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瓜达尔卡纳尔岛战役

瓜达尔卡纳尔岛战役,或简称瓜岛战役,行动代号为望台行动,是同盟国部队(盟军)在第二次世界大战太平洋战区中,于1942年8月7日和1943年2月9日期间在瓜达尔卡纳尔岛和周围的岛屿进行的战役。

这是盟军战略计划的一部分,以保护美国、澳大利亚和新西兰之间的运输航线,也是盟军在太平洋反攻的开始。这是在科科达小径战役实施数个月后,盟军对日本实施的第2个主要攻势。

瓜达尔卡纳尔岛战役是以美军小型登陆战为开始,随后日军为夺回岛屿而逐次增兵,并在海上、陆地、空中展开了空前的争夺,从而演化成了日本与盟军的决战。双方历时半年多的争夺,均损耗了大量的战舰、飞机,而日本的人员伤亡也远超美军。最终,日本因无力进行消耗作战,而选择撤军。美军最终完全占据瓜岛,尔后夺取了所罗门群岛,最终是整个南太平洋地区的制海权,美军因此开始进行战略反攻。

瓜达尔卡纳尔岛战役是继中途岛战役之后日本的再次失败,也是日本从战略优势走向劣势的转折点,从世界范围来看,1942年底盟军在瓜岛的反攻和胜利,与同时期的斯大林格勒会战、阿拉曼战役一起,成为同盟国进入战略反攻阶段的开始。

由于1942年6月中途岛海战的惨败,日军失去了战争初期在太平洋上的制海权和制空权,也失去了战略主动,被迫停止了战略进攻,放弃或推迟了对斐济、萨摩亚和新喀里多尼亚等地的进攻。但日军并未意识到自己的实力已大为削弱,美军的实力、士气都大大增加,仍决定继续实施对南太平洋诸岛的进攻,计划先在瓜岛修建航空基地,前出航空兵力,以掩护对新几内亚岛的莫尔兹比港的进攻,在新几内亚岛站稳脚跟后,再向东南逐步推进,进逼同盟国在南太平洋上的重要基地澳大利亚,以此重新夺回战略主动权。

为实现这一战略企图,大本营陆军部大力充实原准备为斐济、萨摩亚作战而于1942年5月组建的第17军,该军由天皇侍从武官长的弟弟百武晴吉中将任军长,军部设在新不列颠岛的拉包尔,至8月初,该军已辖有南海支队、一木支队、青叶支队等部,总兵力约十三个大队,集结于新几内亚东部和俾斯麦群岛,担负攻占莫尔兹比港的任务。大本营海军部则于1942年7月成立第8舰队,任命三川军一中将为司令,下辖第6、第18战队、第29、30驱逐舰大队、第7、13、21潜艇战队,拥有包括重巡洋舰4艘、轻巡洋舰3艘在内的多艘军舰和潜艇,主力部署于拉包尔,以协同第17军作战。联合舰队还增派第25航空战队所辖的百余架岸基飞机进驻拉包尔,以提供空中掩护。

日军继1942年1月进占拉包尔,并将这个港口和附近的机场建设成南太平洋最重要的海空基地后,又于1942年5月占领了图拉吉岛,该岛位于所罗门群岛南部,正处在以拉包尔为基地的战斗机作战半径的边缘,南距所罗门群岛第二大岛瓜岛约三十海里,北面紧挨着佛罗里达岛,是南太平洋海空交通的枢纽要地,原有澳大利亚部队驻守,后因战局恶化无力防御而主动撤离。日军占领该岛后就开始修建机场,并对附近岛屿进行勘察,发现瓜岛虽然多山多丛林,但瓜岛北部隆加河冲积平原地势平坦,比图拉吉岛更适合建机场,于是6月16日派门前鼎大佐率第11工兵队约2000名工兵登上瓜岛,开始修筑机场。7月1日又加派冈村德长少佐率第13工兵队约700名工兵上岛,加强施工力量,并限令于8月5日前完工。经过紧张的施工,至8月初,瓜岛机场已基本建成,辅助设施也大体完工。此时,瓜岛有日军工兵2700人,警备部队240人,共约2940人;图拉吉岛有日军工兵140人,航空部队400人,警备部队200人,共约740人。

美军虽然在中途岛战役中取得了巨大胜利,使中太平洋地区的局面趋于稳定,但在南太平洋,仍比较被动。当日军于1942年1月占领拉包尔后,美国海军作战部长金上将就于2月提出占领图拉吉岛,以阻止日军的推进,保护美国至澳大利亚之间的海上交通。罗斯福总统对此设想也表示支持。为抓紧时间进行必要准备,美国海军于3月派部队进驻新赫布里底群岛的埃法特岛,随即又向北占领了圣埃斯皮里图岛,并开始在这两个岛上修建机场。同时将精锐部队海军陆战队第1师从本土运往新西兰。

太平洋战区司令尼米兹和西南太平洋战区司令麦克阿瑟都认为拉包尔已是日军的核心基地,扭转战局的关键就是尽快夺取拉包尔。但是在具体战术上还存在分歧,麦克阿瑟主张集中最大兵力在俾斯麦群岛组织登陆作战,一举攻占拉包尔。尼米兹则认为日军在拉包尔已形成了坚固防御,部署有近七百架岸基飞机,还随时能得到包括4艘航母在内的联合舰队的支援。而美军此时在太平洋上只有3艘航母,实力比日军弱,不能贸然行动。所以主张先在所罗门群岛南部登陆,在新占岛屿上建立机场,然后在航空兵支援下逐步推进,步步为营,最终夺取拉包尔。而对这一战役的指挥官人选,美国陆海军也有争议,陆军参谋长马歇尔主张应由麦克阿瑟指挥,海军作战部长金上将则认为此次战役是在多礁石的所罗门群岛海域作战,如果由不懂海军的人来指挥,就有使海军舰队在这样的危险海域陷入被动的可能,所以应由尼米兹来指挥。双方互不相让,僵持不下,最后只好由罗斯福总统亲自出面主持协调,这才达成了双方都能接受的方案,参谋长联席会议据此于4月1日正式通过代号为“望台”的作战,计划第一阶段由尼米兹指挥攻占圣克鲁斯群岛和图拉吉岛。第二阶段由麦克阿瑟指挥,攻占所罗门群岛其余岛屿,并肃清新几内亚岛东部莱城、萨拉莫阿地区的日军。第三阶段仍由麦克阿瑟指挥,攻占新不列颠岛和新爱尔兰岛,进而夺取拉包尔。

4月20日,成立南太平洋部队,由戈姆利中将任司令,下辖第61、62特混编队,拥有航母3艘,战列舰1艘,巡洋舰14艘,驱逐舰32艘。这支部队归尼米兹指挥。5月17日,戈姆利从华盛顿抵达司令部所在地新喀里多尼亚的努美阿,随即将司令部前移至新西兰的奥克兰,积极组织战役准备。

7月2日,参谋长联席会议考虑到由于太平洋战区和西南太平洋战区的作战区域分界线是东经160度,这样,就会有一些太平洋战区的部队进入西南太平洋战区的地域,指挥上可能会有摩擦,于是发布命令将两个战区的分界线西移1度,改为东经159度,如此一来,瓜岛和图拉吉岛都划入太平洋战区,以减少作战指挥上不必要的麻烦。这一决定虽然解决了战区指挥权的问题,但没有明确海军特混舰队与海军陆战队之间的指挥关系,给以后的作战指挥埋下了隐患。参谋长联席会议的命令中同时决定将于8月1日发起作战。

