽西岛

联合王国组成国家

英格兰 、苏格兰、威尔士、北爱尔兰

地理

岛屿

海峡群岛、 大不列颠、爱尔兰 、马恩岛 、奥克尼群岛 、昔德兰群岛

历史

历史

不列颠 英格兰 爱尔兰 苏格兰 联合王国

历史国家

英格兰王国、苏格兰王国 、爱尔兰王国、 威尔士公国、大不列颠王国、大不列颠和爱尔兰联合王国、爱尔兰自由邦

社会

现代语言

奥尔德尼语、英国手语、康瓦尔语 、英语、 法语、根西法语、爱尔兰语、爱尔兰手语、泽西语、北爱尔兰手语、马恩岛语(阿尔斯特) 、苏格兰语、苏格兰盖尔语、萨克法语、 威尔士语

民族

不列颠人、凯尔特人、康瓦尔人、英格兰人 、爱尔兰人、爱尔兰移民、 马恩岛人、苏格兰人、阿尔斯特-苏格兰人 、威尔士人

⑴地处北大西洋文明的中心:古希腊文明以东地中海为中心,罗马时代重心虽逐渐西移,仍以地中海为范畴。1492年,发现新大陆后,文明重心便移到北大西洋,而英国适为其中心。

⑵位于西欧大陆海外,攻守自如:LINK最狭处仅三十余公里,使英国进可参与欧洲事务,退可自保。拿破仑雄霸欧陆、希特勒席卷欧洲十余国,但对不列颠群岛仍是望洋兴叹。

⑶居世界最繁忙的航线上:新大陆发现后,航船将西欧移民运往美洲,又将美洲土产及原料运回欧洲加工、再将成品运销至世界各地,北大西洋航线因而成为全球最忙的航线,海运量占世界之半,英国船只及海港也因参与工作而带来许多财富。

⑷海上资源丰富:不列颠群岛滨临北海,海域广阔平浅,自古为丰富的渔场,供应英国人食料。自公元1970年,北海海底发现石油后,除了可充分供应英国的需求,甚至尚有余量可供外销。

大不列颠岛是不列颠群岛中的最大的岛屿。东依北海,西隔爱尔兰海与小不列颠岛相望,北为大西洋,南方一英吉利海峡和法国相对,是个独立於欧陆之外的世界。

整个大不列颠岛是介於北纬50 °与59° 之间。是南北长,东西窄的长形岛屿。0 °经线正好经过伦敦郊外的格林威治,所以它横跨东西两个不同经度区,大部分集中在西经度,小部分在东经度。但由于东西半球分界线为西经20°和东经160°,主岛全部位于东半球。

不列颠岛原是欧陆的一部份,经过两次地壳运动,使不列颠岛地块往大西洋漂流,群岛和欧陆之间陷落形成北海,而成为孤立的岛屿。

大不列颠岛地形北高南低,起伏平缓,冰河地形为其主要特徵。

因岛屿为狭长形,所以河流长度都不长,加上雨量丰富,几乎每个河口都是天然良港。

一般人提到英国时联想到的不外乎寒冷,潮湿,多雨雾等字眼,实际上的情形也确实如此。由於是岛国又有湾流夹带大量水气流经其周围海域所以降雨机率很高,年雨量平均全岛各地都在一千公厘以上,11月和

12月是降雨最多的月份。因为有湾流从南方引进温暖的空气,所以温度不会太低,比起北欧国其它国家算温暖了。

英国因为有丰富的煤,铁等矿产,因此一度世界第一大工业国,现今由于煤矿枯竭逐渐转向高科技产业,在世界的舞台上仍占有重要地位。

大不列颠岛面积是台湾的6倍大,约5540万的人口,分布很不平均,大部分人口都集中在英格兰,和苏格兰的稀疏形成强烈对比。难怪一般人会以England来称呼联合王国。英语为其主要语言。

大不列颠岛包括三个地区:英格兰占南部和中部,威尔士占西部山地半岛,苏格兰占北部;其中以英格兰最为重要。大不列颠岛是欧洲第一大岛,海岸非常曲折,长达一万一千四百五十公里。英语就是在这样的地理环境中形成的。

