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定量研究

定量研究(Study on measurement,Quantitative research)是与定性研究(Qualitative research)相对的概念,要考察和研究事物的量,就得用数学的工具对事物进行数量的分析,这就叫定量的研究,也称量化研究,是社会科学领域的一种基本研究范式,也是科学研究的重要步骤和方法之一。

新力市场研究(DMB Research)资深研究人员表示,定量研究是指确定事物某方面量的规定性的科学研究,就是将问题与现象用数量来表示,进而去分析、考验、解释,从而获得意义的研究方法和过程。定量,就是以数字化符号为基础去测量。定量研究通过对研究对象的特征按某种标准作量的比较来测定对象特征数值,或求出某些因素间的量的变化规律。由于其目的是对事物及其运动的量的属性作出回答,故名定量研究。定量研究与科学实验研究是密切相关的,可以说科学上的定量化是伴随着实验法产生的。 [1]

定量研究设计的主要方法有调查法、相关法和实验法。

调查法是一种古老的研究方法,是指为了达到设想的目的,制定某一计划全面或比较全面地收集研究对象的某一方面情况的各种材料,并作出分析、综合,得到某一结论的研究方法。

相关法是指经由使用相关系数而探求变量间关系的研究方法。相关研究的主要目的,是在确定变量之间关系的程度与方向。变量关系的程度,有完全相关、高相关、中等相关、低相关或零相关等;而变量关系的方向有正相关和负相关等。

实验法是指操纵一个或一个以上的变量,并且控制研究环境,借此衡量自变量与因变量间的因果关系的研究方法。实验法有两种,一种是自然实验法,另一种是实验室实验法。

史蒂文斯(S. S. Stevens)将定量研究的测定尺度分为四种类型,即名义尺度、顺序尺度、间距尺度和比例尺度。

定量研究四种测定尺度的意义与特征如下:

名义尺度所使用的数值,用于表现它是否属于同一个人或物。例如,给属于特定群体的事物编号(男女、职业、区域等)。

顺序尺度所使用的数值的大小,是与研究对象的特定顺序相对应的。例如,给社会阶层中的上上层、中上层、中层、中下层、下下层等分别标为“5、4、3、2、1”或者“3、2.5、2、1.5、1”就属于这一类。只是其中表示上上层的5与表示中上层的4的差距,和表示中上层的4与表示中层的3的差距, 并不一定是相等的。5、4、3 等是任意加上去的符号,如果记为 100、50、10 也无妨。

间距尺度所使用的数值,不仅表示测定对象所具有的量的多少,还表示它们大小的程度即间隔的大小。不过,这种尺度中的原点可以是任意设定的,但并不意味着该事物的量为“无”。例如,0°C 为绝对温度273°K,华氏32°F。

名义尺度和顺序尺度的数值不能进行加减乘除,但间距尺度的数值是可以进行加减运算的。然而,由于原点是任意设定的,所以不能进行乘除运算。例如,5℃和 10℃之间的差,可以说与15℃和20℃之间的差是相同的,都是5°C。但不能说 20℃就是比5℃高4倍的温度。

比例尺度的意义是绝对的,即它有着含义为“无”量的原点0。长度、重量、时间等都是比例尺度测定的范围。比例尺度测定值的差和比都是可以比较的。例如:5分钟与10 分钟之间的差和10分钟与15分钟之间的差都是5 分钟,10 分钟是2分钟的5倍。比例尺度可以进行加减乘除运算。

从量的方面分析研究事物,运用数学方法研究和考察事物之间的相互联系和相互作用的方法。任何事物都是质和量的统一体。有定性研究而没有定量研究只能对事物有一个大致的认识,这种认识既不精确,也不全面,甚至可能是错误的。因为没有数量就没有质量。量变到了一定程度,就会引起质变,所以对事物的基本数量分析是十分必要的。定量研究就是通过对事物量的规定性的分析来把握事物质的规定性。在社会学研究中,最常用的定量研究方法就是社会统计法。它在收集、整理和分析资料方面有一套完整的方法。社会统计法不仅可以通过各种统计数字描述一个社会现象和揭示社会现象间的关系,也可以推断局部和总体的关系。近年来,随着电子计算机的推广和应用,量度设计和计算技术的改进和发展,使社会统计法日臻完善。因而,定量研究在社会学中的运用越来越普及。定量研究的特点是具逻辑的严密性和可靠性,它推导出来的结论通常是十分精确的。但是,在具体运用时,必须要有正确的理论观点作指导,把定量研究和定性研究有机地结合起来,而绝不能主观地割裂量和质的关系,避免孤立地、片面地和静止地分析和研究问题。 [2]

定量研究与定性研究是社会科学领域两种对立的研究范式,两者在研究目标、对象及方法上都存在着明显的区别。

首先,研究目标上,定量研究重视预测控制而定性研究重视对意义的理解;其次,研究对象上,定量研究强调事实的客观实在性而定性研究强调对象的主观意向性;第三,研究方法上,定量研究注重经验证实而定性研究注重解释建构。 [3]

由于方法论上的不同取向,导致了在实际应用中定量研究与定性研究存在明显的差别。这主要体现在如下几个方面:

①着眼点不同

定量研究着重事物量的方面;定性研究着重事物质的方面。

②在研究中所处的层次不同

定量研究是为了更准确地定性。

③依据不同

定量研究依据的主要是调查得到的现实资料数据,定性研究的依据则是大量历史事实和生活经验材料。

④手段不同

定量研究主要运用经验测量、统计分析和建立模型等方法;定性研究则主要运用逻辑推理、历史比较等方法。

⑤学科基础不同

定量研究是以概率论、社会统计学等为基础,而定性研究则以逻辑学、历史学为基础。

⑥结论表述形式不同

定量研究主要以数据、模式、图形等来表达;定性研究结论多以文字描述为主。定性研究是定量研究的基础,是它的指南,但只有同时运用定量研究,才能在精确定量的根据下准确定性。


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