7月4日,美军侦察机发现日军已经在瓜岛上修建机场,如果瓜岛机场修成,日军从这一机场起飞的飞机能够到达圣埃斯皮里图岛、埃法特岛、新喀里多尼亚岛一线,严重威胁了美国至澳大利亚的海上交通线。参谋长联席会议立即将“了望台”作战的第一阶段作战目标改为瓜岛和图拉吉岛。

戈姆利中将见日军兵力强大,而自己兵力单薄,准备工作又未就绪,现在(1942年7月)还要将登陆地点前移,缺乏胜利的信心,要求推迟进攻,经尼米兹说服,这才同意于8月7日发起进攻。参战兵力分为三部分,一是特纳少将指挥的登陆运输编队,编有23艘运输船和11艘驱逐舰,负责将海军陆战第1师送上瓜岛和图拉吉岛。二是克拉奇利少将指挥的掩护编队,编有巡洋舰、驱逐舰各8艘,负责直接掩护登陆运输队。三是弗莱彻中将指挥的特混舰队,共有航母3艘,战列舰1艘,巡洋舰6艘,驱逐舰16艘,油船3艘,负责海空支援与掩护。还有西南太平洋战区的300架岸基飞机提供空中支援。上述部队7月26日在斐济群岛海域集结,7月28日至31日,海军陆战第1师在斐济群岛的科劳岛进行了登陆演习,舰艇部队也进行了与登陆部队的合同演练。

美军的作战准备极不充分,由于瓜岛历来鲜为人知,美军除了曾在瓜岛的澳大利亚种植园主提供的零星情报外,就只有一张九十年前的海图、几张传教士拍摄的旧照片和杰克伦敦撰写的关于所罗门群岛的小说了。作为登陆主力的陆战第1师是美国最早进行登陆战专项训练的精锐部队,但是该师大批优秀的训练有素的军官、军士被调去作为新组建的陆战第2、3师的骨干,现在(1942年6月)部队成员大都是刚入伍的新兵,战斗力已不可与老1师同日而语,1942年6月底,陆战1师的三个团中,第5团刚到达新西兰;第7团几乎全由新兵组成,刚结束新兵基本训练,到达萨摩亚;第1团则还在开往南太平洋的途中。师长范德格里夫特少将得到保证,该师1942年底以前不会参战,至少还有半年的训练时间。但范德格里夫特6月26日刚到新西兰的奥克兰,就被告之将参加8月的瓜岛作战,他甚至以前根本不知道有瓜岛,看了作战计划将其戏称为“瘟疫行动”。战役准备时间仅四个星期,准备工作极其紧张。奥克兰港口立即被大量作战物资所淹没,由于参加登陆作战的运输船的物资装载必须按照特殊的“战斗装载”标准装载,港口又小,又正逢新西兰多雨的冬季,连日大雨,使码头上秩序非常混乱,加上码头工人正在进行罢工,陆战1师的官兵不得不进行卸货、装载的工作,他们分成三班,二十四小时连续不断工作,疲惫不堪,怨声载道。戈姆利的司令部也是一片混乱,他的司令部刚刚组建,参谋人员还很少,而作战准备时间又那么急促,把他们搞得手忙脚乱。最大的问题是兵力不足,陆战1师只有两个团到达战区,另一个团还在萨摩亚,经戈姆利和范德格里夫特的强烈要求,才将陆战第2师的第2团和其他部队三个营编入陆战1师的建制,勉强凑成一个加强师,总兵力约1.8万人。但这三个团都还没进行过严格、系统的登陆战训练,战术水平、战斗力都很低。在7月28日举行的临战演习中,情况非常糟糕,范德格里夫特只好自我安慰:“好莱坞的惯例是糟糕的彩排预示着成功的公演。”

弗莱彻中将不愿让他宝贵的航母在敌岸基飞机活动半径范围里停留过久,公然拒绝在瓜岛海域停留五天,只肯停留两天。他的这一态度更是让戈姆利对这次作战忧心重重,而戈姆利又无权指挥弗莱彻,戈姆利干脆把指挥权交给弗莱彻,自己留在了努美阿。来努美阿视察作战准备工作的海军作战部长助理福莱斯特尔将军了解这些情况后,就对戈姆利说:“如果美国人民知道我们的部队就这样去打仗,一定会起来造反的!”

瓜岛是所罗门群岛第二大岛,十六世纪被寻找传说中所罗门王的黄金之国的西班牙探险家发现,地处赤道以南的低纬度,典型的热带气候炎热潮湿,岛上远非人们所想象的金色沙滩,长满棕榈树的热带风光。热带植物因为雨水充沛而生长极其茂盛,空气中始终弥漫着令人作呕的恶臭,这是千百年来自生自灭的植物腐烂而散发出的,热带昆虫又肥又壮,使得疟疾横行。

图拉吉岛没有像瓜岛那样茂密的热带丛林和沼泽,被英国殖民者认为是适合居住的岛屿,他们在岛上盖起房屋,建起了一个小镇,甚至还有英国殖民者所特有的板球场。

二战中美国在太平洋上第一次两栖作战的目标就是这两个岛屿。1942年7月31日,美军舰队从斐济起航。8月6日晚,美军登陆编队已到达距瓜岛约六十海里的海域,借助恶劣天气的掩护,一直未被日军发现。在登陆编队航渡的同时,驻埃法特岛和圣埃斯皮里图岛的美军航空部队出动 B-17轰炸机对所罗门群岛的日军进行了压制空袭,从新几内亚岛起飞的美军飞机则密切监视俾斯麦群岛和新几内亚岛东北部的日军。

8月7日凌晨一时,登陆编队到达距瓜岛十海里的海域,一分为二,代号X射线的部队是由范德格里夫特指挥的第1、第5陆战团,经萨沃岛南水道进攻瓜岛,代号Y射线的部队是由副师长鲁普斯塔斯准将指挥的四个营取道萨沃岛北水道进攻图拉吉岛。另两个营作为预备队。

六时许,掩护编队的军舰开始炮击瓜岛日军阵地,随后从航母起飞的舰载机飞临瓜岛,进行猛烈的轰炸和扫射。在舰炮和航空火力支援下,第一波登陆部队于九时四十分开始上陆,第5陆战团团长亨特上校身先士卒第一个冲上滩头,部队紧跟在后冲上岸,逐步扩大滩头,向纵深发展。随后滩头控制组上岸,组织后续部队有序上岸。由于日军的情报机关根本没能预见到美军的登陆,因此岛上的日军毫无准备,而且岛上的日军虽说是工兵部队,其实是修建机场的朝鲜劳工,没带什么武器,少数警备部队看到美军大兵压境,不敢抵抗就逃入丛林,所以美军一枪未发就成功上岸,到日落时已有1.1万余人登上瓜岛。但没有准确的地图,上岸后就在丛林中摸索前进,直到第二天早晨才到达机场,日军慌忙扔下刚做好的早餐逃入丛林,美军轻而易举夺下机场,跑道已经有80%完工了,塔台、发电厂都已建成,还缴获了大批粮食、建筑设备、建筑材料,最受欢迎的战利品却是几百箱日本啤酒和一个完好的冷冻加工厂。尽管瓜岛登陆战非常成功,但这是在日军几乎没有防御情况下取得的,如果日军稍有准备,美军必将遭受严重失利。在登陆中暴露了不少问题,海岸控制组人手太少,不得不动用战斗部队进行物资卸载;又如有的人在海滩上忙得喘不过气来,有的人却闲来无事可作,在海滩上晒日光浴或到丛林中打鸟。虽然有这样那样的不足,但美军总算顺利登上瓜岛。