英语是印欧 (1ndo-European)语系。印欧语系是世界上最大的语系,包括欧洲、美洲和亚洲的大部分语言。讲印欧诸种语言的总人数约有十八亿七千五百万,占世界总人口的一半左右。早在1786年,英国梵文(Sanskrit)学者威廉琼斯爵士 (Sir William Jones) 就指出:欧洲、印度、波斯等地的大多数语言,包括古希腊语、古拉丁语及古印度语属于同一“家族”。

公元七世纪初,这些小园合并为七个王国:南部有撒克逊人的威塞克斯(Wessex)、萨塞克斯(Sussex)和埃塞克斯(Essex);东北部和中部有盎格鲁人的梅尔西亚(Mercia)、诺森伯里亚(Northumbria),和东盎格里亚(East Anglia);东南部有朱特人的肯特(Kent)王国。各国竞相争雄,达两百年之久;在英国历史上称为“七国时代”(the Anglo-Saxon Heptarchy)。这三个日耳曼部族虽然有各自的方言,但这些方言均属低地西日耳曼语(Low West Germanic)。有许多共同之处.因此三个部落在语言方面基本上是相通的。他们都使用一种叫做茹尼克(Runic)的文字。这种文字是古代日耳曼各民族通用的文字.它的字母主要由直线组成,以便于刻在木头或石块上,是一种由古希腊语和拉丁语发展起来的北欧碑文字。随着人类社会的发展,盎格鲁人、撒克逊人和朱特人逐渐形成统一的英吉利民族.他们各自使用的方言也逐渐溶合,出现了一种新的语言枣盎格鲁撒克逊语(Anglo-Saxon)。这就是古英语。它是在特定的地理和历史环境中,经过一系列民族迁移与征服的过程所形成的。

英语属于印欧语系的日耳曼语族的西日耳曼语支。

文物考查已经证明,古代印欧游牧部落西移之前今天的不列颠诸岛上已居住着旧石器人(Paleolithic Man)。那时,不列颠诸岛和欧洲大陆是连成一片的,英国和法国之间还没有今天的英吉利海峡和多佛尔海峡,莱茵河(the Rhine)与泰晤士河(the Thames)之间尚由其支流相接、今天的英国仍属欧洲大陆的一部分。大约在距今九千年的时候;由于地壳的变迁,大不列颠诸岛从欧洲大陆分离出来。所以史前的旧石器人能够在不列颠定居下来并不足为怪。曾任过英国首相的温斯顿邱召尔(Sir Winston Churchill)在其《说英语的民族史》一书中,曾这样描写居住在不列颠的旧石器人:很明显,那些赤身裸体或只披着兽皮的男人和女人或觅食于原始密林之中,或涉猎于沼泽、草滩至于他们所说的语言,尚无史料可查。

大约在公元前3000年,伊比利亚人(Iberians)从地中海地区来到不列颠岛定居。他们给不列颠带来了新石器(Neolithic)文化,同时征服了先前在那儿居住的旧石器人。大约从公元前500年开始,凯尔特人;(Celts)从欧洲大陆进犯并占领了不列颠诸岛。

凯尔特人最初居住在今天德国南部地区,他们是欧洲最早学会制造和使用铁器和金制装饰品的民族;在征服不列颠之前,他们曾征服了今天的法国、西班牙:葡萄牙、意大利等地区;来到不列颠后,一部分凯尔特人在今天的爱尔兰和苏格兰定居下来,其余的一部分占领了今天的英格兰的南部和东部。每到一处,他们都对伊比利亚人进行残酷的杀戮。凯尔特人讲凯尔特语。今天居住在苏格兰北部和西部山地的盖尔人(Gaels)仍使用这种语言。在英语形成之前凯尔特语是在不列颠岛上所能发现的唯一具有史料依据的最早的格言。

