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基督徒

基督徒(希腊语:Χριστ,拉丁语:Christianus,英语:Christian),是跟随基督教、天启宗教以及拿撒勒的耶稣的生平与教诲的天主教、东正教、新教教徒的统称。 [1] 意为“基督的支持者”,出自圣经,在《新约圣经》里出现过三次在安提阿耶稣基督的追随者被首次称为“基督徒”,按照圣经的纪录,从初代教会圣保禄(保罗)安提阿教会聚集起首,他们被称为基督徒。 [2] 在《伯多禄前书(彼得前书)》里,首任教宗圣伯多禄(彼得)把基督徒与受苦连在一起,也指出基督徒受苦,不是羞耻,而是荣耀神的事。 [3] 比较著名的可分为天主教徒(大公主义者)、清教徒(清洁主义者)、新教徒(抗议主义者)、东正教徒等,而摩门教徒、耶和华见证人等教派被主流教派指责为异端,但也自认为是基督徒。 [4]

基督徒泛指相信并跟随耶稣基督及跟从其教导的人( 恶魔也相信耶稣,但它不是基督徒)。包括基督宗教三大派别:天主教,东正教,新教。 [5]

公元52年左右,耶稣基督的忠贞跟从者开始以基督徒的名字为人所知。有些人认为基督徒这个名称是由外人怀著贬意加于他们身上的。可是,好些圣经词典编者和注释家却指出,使徒行传11:26所用的动词含有受主指引或启迪的意思。因此,这节经文在《圣经》(和合本)译作:“门徒称为基督徒是从安提阿起首。”到公元58年,甚至罗马官员也熟知基督徒这个名称。早于唐朝时已有大秦景教传入中国,现流传大秦景教流行中国碑。清朝晚年,在中国的基督徒被称为“教民”;由于某些不平等因素(例如教案),导致义和团的出现。义和团与教民冲突导致双方多人死亡。

中华人民共和国建立后,由于文化大革命等因素,一些宗教活动受到限制;改革开放后,情况得以缓解。现时的中国的基督宗教都受到官方规管,如三自教会(登记教会),也有一些不受官方规管的家庭教会(未登记教会)。

其他名称

基督徒之间有些特别的相称,如弟兄(公教惯称兄弟)、姊妹、教友、会友等。但有基督徒认为根据《圣经》原则基督徒最好以弟兄姊妹相称,不使用教友或会友。

行为规范

以神在圣经里留下的法律(例如十诫和申命记等等)为准,如果基督徒行为触犯了神的法律,例如偷窃、通奸、淫乱等,会被从神的家庭里开除,天主教称之为绝罚。只有真心悔改才会被重新接纳为基督徒。

对于堕胎的态度

基督教反对堕胎,因为神的戒律里有"不可因子杀父,也不可因父杀子;凡被杀的都为自身的罪(申命记24:16),以及十诫之一的不可杀人等等法律。

基督的使徒仍然在世的日子,基督徒这个名称的确独特而具有识别作用。(彼得前书4:16)所有以基督徒自居,但行为或信仰却与基督的教训相背的人,均被逐出基督徒群体之外。可是,正如耶稣曾预告一般,使徒们去世以后,撒旦便趁机撒下一些产生假基督徒的种子。这些冒充信徒的人也自称为基督徒。其后,叛道的基督教采用强迫人归信的手段,於是有些人只为了免受逼迫而自称为基督徒。后来,凡是欧洲人,只要没有自称为犹太人、回教徒或无神论者,不论他们的行为或信仰如何,都常被人视作基督徒。

不幸的是多少年来,“基督徒”这个词已经丧失了它的大部分含义,常指某人带有宗教色彩或有高的道德标准,而不是指一个真正的,重生的,耶稣的跟随者。有许多不相信耶稣基督的人认为自己也是基督徒,因为他们去教堂或是生活在一个“基督徒”的国家。但是去教堂,服事那些比你不幸的人,或者做一个好人并不能使你成为基督徒。一个宣教士说过:“去教堂不会让你成为基督徒,就好比去修车行不会让你变成车一样。”做教会的成员,定期参加崇拜,为教会的工作奉献都不会让你成为基督徒。甚至你已经受洗了,但是不代表你绝对一定是一个重生得救的基督徒。

圣经教导我们做好事不能被神接纳。提多书3:5告诉我们:“并不是因我们自己所行的义,乃是照他的怜悯,藉着重生的洗和圣灵的更新。”因此,基督徒是一个由神重生(约翰福音3: 3;约翰福音3:7;彼得前书1:23)并信靠耶稣基督的人。以弗所书2:8告诉我们:“你们得救是本乎恩, 也因着信。这并不是出于自己, 乃是神所赐的。”一个真正的基督徒是认罪悔改,只相信耶稣基督的人。他们的信不是盲从一个宗教,一套道德标准,或是几条清规戒律。

一个真正的基督徒要相信耶稣基督和他在十字架上为赎罪而死,并战胜死亡,第三天复活,为那些信他的人赢得永生。约翰福音1:12告诉我们:“凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作神的儿女。”一个真正的基督徒是神的孩子,神大家庭中的一分子,一个在基督里被赋予新生命的人。一个真正的基督徒的标志是:爱人如己并遵守神的话语(约翰一书2:4;约翰一书2:10)。

1949年,天主教在中国已经有了300万教徒。中国现有信徒约1500万人。 [6]

1949年,新教仅有信徒70万左右。

2006年,据中国基督教协会统计,中国的基督徒已超过1600万人,并仍在继续增长。 [7]


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