图拉吉岛却与瓜岛完全不同,登陆的美军经受了真正的战火考验。图拉吉岛是个天然的避风良港,岛的东侧有两个小岛:加武图岛和塔那姆勃戈岛,像两个哨兵保卫着图拉吉岛。英国殖民者战前曾在这两个小岛建有简易水上飞机机场,日军占领这里后,加以扩建完善,计划建设成为可以监视整个所罗门群岛的水上飞机机场。美军高估了图拉吉岛日军的实力,集中炮火进行猛烈轰击,日军急忙躲进掩体,美军在炮火掩护下成功上岸,但向纵深推进不久就遇到了日军顽强抵抗。而在两个小岛上,美军却低估了日军,由于岛屿太小,日军在海滩前沿组织防御,加上美军的炮火装备没能摧毁日军修筑在坚固山崖上的工事,而登陆艇下水又太早,从一万多米外开始冲击,使得日军有充足的时间进入前沿工事,当美军刚冲上岸立足未稳之际,就突然开火,美军指挥官重伤,士兵伤亡惨重,被密集的火力压在海滩上寸步难行,由于敌我距离太近,根本无法实施舰炮火力支援。直到几小时后,后续部队将81毫米迫击炮送上岸,并召唤飞机提供航空火力支援,这才逐步开始向纵深推进。但日军仍然凭借在山洞中的工事顽强抗击,美军只得组织爆破小组从日军火力死角冲上山顶,再居高临下将炸药和手雷扔进山洞,这才最终将其消灭。由于这三岛战斗非常激烈,为尽快解决战斗,范德格里夫特将预备队全部投入作战,黄昏时分日军残部退守山谷,当天夜里,美军接连组织四次攻击,将其大部歼灭。直到8日黄昏才肃清残敌占领这三岛。在两天的激战中,日军除了二十三人被俘外,全部战死,无一投降,初次让美军领教了武士道精神。美军阵亡约一百人。

参见:萨沃岛海战,又称“第一次萨沃岛海战”,日方称“第一次所罗门海战”(第一次ソロモン海)。美日瓜岛战役中爆发的数十次海战中六次较大规模海战的第一次。也是美日双方对瓜岛争夺的第一次海战。

图拉吉岛日军在遭到美军攻击后向拉包尔发出告急电报,这才让日军知道美军的行动,百武认为这不会是美军的正式反攻,最多是侦察骚扰性质的袭击,不难将其击退。只是瓜岛的机场被美军利用的话,对南太平洋的形势极为不利,决定迅速组织力量夺回瓜岛。但他不愿动用进攻莫尔兹比港部队,三川只好从驻拉包尔的海军陆战队中抽出519人分乘“明洋”号运输船和“宗谷”号供应舰,由1艘巡洋舰、1艘扫雷舰、1艘猎潜艇护航前往瓜岛。8日三川根据侦察机的报告,知道美军在瓜岛海域兵力雄厚,便命令其返航,在返航途中,“明洋”号被美军 S-38号潜艇击沉,船上所载373名海军陆战队员随船葬身海底。

就在美军登陆的当天,三川派出拉包尔的日军第25航空队出动了51架飞机空袭瓜岛,但遭到了美军62架舰载战斗机的有力拦截,被击落19架,未取得什么战果。

次日即8月8日,第25航空队又出动41架飞机奔袭瓜岛,以损失16架的代价好不容易突破了美机的拦截,炸沉“埃里奥特”号运输船,炸伤“贾维斯”号驱逐舰。但空袭中日机只顾攻击美军的舰船,却没有去攻击防御薄弱但又是极其重要的海滩上堆积如山的物资,这是日军最大的失策。

日军第8舰队司令三川军一中将感到事态严重,立即决定发动反击,尽管此时他的军舰因执行各种任务而很分散,但他迅速集中附近的军舰,共5艘重巡洋舰、2艘轻巡洋舰、1艘驱逐舰于8月7日晚驶离拉包尔南下。

东京的军令部是不同意第八舰队的这个出动决定的,军令部的理由十分充足:首先这个第八舰队组建不到三星期,从来没有进行过配合训练,能不能打仗?再者第八舰队没有航母,事实已经证明拉包尔的陆基航空兵无法有效支援那么远的距离,遇上美国航母攻击的话第八舰队将非常危险。最后是美国人的作战意图还不明朗,到底是开始了进攻还仅仅是对日本的机场建设进行干扰,等弄清楚了美国的意图以后再想对策也为时不晚。

可山本五十六给了三川军一一个作战许可令,一切任凭三川军一自由定夺。

日军第八舰队的重巡洋舰均是1925年左右下水的老舰,轻巡洋舰更是一次世界大战时期的舰船,在没有空中掩护的情况下,向美国航空母舰编队挑战,可以想象的只有一种可能。

但三川军一是当事人,无法也无处后退。英国皇家海军的“见敌必战”的信条还也是日本海军的信条,三川只能向前,即使山本五十六装聋作哑。

刚刚上任的第八舰队先任参谋的神重德大佐,早年被派驻德国,是海军中的亲德派。因为德国把航空兵独立出来组成了空军,而日本没有对应的军种,所以日本的亲德派无论陆海军全是航空盲。而神重德不仅是航空盲,而且这位从根本上就看不起那帮开口闭口就是飞机的孬种。

神重德采取的战术是这样的:排日本海军最基本的一字纵队,旗舰冲在第一,剩下诸舰只管跟旗舰走就行了。没有空中掩护不要紧,打日本海军最拿手的“夜战”,只合战一次,顺势撤出战场,天亮之前退回美国海航陆航控制范围之外,进入拉包儿基地制空区。

8月7日下午02:00左右,第八舰队在三川军一的带领下驶出了拉包儿基地,以玉碎的心态全速往瓜岛海域猛扑而来。

日军要想在光天化日下南下,是无法避开美军空中侦察的。事实上,早在8月7日的白天,负责监视日军的一架美军B17轰炸机就发现了正奉命向拉包尔集结4艘日舰,由于距离战区太远,没能引起美军的充分注意。当晚三川的舰队刚出动,美军的 S28号潜艇就发现并报告了上级,此时日军舰队距瓜岛也还有五百余海里,同样没引起美军的注意。

8月8日八时许,一架澳大利亚的侦察机第三次发现了三川舰队,但飞行员出于无线电沉默的考虑,没及时报告。下午返回基地后又不以为然,用过点心后才向上级报告,足足耽误了六小时,使得美军来不及再派出飞机侦察核实。更要命的是他还把这支舰队的编成错报为2艘水上飞机母舰、3艘巡洋舰、3艘驱逐舰。使登陆编队司令特纳错误判断为这样的舰队不可能是来实施海战的,很可能是在所罗门群岛某处港湾建立水上飞机基地来弥补失去的图拉吉岛水上飞机基地。而美军最主要的情报来源密码破译小组一方面由于日军刚开始使用新的密码,需要一段时间来破译,另一方面三川舰队在航行中采取了严格的无线电静默,所以无法提供准确情报。特纳深知他的登陆编队是日军首要目标,而从拉包尔到瓜岛必经之路是所罗门群岛两串岛链之间的狭窄水道,也就是人们通常所说的“槽海”,他于8月8日曾特别加派一架侦察机沿槽海侦察,但因为天气不好,这架飞机未能按命令飞完全程就返航了,而且飞行员也没将报告这一情况。因此,特纳对即将到来的海战一无所知。