公元前55年的夏天,罗马帝国的恺撒大帝(Julius Caesar)在征服高卢(Gaul)之后来到不列颠。那时,他的目的未必是想征服不列颠,而是想警告凯尔特人不要支持那些居住在高卢的、正受罗马人奴役的凯尔特同族人。恺撒大帝的这次‘不列颠之行并没有给罗马帝国带来什么好处,相反却在一定程度上降低了他的威信。第二年,即公元前54年的夏天,恺撒大帝第二次亲临不列颠。这次,他在不列颠岛东南部站稳了脚跟,并与当地的凯尔特人发生了一些冲突。恺撒大帝虽然取胜,但并没有能使凯尔特人屈服。不久,他又回到了高卢;在以后的大约一百年间,罗马帝国并没有对不列颠构成很大的威胁。

英国历史上的真正的“罗马人的征服”是在公元后43年开始的。当时罗马皇帝克罗迪斯率领四万人马,用了三年时间终于征服了不列颠岛的中部和中南部随后,整个的英格兰被罗马牢牢控制了。随着军事占领,罗马文化与风格习惯渗入不列颠。罗马人的服装、装饰品、陶器和玻璃器皿很快在不列颠得到推广;社会生活开始:“罗马化”这必然导致拉丁语在不列颠的传播。英国著名城市多尔佛(Dover)、约克(York)的名称也源于凯尔特语。罗马人占领不列颠长达四百年,直到公元407年,罗马人才因罗马帝国内外交困不得不开始撤离不列颠。

大约在公元449年,居住在西北欧的三个日耳曼部族侵犯不列颠。他们是盎格鲁(Angles)、撒克逊人(Saxons)和朱特人(Jutes)他们乘船横渡北海,借罗马帝国衰落、自顾不暇之机一举侵入大不列颠诸岛。他们遭到凯尔特人的顽强抵抗,征服过程拖延了一个半世纪之久:到了公元六世纪末,大不列颠请岛上原先的居民凯尔特人几乎灭绝,幸存者或逃入山林.或沦为奴隶。这就是英国历史上发生的“日耳曼人征服”,亦称“条顿人征服”。这次外来入侵,对英语的形成起了十分关键的作用。

泰晤士河畔议会大厦的北面,耸立着高高的钟楼,镶有大钟,名为大本钟。每隔1小时,大钟根据格林威治时间发出沉重而铿锵的响声,在数英里之外也能听到钟声的回荡。

1859年,大钟由当时的英国大臣本杰明霍尔爵士监制,大钟共重21吨,铸造时耗资2.7万英镑。

大本钟被视为伦敦的象征,凡到伦敦观光的人,无不想到钟楼周围,站在议会桥上欣赏伦敦这个独具一格的建筑。

伦敦塔始建于1078年。它在历史上既做过王宫,也做过法院,后来又是一所监狱。伦敦塔占地7.2公顷,周围用巨石筑成一道厚实的城墙。城墙上有许多炮台、箭楼,四周是一条又宽又深的护城河。

伦敦塔现已成了对外开放的博物馆。塔内有个珍宝馆,观众可以看到英国历代国王的王冠、王室珍藏的金银珠宝。伦敦古堡中还有一些身体肥胖称为“渡乌”的大乌鸦,有专人饲养。伦敦塔有千年的历史,堪称伦敦最悠久的古迹,游客每年达200万人。在出入口处游人可以看到两名身着古老王朝制服的禁卫,这些“古老卫士”们,成了游客欣赏和摄影的对象。

大英博物馆位于伦敦中心,闹区的格雷拉塞尔大街北侧。它是一座规模庞大的古罗马柱式建立,气魄雄伟、十分壮观。这里珍藏的文物和图书资料是世界上任何一个博物馆所不能比拟的。大英博物馆建于1753年,6年后正式开放,原来主要收藏图书,其后兼收历史文物和各国古代艺术品。

埃及馆是博物馆中最大的陈列室之一。陈列数量达7万多件。在希腊、罗马馆有公元5世纪雅典女神的祀庙和古罗马历代皇帝的半身雕像。在西亚艺术馆,陈列有历名悠久的波斯文物和3700多年前巴比伦时代国王汉穆拉比赐于贵族的两块地界碑。最引人注目的是东方艺术馆,这里除中亚、南亚和日本的文物外,大部分是中国的历代稀世珍品,为数达两万多件。