三川是智勇兼备的战将,为做到知己知彼,8日4时三川就命令5艘重巡洋舰各弹射起飞一架舰载侦察机,对瓜岛进行全面侦察,了解了美军舰队的兵力组成和所在位置,当他知道美军在瓜岛海域有多艘航母,掌握着制空权,而且兵力占优势,便决定以己之长攻其之短,实施夜战。十六时许又派两架侦察机进行侦察,以进一步查明情况。三川一进入瓜岛和图拉吉岛之间水域,(后来因为在这片水域,日美双方有好多军舰战沉,而被形象称为“铁底湾”)第三次派出两架侦察机核实美舰的夜间停泊位置,并在夜战时投掷照明弹。正是由于三川进行了反复的侦察,对美军的情况已经完全掌握,他决定从萨沃岛以南进入铁底湾,先消灭美军的巡洋舰,再消灭运输船,最后从萨沃岛以北撤出。随即通过旗舰“鸟海”号重巡洋舰的灯光信号将作战计划通知各舰。十八时,日舰将甲板上的所有易燃物扔进海中,对弹药进行最后检查整备。二十二时三十分,天色完全黑了,日军以“鸟海”号为首排成间距1200米的单纵列,在桅杆上升起白色识别旗,加速到28节,杀气腾腾闯入瓜岛海域! 而与此同时美军担任海空掩护的航母编队司令弗莱彻,借口舰载机损失和油料不足,报告戈姆利请求撤走,黄昏时分未获批准就擅自率航母编队撤出瓜岛海域,二十时已远离了瓜岛。特纳只好紧急召集掩护编队司令克拉奇利和范德格里夫特开会,通报了这一情况,并宣布由于失去了空中掩护他的舰只将在第二天撤走,尽管登陆部队的补给物资卸载量还不到四分之一。范德格里夫特对此表示了强烈抗议,但特纳认为他别无选择,只能连夜尽可能多卸下一些物资。会议气氛十分紧张,开了数小时仍是不欢而散。

就在会议结束,克拉奇利乘汽艇赶回旗舰半路上,战斗打响了。美军在铁底湾部署是:分为三个巡逻区,以瓜岛和图拉吉岛之间的萨沃岛中心点125度延伸线划分南北两个巡逻区,佛罗里达岛西侧子午线以东为东巡逻区。南区由第一大队3艘巡洋舰、2艘驱逐舰负责警戒,北区由第二大队3艘巡洋舰、2艘驱逐舰负责警戒,东区由第三大队2艘巡洋舰、2艘驱逐舰负责警戒,另以2艘驱逐舰在萨沃岛以西巡逻,作为雷达警戒哨。克拉奇利去开会前只是指定“芝加哥”号巡洋舰舰长代理指挥南区巡逻,既没有具体指示,也没作战预案。

8月9日一时,日舰驶抵萨沃岛西北,日军了望兵夜战素质较高,先发现了两艘巡逻的美军驱逐舰,而装备新型雷达的美军驱逐舰却未能发现日舰,三川率舰队实施了巧妙的机动从这两艘美舰之间进入铁底湾,美舰还毫无察觉。三川考虑到自己编队长达8000余米,作战海域狭窄,又是夜间,编队作战多有不便,于是下令各舰按照作战计划自行战斗。一时三十三分,三川下达总攻击令。直到十分钟后,美军“帕特森”号驱逐舰才发现日舰,刚用无线电发出警报:“注意!不明身份军舰正在进港!”日军的水上飞机就投下了照明弹,将南区的美舰照得清清楚楚,日军的炮弹和鱼雷接踵而来,澳大利亚海军“堪培拉”号巡洋舰右舷连中两条鱼雷,又先后被24发炮弹击中,不到五分钟就失去了战斗力,天亮后被美军自己击沉。“芝加哥”号接到报警,舰长下令发射照明弹,但几发照明弹都没点着火,就在这时舰长发现有数条鱼雷射来,立即转舵规避,为时已晚,舰首被一条鱼雷击中,桅杆也被一发 203 毫米炮弹击中,“芝加哥”号连连开炮还击,由于日舰速度很快,只来得及向日军队列最后的“夕风”号驱逐舰发射了25发炮弹就失去了目标,便向西退出战斗。最先发现日舰的“帕特森”号驱逐舰与日舰展开炮战,舰长下令发射鱼雷,鱼雷长未听到命令而没执行,该舰被日军击中一弹,两门舰炮被毁。“巴格雷”号驱逐舰占领了发射阵位,舰长下令发射鱼雷,但鱼雷射击诸元还没装定,眼睁睁看着日舰离去,等到鱼雷发射,早已追不上远去的日舰了。 [1]

日军大本营获悉美军在瓜岛登陆后,决定由陆军第17军抽出部分兵力,在海军协同下夺回瓜岛。

8月16日,一木率领先头部队约1000人分乘6艘驱逐舰前往瓜岛。8月18日夜,一木所部在亨德森机场以东约30公里处顺利登上瓜岛。

20日瓜岛上的美军战斗机成功击退了零式战斗机的进攻。8月21日凌晨,轻敌的一木率领500名日军向泰纳鲁河河口的美军阵地发起了进攻。美军的火力非常猛烈,日军顿时尸横遍地,血流成河,冲锋立刻被打退。经过半夜的激战,美军派出一个营绕到日军背后,实施两面夹击,日军向海边溃退,由于滩头日军顽抗美军不得已出动轻型坦克去彻底消灭日军残部。泰纳鲁战斗接近尾声时,美军医护人员曾试图救治日军伤员,但日军却拉响手雷与美军同归于尽,为此美军下令对日军伤员不予救治,直接坦克碾过。5辆轻型坦克向日军盘踞的丛林冲去,坦克从日军死尸和伤兵身上碾过,履带上沾满血肉,活像绞肉机。

泰纳鲁河战斗以日军的彻底失败告终,美军阵亡35人,伤75人。日军在战场上留下的尸体就达八百余具。此役美军终于打破了“零式无敌”的神话,并且首次获得了战场制空权。美军由于准备充分加之有空军配合,因此取得了胜利。

参见:东所罗门海战,又称“斯图尔特岛海战”,日方称“第二次所罗门海战”(第二次ソロモン海)。美日瓜岛战役中爆发的数十次海战中六次较大规模海战的第二次。也是美日海军继珊瑚海海战、中途岛海战之后,第三次航母舰队之间的海战。

8月23日,川口的第35步兵旅团到达特鲁克,搭乘慢速运输舰前往瓜达尔卡纳尔。但田中的舰队在东所罗门海战中受创,导致日军重新思考是否利用慢速运输舰设法把更多的部队送到瓜达尔卡纳尔岛。舰艇改将川口的士兵载到拉包尔。在那里,日军计划利用驱逐舰把川口的士兵经由肖特兰群岛的日本海军基地送到瓜达尔卡纳尔岛。日本驱逐舰在整个战事中经常能够于一夜之间直下新乔治亚海峡到瓜达尔卡纳尔岛并回航,尽量减少暴露于盟军空袭之下。他们被盟军称为“东京快车”(东京特快),但日军部队称之为“老鼠运输”。但是,以这种方式运送部队,令大多数的重型装备和补给品,如重型火炮、车辆和许多食品和弹药,并不能随同部队一起运送到瓜达尔卡纳尔。此外,这类行动又使日军所迫切需要用来护航的驱逐舰更加吃紧。不过盟军海军指挥官--或是出于无力,抑或是不愿意--在夜间挑战日本海军部队,所以日本人在夜间能控制所罗门群岛附近海域。但是,在白天日本船只只要仍留在亨德森机场飞机攻击范围之内(大约200英里(320千米)),便受到空中打击的威胁。在战役中这种战术情况持续了数个月之久。

8月29日至9月4日,日军数艘轻巡洋舰、驱逐舰和巡逻艇运送大约5,000名士兵,其中包括大部分的第35步兵旅、大部分的青叶(第4)团,与一木支队的其他部分,至太午角登陆。川口将军,在8月31日乘坐东京快递于在太午角登陆登岸,以指挥在瓜达尔卡纳尔岛的全部日军。趸船队运送由冈明之助上校指挥的川口步兵旅另外1,000名士兵,到伦加防御圈以西的卡米姆博湾登陆。

9月7日,川口发表他的攻击计划,“击溃和歼灭在瓜达尔卡纳尔岛机场附近的敌人。”川口的攻击计划,要求他的部队,分成3组,迫近伦加周边内陆,最终实施1次夜间突然袭击。奥卡的部队将从西面向防御圈进攻,而栎木的第2梯队,现在改名为球磨营,将从东面攻击。主要的攻击来自伦加防御圈以南丛林,川口的“中央梯队”,包括3个营共3,000人。到9月7日,大部分川口的部队已经离开太午角开始沿海岸线向伦加点前进。约250名日军被留下看守该旅在太午角的供应基地。

同时,根据当地土著根据1名海岸观察者,所罗门群岛保护地防卫军军官马丁克莱门斯和瓜达尔卡纳尔岛英国区主任,向美海军陆战队带来了报告,日军在太午角附近的塔希姆波柯村。埃德森计划对集中在太午角的日军部队进行突袭。9月8日,在太午角附近下船后,埃德森的士兵攻占塔希姆波柯而日本守军则退入丛林。在塔希姆波柯,埃德森的部队发现了川口的主要补给站,包括大批储存的粮食、弹药、医疗用品和1个强力的短波无线电机。在摧毁了可见到的一切后,除了拿走一些文件和设备外,海军陆战队返回伦加防御圈。堆积如山的补给品,加上来自虏获的情报文件,给海军陆战队知道,至少有3,000名日军在岛上,显然计划进攻。

埃德森,与范德格里夫特的执行军官杰拉德汤马斯上校,均正确地认为,日军的进攻很可能来自1处狭窄的、1片草地的、1,000码(910米)长的珊瑚脊,与伦加河平行并位于亨德森机场南面。珊瑚脊,被称为伦加山脊,提供了1个天然的道路以通过机场,控制周边地区,在当时几乎不设防。9月11日,埃德森的营840人被部署到山脊周围地区。

在9月12日晚上,川口的第1营攻击伦加河与山脊之间的突击队,迫使1个海军陆战队连在当晚日军本停止攻击前撤回到山脊。第二天晚上,川口的旅3,000名士兵,再加上各种各样的轻型火炮,面对埃德森的830名突击队员。日军在刚入夜后开始进攻,与川口的第1营攻击在山脊以西埃德森的右翼。在突破海军陆战队的防线后,该营的进攻最终被守卫山脊北部的海军陆战队所阻止。

川口的第2营2个连负责在山脊南部边缘的进攻把埃德森的部队击退至山脊中部的123号山岭。整个晚上,在此阵地的海军陆战队,在火炮的支援下,击退了日军一波波的正面攻击,其中一些展开徒手肉搏战。日军一些已越过山脊到达机场边沿的的单位也被击退。在伦加防御圈其他位置攻击的库玛和奥卡营的单位也被打败。9月14日,川口领导他被击溃的旅的幸存者,在马坦尼考谷以西进行为期5天行军后与奥卡的单位会合。结果,川口的部队及美海军陆战队分别有850及104人阵亡。

9月15日,百武在拉包尔得知川口战败的消息及转发到在日本的大本营。在紧急会议上,日本陆军及海军指挥人员得出结论,“瓜达尔卡纳尔可能发展成为战争的决定性战役。”战斗的结果现在开始对日本在太平洋其他领域产生战略上的影响。百武认识到,为了运送足够的部队和物资,以击败在瓜达尔卡纳尔岛的盟军,他不能在同一时间支援在新几内亚科科达小径的日军。百武,在得到大本营的同意下,命令他在新几内亚的部队,包括已到达其目标莫尔兹比港30英里(48千米)内的后撤,直至“瓜达尔卡纳尔岛的问题”解决为止。百武准备派遣更多的部队到瓜达尔卡纳尔再试图夺回亨德森场。

参见:埃斯帕恩斯角海战,又称“第二次萨沃岛海战”,日方称“萨沃岛海战”(サボ岛冲海)。美日瓜岛战役中爆发的数十次海战中六次较大规模海战的第三次。

10月1日和10月17日,日军运送了15,000人部队到瓜达尔卡纳尔岛,令百武总共有20,000人的部队参与他计划中的进攻。由于丧失自己在马坦尼考河东侧的阵地,日军认为对美军沿海防御的攻击很难成功。因此,百武决定,他的主要进攻计划将是从南面进攻亨德森机场。他的第2师团(得到第38师团部队的增援),由丸山政男中将和7,000名士兵组成的3个步兵团中的3个营奉命通过丛林前进和攻击美军在南部靠近伦加河东岸的防线。这次进攻的日期定于10月22日,然后改为10月23日。为了转移美军的视线以避免知道从南面进攻的计划,百武的重炮兵加上5个营的步兵(约2,900人)根据住吉正少将的命令攻击美国沿西海岸走廊的防线。日本估计有10,000名美军在岛上,而事实上,大约有23,000人。

10月12日,1连日军工兵开始开辟1条道路,被称为“丸山道路”,从马坦尼考河至美军伦加防御圈南部。15英里(24千米)长的道路通过瓜达尔卡纳尔岛上一些最困难的地形,其中包括众多的河流和小溪、深及满布泥泞的沟壑、陡峭的山脊和茂密的丛林─这极大程度地限制了进攻日军可携带的装备规模并消耗了他们的体力。10月16日至10月18日,第2师团开始沿丸山道路进军。

到了10月23日,丸山的部队仍努力在丛林挣扎以到达美军防线。那天晚上,当得知他的部队都还没有达到他们的攻击位置后,百武把进攻推迟至10月24日晚上7时。美军仍然完全不知道丸山的部队正向该方向集结。

住吉从百武的参谋人员中获悉进攻延至10月24日,但未能通知他的部队进攻的推迟。因此,在10月23日黄昏,第4步兵团的2个营和第1独立坦克连的9辆坦克在马坦尼考河口发动对美军海岸防线的第1轮进攻。美军的海岸炮兵、大炮、轻型武器火力击退了该进攻,摧毁所有的坦克,打死了许多日本士兵,而只有轻微的伤亡。

最后,丸山的部队于10月24日晚到达美国伦加防御圈。之后连续2个晚上丸山的部队对由切斯特普勒中校指挥的第7陆战团第1营(英语:1st Battalion 7th Marines)及罗伯特霍尔指挥的第164步兵团第3营之阵地进行了多次不成功的正面进攻。美海军陆战队和陆军的步枪、机枪、迫击炮、火炮和37毫米反坦克炮的直接霰弹射击对日军“带来了可怕的大屠杀”。小股日军突破了美军的防线,但在后来数天被肃清。丸山的部队中超过1,500人在进攻中被打死,而美军的损失约为60人死亡。同样在这2天从亨德森机场起飞的美军飞机抵抗日军飞机和舰只的攻击,摧毁了14架日军飞机,并击沉1艘轻巡洋舰。