大英博物馆的藏书在世界上也久负盛名。有大量的英国和世界的经典文献、书籍、手稿、档案,不少是仅存的珍本。除英文外,还有阿拉伯文、波斯文、土耳其文、梵文、印地文、蒙文和中文等许多种文字的书籍。仅中国书刊就有6万多种。

历史上许多学者、名流、政治活动家都曾在大英图书馆博览群书,进行研究和写作。无产阶级革命导师卡尔马克思移居伦敦后,数十年如一日从不间断,终于完成了不朽的巨著《资本论》。

威斯敏斯特教堂是11世纪号称“笃信者”的英王爱德华建立的。教堂的主要特点是大门处有一对塔楼。教堂自建以来,一直是英国历代国王或女王加冕礼典和王室成员结婚的场所。英国历代国王死后,大部分葬在这里。英国资产阶级革命后,许多名人死后,在教堂也占有一席之地。英国把威斯敏斯特教堂称为“荣誉的宝塔尖”。现今,威斯敏斯特大教堂不但是名人的墓地,而且是难得的“历史博物馆”。

1956年3月14日,英国工人和各国共产党合力重建了马克思墓。新的马克思墓在公墓东北角略宽敞的地方,墓用花岗花岗石修建,呈方柱,高8英尺,碑顶安放4英尺高的马克思铜铸头像。墓碑正面上刻着金光闪闪的大字:“全世界无产者联合起来?”下方镌有马克思的名言:“哲学家们只是用不同的方式解释世界,而问题在于改造世界。”

格林威治位于伦敦东南的泰晤士河畔,这里有昔日的皇家天文台、国家航海博物馆、皇家海军学院以及风景秀丽的公园。格林威治久负盛名,近100年来,各国出版的地图都以经过伦敦格林威治的经线为本初子午线,作为计算地理经度的起点,也是“世界时区”的起点,并用它的计时仪器来校准本国时间。站在格林威治了望台上眺望,泰晤士河岸的绚丽风光一目了然,伦敦的景致也一览无余。

“中国城’地处伦敦的索霍地区,伦敦最繁华的牛津街和摄政街在此交错,英国人把这块方圆不足1平方公里的弹丸之地称为“中国城”,又曰“唐人街”。“中国城”即无高层建筑,也没有豪华的大公司,几乎所有建筑都比较矮,在“中国城”除少数是外国人经营的商店和酒吧间外,几乎是华人的天下。漫步“中国城”,一间间用汉字书写的商号目不暇接。“中国城”的华人,大部分来自香港、东南亚,也有少数是从上海、北京、江苏等地去的。每逢新春佳节,“中国城”张灯结彩,男女老幼穿上新装,互相道贺“恭喜发财”,男女青年舞龙耍狮,表演中国杂技,一片欢腾景象,吸引不少当地居民和外来观光者。

世界戏剧大师莎士比亚的故乡是艾玛河畔斯特拉斯福。人口仅两万人,但游客每年达150万人次。人们来此的主要目的是要看一看莎士比亚诞生、工作、生活和安息的地方。莎士比亚的故居坐落在亨利街,它是一幢典型的两层木房,古雅庄重。房子的右侧是“莎士比亚中

心”,这所现代化的大厦既是图书馆也是档案馆,由美国及加拿大私人捐款建成。莎士比亚婚后住的房子叫“安妮赫舍薇的茅舍”,房内布置仍尽量仿照当年模样。莎士比亚热爱自己的家乡,死后就葬在圣三一教堂。

苏格兰位于欧洲北部大不列颠岛的西北部,大不列颠岛也就是联合王国所在地。苏格兰在历史上曾是一个独立的国家,即使在与英格兰合并之后,也保留着很大的独立性和鲜明的民族传统。一个国家的地理条件总是与其历史发展有一定的关系,而苏格兰人在这一方面显得特别突出。独特的自然条件使苏格兰人一直保持着较少的人口和空旷的土地,也使得苏格兰人保持着风笛和短裙以及独立和自豪。