日本在10月26日对马坦尼考河附近的进一步攻击也被击退,日军损失惨重。因此,在10月26日早上8时,百武取消后续攻击并下令他的部队撤退。大约有一半丸山幸存的部队被命令撤退至上马坦尼考河谷,而由东海林俊成大佐指挥的第230步兵团]则前往伦加防御圈以东的科利点。第2师团领头的部队在11月4日到达马坦尼考河以西,在柯孔波那第17军的司令部范围。同一天,东海林的单位到达科利点,并建立营地。由于战斗中的死亡、战斗损伤、营养不良和热带疾病,第2师团无力作进一步的进攻行动,在战役余下时间只能在海岸作为防御部队。日军在战斗中总共损失2,2003,000名士兵,而美军有大约80人死亡。

参见:圣克鲁斯群岛海战,又称圣克鲁斯海战,日方称“南太平洋海战”(南太平洋海)。美日瓜岛战役中爆发的数十次海战中六次较大规模海战的第四次。也是美日航母舰队之间的第四次对决。

参见:瓜达尔卡纳尔海战,又称“第三次和第四次萨沃岛海战”,“所罗门海战”,日方称“第三次所罗门海战”(第三次ソロモン海)。美日瓜岛战役中爆发的数十次海战中六次较大规模海战的第五次。

参见:塔萨法隆格海战,又称“第四次萨沃岛海战”(瓜达尔卡纳尔海战合称为“第三次萨沃岛海战”使用),日方称“伦加夜战”(ルンガ冲夜)。美日瓜岛战役中爆发的数十次海战中六次较大规模海战的第六次也是最后一次。

虽然日军取得了塔萨法隆格海战的胜利,但瓜岛上的日军由于补给匮乏处境越来越困难,12月3日,第8舰队司令三川又派10艘驱逐舰装载1500个铁桶,执行运输任务,这支驱逐舰编队在途中只遭到两次空袭,而且没有损失,于当天深夜将全部铁桶投放到塔萨法隆格附近海域,但瓜岛日军只得到310个,其余大多被美机在次日击沉。12月7日,日军再派出11艘驱逐舰进行铁桶运输,途中遭到美军飞机和鱼雷艇的阻击,未能到达瓜岛就被迫返航。12月11日,塔萨法隆格海战的胜利者田中再次率领10艘驱逐舰进行铁桶运输,投放了1200个铁桶后,在返航途中遭到美军鱼雷艇的攻击,旗舰“照月”号被一条鱼雷击中,弹药舱爆炸而沉没,田中负伤落水,和舰长等17名军官、139名水兵游上瓜岛。而瓜岛日军仅捞起220个铁桶。经过这些努力,日本海军感到对瓜岛陆军的支援已经是力不从心了,而陆军仍不愿正视现实,还想尽一切努力来挽回败局。今村决定在1943年1月将第6和第51师团投入瓜岛,2月中旬发起总攻,一举夺回瓜岛。

此时美军由于基本控制了瓜岛的制海权和制空权,可以顺利地向瓜岛运送援军和物资。1942年12月初,美军海军陆战队第2师和陆军第25步兵师被运上瓜岛,接替了疲惫不堪的海军陆战队第1师,这支英勇顽强的部队,在四个月的激战中因伤病减员达7800人,范德格里夫特看着满身硝烟的部下,激动地说:“完全可以这么说,四个月前的今天开始的这场不大不小的战斗,通过你们的努力,已经成功地挫败了敌人在太平洋上的重要目标!”虽然瓜岛争夺的最后胜利是在其他部队手中完成的,但瓜岛的辉煌胜利首推陆战1师,所以战役结束后,陆战1师荣获由罗斯福总统颁发的“优异部队”称号,成为获得这一荣誉的第一支部队。12月9日,帕奇少将从范德格里夫特手里接过了瓜岛地面部队的指挥权。陆战1师带着瓜岛的赫赫威名撤回澳大利亚休整。从此后,陆战1师在其师徽上写下了 “GUADALCANAL”(即瓜达卡纳尔),以纪念血战瓜岛的辉煌战绩,陆战1师也因瓜岛之战而名垂青史。至1943年1月,美军在瓜岛的地面部队已达五万人,补给充足,士气旺盛。

12月初,“仙人掌航空队”得到5个陆战队航空兵中队、4个海军航空兵中队和1个陆军航空兵中队的加强,飞机数量已达到200余架,不仅牢牢掌握着瓜岛地区的制空权,还在所罗门群岛其他岛屿岸基航空兵和航母舰载机的支援下,不断空袭日军“东京特快”的起点站肖特兰岛,使得日军的舰船和物资损失越来越严重。自从12月11日田中的驱逐舰编队遭到美军鱼雷艇攻击后,日本海军有将近三周的时间没有组织水面舰艇向瓜岛运送补给,这期间,瓜岛日军仅靠潜艇运送的为数极少的粮食补给,根本不能满足需要,官兵多以野果、野菜和树皮充饥,痢疾、疟疾、疥癣等热带疾病流行,连生存都成了问题,那里还能奢谈下一步的总攻?日本陆军第8方面军和海军联合舰队多次讨论对策,始终没有找到能解决向瓜岛运送部队和补给的办法,12月23日,今村在此局面下拒绝了百武发动最后决死进攻的请求,尽管百武再三要求能允许他们体面地战死,而不是饿死在自己的掩体中。

12月12日,日本海军提出放弃瓜达尔卡纳尔岛。同时,大本营内一些陆军参谋人员也认为进一步增兵夺回瓜达尔卡纳尔岛是不可能的。由大本营首席执行官真田一郎上校率领的1个代表团,于12月9日到达拉包尔,咨询今村和他的参谋人员之意见。当代表团返回东京后,真田建议放弃瓜达尔卡纳尔岛。大本营的最高领导人于12月26日同意真田的建议,并下令其参谋人员开始起草撤出瓜达尔卡纳尔岛的计划,在所罗门群岛中部建立1条新的防线,以及优先转移兵力支援在新几内亚的军事行动。

12月28日,杉山元将军及永野修身上将亲自通知日本天皇裕仁撤出瓜达尔卡纳尔岛的决定。12月31日,天皇正式批准该决定。日军秘密开始准备撤离,这被称为K号作战,预计在1943年1月底实施。

根据御前会议的精神,大本营于1943年1月4日向联合舰队司令山本和第8方面军司令今村下达撤离瓜岛的命令,撤退行动代号为“K号作战”。并制定了周密的计划:首先第17军收缩战线,在准备总攻的掩护下进行撤退的各项准备;其次直到撤退开始前,仍必须以各种方式全力继续对瓜岛的补给,以维持部队的战斗力,并在运送补给品的同时撤离行动不便的伤病员;接着迅速在中所罗门群岛修建航空基地,加强对瓜岛的空中作战;最后动员尽可能多的船只,在1月下旬至2月上旬以各种手段将瓜岛的部队撤出,这一切行动必须特别严格保守机密。

鉴于瓜岛美军不断向日军发动进攻,如不增加新的生力军,岛上的部队是无力保持现有阵地的,因此日军从第38师团的第230联队中抽调了约700人,由矢野桂二中佐指挥,代号“矢野部队”,于1月14日送上瓜岛。对外宣称是作为第四次总攻的先锋,其实是保障瓜岛部队撤离的殿后部队。

日军为保障瓜岛部队顺利撤出,分散美军的注意,于1943年1月15日组织了一次牵制行动,代号“东方牵制行动”,参加兵力有“利根”号重巡洋舰、“伊8”号潜艇和第802航空队的部分飞机,由原忠一少将统一指挥。  1月19日,原忠一率领“利根”号从特鲁克出发,22日到达马绍尔群岛的贾卢伊特岛,原忠一与各参战部队指挥员研究行动计划并稍事休整,于23日从贾卢伊特岛出发,前往坎顿岛西北400海里水域活动,并进行无线电佯动。2月2日又前往马绍尔群岛以东海域活动,同样进行了无线电佯动,然后于2月7日返回特鲁克。“伊8”号潜艇则于1月23日和2月1日夜间两次对坎顿岛进行了炮击。第802航空队1月19日起,从马金岛出动水上飞机对豪兰岛和贝克岛进行侦察,并从1月21日起连续多日对这两个岛屿进行了空中监视。2月上旬,鉴于瓜岛撤退行动基本结束,“东方牵制行动”也告结束。

1月27日,美军一批去瓜岛换防的部队由1艘运输船运载,从努美阿起航。哈尔西为保障其航行中的安全,派出了包括航母和战列舰在内的五支编队担任掩护,其中负责近距掩护的是由吉芬少将指挥的第18特混编队,有3艘重巡洋舰、3艘轻巡洋舰和6艘驱逐舰。

日军在瓜岛附近海域部署有大量潜艇,1月29日发现美军的第18特混编队正在伦内尔岛海域航行,就迅速通报基地,日军随即从蒙达机场起飞十多架鱼雷机前去攻击,日机临空时美军的航行队形是:3艘重巡洋舰在右,3艘轻巡洋舰在左,成双纵队;6艘驱逐舰则在前方呈伞形队形,这种队形的后方和两侧都未布置防御舰只,不适合防空作战,当天黄昏美舰雷达发现60海里外的日机后,吉芬既未改变队形,也未做任何防空准备。日机分成两队,先由2架飞机进行佯攻,随后退出战斗,吉芬以为战斗已经结束,仍以原队形继续航行。天黑后,日机突然投下照明弹,接着发动攻击,美舰以猛烈炮火对空射击,有数架日机被击落,其中有一架在“芝加哥”号左前方中弹坠海,燃起的火焰将“芝加哥”号照得清清楚楚,立即引来日机的集中攻击,“芝加哥”号被两条鱼雷命中,机舱进水,主机停车。吉芬率领其余军舰向东转向,同时减低航速,以减少航行中的舰尾浪花,并命令禁止射击。日机失去目标,打开航行灯,还发射曳光弹,企图引诱美舰开火,但美舰不为所动,一炮不发,日机在黑夜中找不到目标,盘旋几圈后只得返航。

次日,吉芬率4艘巡洋舰向埃法特返航,“路易斯维尔”号巡洋舰则拖带“芝加哥”号在6艘驱逐舰的保护下以4节航速驶往圣埃斯皮里图岛,并由“企业”号航母派出10架战斗机担任空中掩护。下午,日军12架鱼雷机前去攻击“企业”号航母,为“芝加哥”号进行空中掩护的战斗机有6架被调去拦截,并击落3架日机,但其余的9架日机高速摆脱了美机的拦截,转而攻击“芝加哥”号,“芝加哥”号因航速太慢,难以实施有效机动,被四条鱼雷命中,二十分钟后沉没,还有一艘驱逐舰被击伤,9架日机中则有7架被击落。尼米兹对有着6艘驱逐舰和10架战斗机保护下的“芝加哥”号被击沉,感到痛心和不可理解。日机集中攻击第18特混编队,没有去攻击美军4艘满载部队的运输船,因此运输船顺利抵达瓜岛。这次海空战史称“伦内尔岛海空战”,美军1艘巡洋舰被击沉,1艘驱逐舰被击伤,日军损失飞机15架。

这些上述行动,造成了日军即将发动大规模进攻的假象,甚至1月22日,哈尔西陪同海军作战部长诺克斯和太平洋战区总司令尼米兹视察瓜岛,三位久经沙场的高级将领都没有察觉日军即将撤退的迹象。

为了压制美军的航空兵力,日军将东南太平洋地区的约100架陆军飞机和约200架海军飞机集结到拉包尔,从1月25日以后,对美军在瓜岛和圣埃斯皮里图岛的机场进行了多次空袭。日军原计划1月30日和31日两天,对瓜岛实施大规模空袭,然后乘美军航空力量遭到削弱之际组织撤退。但因天气不佳,空袭计划被迫延期,不料,31日晚,拉包尔反而遭到了美军的空袭,日军好不容易集结起来的宝贵的飞机,一下子就损失50架。这使得日军不敢再等待空袭计划的实施,就决定事不宜迟立即组织撤退。

桥本少将率领20艘驱逐舰于2月1日九时三十分从肖特兰岛出发,进行第一次撤退行动,桥本编队当天十三时许被美军的侦察机发现,美军判断这是日军为发动总攻而向瓜岛运送的增援部队,出动飞机进行阻击,36架轰炸机于十六时许临空轰炸,日军担任空中掩护的18架“零式”战斗机全力迎战,击落美机4架,将美机击退。桥本旗舰“卷波”号被近失弹炸伤,被迫返航。其余19艘驱逐舰于深夜到达瓜岛埃斯佩兰斯角附近海域,以8艘驱逐舰担任警戒,11艘靠岸,接运撤退人员。在撤退过程中,美军的鱼雷艇和飞机多次前来攻击,都被日军的警戒舰只击退,“卷云”号在规避鱼雷艇发射的鱼雷时被水雷炸伤,后因伤势太重由“夕云”号驱逐舰用鱼雷将其击沉。2月2日凌晨,桥本编队接下5414人开始返航,途中也曾遭到美机空袭,但无损失。中午安全回到肖特兰岛。

2月4日九时三十分,由20艘驱逐舰组成的第二次撤退编队从肖特兰岛起航,途中遭到美军31架战斗机和33架轰炸机、鱼雷机组成的大机群攻击,日军护航的战斗机和驱逐舰奋力抗击,击落美机10架,“舞风”号被炸伤,由“长风”号拖带返航,其余18艘驱逐舰到达瓜岛的埃斯佩兰斯角海域,8艘驱逐舰担任警戒,10艘驱逐舰在离岸500米处接运人员撤退,共接下5004人,于次日凌晨返航。在日军接运人员过程中,美军出动鱼雷艇前去攻击,但未发现日军编队无功而返。2月7日,日军由小柳少将指挥18艘驱逐舰进行第三次撤退,由于雷雨如注,美军只派出了15架轰炸机进行空袭,日军有一艘驱逐舰被击伤,在另一艘驱逐舰的护卫下返航,其余16艘驱逐舰驶抵瓜岛,这次撤退的人员中有百武和第17军军部人员,许多人极度虚弱,甚至连攀登驱逐舰上绳梯的力气都没有,只好由驱逐舰上的水兵连背带拽拉到舰上。海滩上还有数百名奄奄一息的重伤病员,无法接运上舰,只好给他们留下手榴弹,用以自尽。此次,日军又顺利接下2639人。此次撤退中,日军为确保撤退的顺利实施,还组织过一次夜袭。

在2月4日晚上和7日,桥本信太郎和他的驱逐舰完成了从瓜达尔卡纳尔岛撤离其余大部分日军的任务。除了一些空袭外,盟军仍然期待日军1次大型的攻势,并没有试图制止桥本的撤离行动。整体而言,日军成功地从瓜达尔卡纳尔岛撤出了10,652人。2月9日,柏奇意识到,日军已经撤退,并宣布盟军占领瓜达尔卡纳尔岛,结束了战役。