苏格兰西北部就是有名的苏格兰高地,有着雄伟壮美的自然风景:冰川时代留下的地貌、崎岖的山峦、精致的湖泊以及巨石覆盖的原野。这里清澈的溪流为高地的传统特产苏格兰威士忌提供了重要的原料。高地东南部没有多少城镇,被称做高地旅游中心。那里有雄伟的山脉、秀丽的山谷、恬静的湖泊、奔流的溪水和开遍石南花的的原野。苏格兰的南部虽是山地,但远非高地那样桀骜不驯。这里与英格兰北部地形相似,是一个地形舒缓、环境静谥的确地区。有长满青草的山坡,有拥抱着宁静溪流的宽敞的谷地。

在1707年之前苏格兰曾一度是个独立的王国,占有欧洲西北方外海、大不列颠岛北方约1/3的土地面积。虽然在外交、军事等事务上,苏格兰是受到位于伦敦西敏市的英国国会管辖,但是对于内部的立法、行政管理上,拥有非常高度的自治空间,也有发行专有的货币版本,是联合王国底下,规模仅次于英格兰的国家。

苏格兰与英格兰的结合,起始于1603年时,当时原本的苏格兰王詹姆士六世继位成为英格兰王,世称英格兰的詹姆士一世(James I of England),并且将原本属于他名下的苏格兰王国与英格兰合并成为一个暂时性的个人联盟。

1707年5月1日,联合法案(Act of Union)通过,苏格兰正式与英格兰合并为一个国家,成为大不列颠王国(Kingdom of Great Britain),而合并前原本的苏格兰国会就已于3月26日时解散,苏格兰地区的管理工作全都移交到位于伦敦西敏市(Westminster)的单一国会来执行,该地的权益则透过国会里部分席次由苏格兰人担当来实行,只保留一些立法方面的相关机构分开处理。

大不列颠王国在之后又经过数次改制,最终成为今日所为人熟知的大不列颠与北爱尔兰联合王国(United Kingdom of Great Britain and North Ireland,也就是英国的正式全称)。

1998年时,英国政府根据1997年时通过的公民投票决议,公布了苏格兰法案(Scotland Act),确定消失了接近三百年的苏格兰国会要再次成立。新的苏格兰国会将会拥有大部分内部事务的治理权,再加上局部税率调整空间,国会新址选择在苏格兰首府、也是过去苏格兰王国的首都--爱丁堡。

苏格兰的国家元首是现任的英国女王伊丽莎白二世(Elizabeth Ⅱ),她是苏格兰王詹姆士六世(1603年之后改称詹姆士一世)的直属后裔,对于苏格兰王权的正统性无庸置疑。然而,关于伊丽莎白女王的头衔,部分苏格兰人的解读却与英格兰人有所出入,其原因在于所谓的伊丽莎白一世女王在位时,英格兰与苏格兰尚未结合成同一个国家,因此对于苏格兰人而言,现任的女王是他们第一个伊丽莎白女王,因此应该以一世称呼而非二世。关于这称谓的争议苏格兰法庭已经作出正式判决,应该统一使用伊丽莎白二世的称呼。

世界面积最大的十个岛屿

第一名

北美洲格陵兰岛2175600平方公里 丹麦

第二名

大洋洲伊里安岛(新几内亚岛)785000平方公里 巴布亚新几内亚、印度尼西亚

第三名

亚洲加里曼丹岛(婆罗洲)734000平方公里 印度尼西亚、马来西亚、文莱

第四名

非洲马达加斯加岛620000平方公里 马达加斯加

第五名

北美洲巴芬岛512000平方公里 加拿大

第六名

亚洲苏门答腊岛434000平方公里 印度尼西亚

第七名

亚洲本州岛227414平方公里 日本

第八名

欧洲大不列颠岛219800平方公里 英国

第九名

北美洲维多利亚岛212200平方公里 加拿大

第十名

北美洲埃尔斯米尔岛200445平方公里 加拿大


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