类别

艘数

吨位

艘数

吨位

运输船

16

85000

3

12000

飞机

835架

约250架

航空母舰

1

8500

2

34500

战列舰

2

62000

0

0

重巡洋舰

3

26400

6

56925

轻巡洋舰

1

5700

2

12000

驱逐舰

11

20930

14

22815

潜艇

6

11300

0

0

军舰合计

24

134930

24

126240

在瓜岛的地面作战中,美军参战兵力最多时达到6万人,阵亡1592人,负伤4200余人,日军投入瓜岛的陆军兵力约3.6万,战斗中阵亡约1.4万人,因伤病致死或下落不明的有9000余人,合计死亡近2.38万人,还有1000余人被俘。为争夺瓜岛制空权而进行的空战中,美军仅驻瓜岛的“仙人掌航空队”海军陆战队航空兵先后就有六个战斗机中队参战,涌现出十大著名的王牌飞行员,尤其第121战斗机中队的福斯上尉,在1942年8月至1943年1月间共击落日机26架,成为二战中美军战斗机飞行员第一个达到第一次世界大战美军头号王牌瑞肯巴克的战绩,荣获国会勋章,并回到美国本土巡回演讲。他的26架战绩在所有海军陆战队航空兵战斗机飞行员中排名第二。在六个月的空战中,日机被击落427架,美军损失仅118架。加上被高射炮火击落的,日军共损失飞机892架,飞行员2362人。美军共损失飞机约250架。在这场旷日持久的战役中,美军共阵亡约5000人,伤6700人,损失军舰24艘,运输船3艘,飞机约250架。日军共有约5万人丧生,损失军舰24艘,运输船16艘,飞机892架(也有资料说600架)。

日军不仅海军、航空兵损失惨重,甚至开战以来从未失利的陆军,最精锐的第2师团等部也蒙受了巨大损失,特别是日军的大型军舰、飞机和技术熟练训练有素的飞行员的损失,更是日军所难以弥补的,战役结束时日军兵力上的优势已荡然无存,双方的战略态势也随之改变,中途岛海战日军的失败是二战中太平洋战场的转折,战局开始向着不利于日本而有利于美国方面发展,日军战略主动权逐步丧失;而瓜岛战役,日军不仅没有实现重新夺回战略主动的作战企图,反而其军事实力进一步受到削弱,最终完全丧失了战略主动权,陷入了被动的局面。从此后,日军不得不从战略进攻转为战略防御,处处设防,步步被动,直至战败。

在瓜达尔卡纳尔战役是在太平洋一场长时间的战役,紧随着相关和同时发生的所罗门群岛战役。这2场战役,令参与战斗的国家之后勤能力变得紧张。对美国来说,这需要促使第1时间尽快发展有效的战斗航空运输力量。不能取得空中优势以迫使日军依靠趸船、驱逐舰和潜艇增援,是非常不平衡的结果。早在战役中,美军受到缺乏资源的阻碍,因为他们的巡洋舰和航空母舰遭受重大损失,但补充造船计划仍然需要几个月的时间才能发挥作用。

美国海军在战役期间遭受如此高的人员损失,它拒绝公开发布总体伤亡数字多年。然而,由于战役仍在继续,而美国公众越来越意识到在瓜达尔卡纳尔的美军之困境与因英雄主义而知觉,派遣更多的部队前往该地区。这说明日本的军工业无法与美国工业和人力相匹配。因此,当该战役令日本正在失去不可替代的单位时,美国人正在迅速取代,甚至增强其部队。

日本在瓜达尔卡纳尔岛战役中于战略上和物质损失和人力上付出了昂贵的代价。大约25,000名经验丰富的地面部队在战役期间战死。如此庞大的资源流失,直接导致日本未能实现其在新几内亚战役中的目标,同时日本也失去了所罗门群岛南部的控制权和未能有力制止盟军到澳大利亚的航运。日本的主要基地拉包尔,更加受到盟军空中部队的直接威胁。最重要的是,日本的地面部队稀缺,空、海军部队已永远在瓜达尔卡纳尔的丛林和周边海域消失。日本的飞机和船只被毁,在这场战役中沉没以及训练有素和经验丰富的飞行队员,尤其是海军机组人员补充的速度完全比不上同盟国。

日军撤出后,瓜达尔卡纳尔岛和图拉吉岛被发展为主要基地,支持盟军在所罗门群群岛链的进一步行动。除了亨德森机场,另外2条战斗机跑道分别建于伦加点和1个轰炸机机场被建于科里角。广泛的海军港口及物流设施建立在瓜达尔卡纳尔岛、图拉吉和佛罗里达岛。图拉吉附近锚地成为1个重要的前进基地以供盟军军舰和运输船支援所罗门群岛战役。此外,主要地面部队在所罗门群岛前进前通过大型营地和兵营被部署在瓜达尔卡纳尔岛。

经过瓜达尔卡纳尔岛战役后日军在太平洋显然处于守势。向瓜达尔卡纳尔岛不断增援的压力削弱了日军在其他战场的力量,促成了澳大利亚军和美军在新几内亚的反攻,最终导致1943年初攻占在布纳和哥纳的主要基地。盟军已经赢得了战略主动权,他们从来没有放弃。这年6月,盟军发动马车轮行动,其中,在1943年8月作出修改,正式确立孤立拉包尔和切断海上交通线的战略。随后,成功瓦解了拉包尔和在这里的部队被分成由道格拉斯麦克阿瑟将军指挥的西南太平洋战区和由切斯特尼米兹海军上将指挥的中太平洋战区,这2个方向的部队成功地向日本推进。随着战争发展,日军在南太平洋地区其余的防线随后被摧毁或被盟军绕过直至最终目标。

虽然盟军在中太平洋的中途岛海战中取得了他们的第一次决定性的胜利,亦削弱了日本的战略主动权和进攻能力,这本身在意义上如同萨拉米斯或对马海峡一样并没有改变战争的方向。中途岛战役后,日本仍然是一个海军强国,继续入侵南太平洋。但瓜达尔卡纳尔岛战役结束了日本的扩张企图,令同盟国获得明确的优势。因此,可以说,这是盟军一连串胜利的第一步,最终导致了日本投降和占领日本本土。

在“欧洲第一”政策下,美国最初只能进行防御,对付日本的扩张,以便集中资源击败德国。然而,金将军为瓜达尔卡纳尔入侵的争请,以及它的成功实施,令富兰克林罗斯福总统相信,在太平洋战区可以采取进攻。到1942年底,很明显,日本已在瓜达尔卡纳尔岛战役战败,严重打击日本帝国的战略防御计划和意外地输给了美国人。

或许对盟军来说,心理上的胜利如同军事上的胜利同样重要。在一个双方对等的战场环境下,盟军击败了日本最好的地面、空中和军舰部队。瓜达尔卡纳尔后,盟军面对日本的军事人员没有原先的恐惧和敬畏。此外,盟军对太平洋战争最终的结果,大大地乐观起来。

几位日本政治和军事领导人,包括星野直树、永野修身和河边虎四郎,战争结束后不久即表示即瓜达尔卡纳尔岛是战争决定性的转折点。河边说:“至于转折点[战争],当积极行动停止,甚至变成被动时,我觉得,就是在瓜达尔卡纳尔岛。”

《红色警戒》(The Thin Red Line)(又名细细的红线)是美国导演泰伦斯马力克所执导的电影,于1998年上映。剧情描述美国陆军在第二次世界大战期间参与的瓜达尔卡纳尔岛战役。《红色警戒》获得柏林影展金熊奖,并入围7项奥斯卡奖。

《太平洋战争》(The Pacific)

本年度最震撼的作品即将登场,由好莱坞名导史蒂芬斯皮尔伯格、影帝汤姆汉克斯联手打造的二战史诗巨作《太平洋战争》,这是两人继迷你剧《兄弟连》之后的再次联手。


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